Skip to main content

Dallas Starsin Lehtonen torjuu voittoputkessa

Kari Lehtonen torjui Minnesotan kumoon ja otti neljännen peräkkäisen voittonsa

Teksti Silja Schemeikka @siljasch / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Dallas Starsin suomalaismaalivahti Kari Lehtonen sai lauantaina komennuksen tolppien väliin, kun Stars kohtasi Minnesota Wildin. Lehtonen kiitti vastuusta ja auttoi joukkueensa 30 torjunnallaan tärkeään 6-1 voittoon. Hänellä on vyöllään nyt neljä peräkkäistä voittoa, ja seitsemän viime startin saldo on komea 6-1-0.

Alkukausi oli haasteellinen sekä Lehtoselle että Dallasille, mutta nyt molempien suunta näyttää paremmalta. Eräänä käännekohtana Lehtosen osalta voidaan pitää Boston Bruinsia vastaan käytyä kamppailua, josta hänen voittoputkensa alkoi. Bruinsin jälkeen Dallas Stars on vienyt Lehtosen johdolla pisteet Buffalo Sabresilta, Arizona Coyotesilta ja nyt Wildilta. Voitokkaissa neljässä ottelussa kiekko ei ole livahtanut Lehtosen selän taakse kahta kertaa enempää.

Lehtosen aiemmat kolme voittoa ovat tulleet vierasotteluista. Ennen Minnesota-peliä hän oli torjunut viimeksi kotikaukalossa marraskuussa, ja koko kauden ajaltakin kotiotteluita on kertynyt "Kärpälle" vain kaksi.

- Olen pelannut paljon vierasotteluita. Se on vain mennyt niin. Pyrin tekemään kotona asiat samalla tavalla kuin olen tehnyt vieraspeleissäkin. Olen iloinen, että se toimi tänään hyvin, Lehtonen tuumasi lauantain ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Dallasin suomalaisvahti on raivannut tietään onnistuneesti kohti suurempaa vastuuta. Lehtosen torjuntaprosentti 91,9 on jopa piirun verran parempi kuin Dallasissa torjuntavastuun pääosin kantavalla Ben Bishopilla (91,7). Tilastot kertovat muutenkin Lehtosen otteiden vankistumisesta. Esimerkiksi kahden viime ottelun 49 laukauksesta Lehtosen taakse on uponnut ainoastaan kaksi, joten hänen torjuntaprosenttinsa on ollut peräti 95,9.

 

[Lisää aiheesta: Esa Lindell loistaa John Klingbergin parina]

 

Starsin päävalmentaja Ken Hitchcockille Lehtosen vahvat otteet eivät ole kuitenkaan tulleet yllätyksenä.

- Se ei ole yllätys. Hän vain on hyvä maalivahti, Hitchcock summasi lyhyesti ja ytimekkäästi.

Dallasin maalivahtikaksikosta Bishop on pelannut tällä kaudella 40 ottelua ja Lehtonen 17. Päävalmentaja Hitchcockin mukaan suomalaisen suoranaisena roolina ei kuitenkaan ole olla joukkueen kakkosmaalivahti.

- Kari ajattelee kuin ykkösmaalivahti ja pelaa kuin ykkösmaalivahti, ja hän on ollut aloittavana maalivahtina suurimman osan elämästään. Tässä sarjassa on oltava kaksi voittavaa maalivahtia. He molemmat ovat pitäneet meidät mukana peleissä ja voittaneet meille pisteitä, Hitchcock raotti Dallasin maalivahtipelaamista lauantain lehdistötilaisuudessa.

Eroa pelaavan maalivahdin suhteen ei nähdä joukkueen sisälläkään. Dallasin puolustaja Stephen Johns ei koe, että joukkueen maalivahtien välillä olisi selkeä jako.

- Meillä on kaksi aloittavaa maalivahtia, eikä meillä ole varamaalivahtia. Ei ole väliä kumpi on maalilla, koska tiedämme, että he molemmat hoitavat työnsä, Johns kommentoi NHL.comille.

Video: Lehtonen torjuu Grzelcykin maalintekoyrityksen

Lehtonen on ollut aloittavana maalivahtina Dallasin kahdessa viime ottelussa. Bishop sai vaihtopenkillä kiekon kasvoihinsa torstaina Arizonassa, joten suomalainen pääsi pelaamaan myös lauantain Wild-ottelun.

Bishopin odotetaan kuitenkin palaavan sairastuvalta pian, sillä kiekon osuma ei aiheuttanut pientä kasvojen turvotusta lukuun ottamatta vakavampaa vammaa. Nähtäväksi siis jää, saako hyvän vireen löytänyt Lehtonen jatkaa aloittavana maalivahtina vai joutuuko suomalaisveskari väistymään maalin suulta.

Varmaa kuitenkin on, että Lehtosen viimeaikaiset näytöt laittavat Dallasin valmennusjohdon pohtimaan maalivahtien peluutusta uudesta näkökulmasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.