Skip to main content

Crosby on Penguinsin uuden tehoketjun liima

Valmentaja Sullivan kävi läpi terveet pelaajat ja taikoi uuden huippuketjun

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Penguinsin uusi tehoketju Jake Guentzel, Sidney Crosby ja Conor Sheary oli sunnuntaina vauhdissa Florida Panthersia vastaan. Crosby teki ketjukavereidensa syötöistä hattutempun, kun Pittsburgh nollasi Floridan 4-0. Marc-Andre Fleury torjui NHL-uransa 44. nollapelin.

Patric Hörnqvist teki Penguinsin ensimmäisen osuman, mutta sitten ottelu oli Crosbyn johtaman kolmikon show. Joukkueen ykkösketju vastasi sen jälkeen kaikista tehopisteistä, ja kirkkain tähti oli NHL-uransa kymmenennen hattutempun tehnyt Crosby. Hän saavutti ensimmäisenä pelaajana tällä kaudella 40 maalin rajan ja siirtyi liigan maalipörssin kärkeen ohi Boston Bruinsin Brad Marchandin. Crosby jakaa liigan pistepörssin kärkisijan Edmonton Oilersin Connor McDavidin (25+55=80) kanssa. Crosbylla on 40 maalia ja 40 syöttöä, ja hänen edellinen 40 maalin kautensa oli 2009-10.

- Nyt on se aika vuodesta, kun joukkueen pitää löytää keinot voittaa otteluja. Kaikki paikkaavat omalla tavallaan sivussa olevien pelaajien paikat, Crosby mietti Florida-ottelun jälkeen.

Pittsburghilla on koossa 99 pistettä, yksi vähemmän kuin Itäisen konferenssin kärjessä olevilla Washington Capitalsilla ja Columbus Blue Jacketsilla, jotka molemmat ovat jo varmistaneet paikkansa pudotuspeleissä. Chicago Blackhawks (99 pistettä) lukitsi jatkopaikan sunnuntain kierroksella.

- Useampi joukkue kamppailee ykköspaikasta. Katsotaan, mitä tapahtuu, Crosby ruoti idän tilannetta.

Penguinsin sairastuvalla on tungosta. Crosby kuvaili tilannetta sanoen, että jo jonkin aikaa on tuntunut siltä, että joka ottelussa joku loukkaantuu. Mutta valmentaja Mike Sullivan ei ole jäänyt surkuttelemaan tilannetta vaan pistänyt toimeksi. Hän kävi läpi terveet pelaajat ja runsas viikko sitten taikoi uuden ketjun Crosbyn ympärille.

Video: Crosbyn uran kymmenes hattu

- Heitä kaikkia yhdistää nopeus sekä maalinteko- ja puolustustaito. Kemiat kohtasivat heti. Mutta Crosby on sen ketjun liima, Sullivan kuvaili ketjua, joka on viimeisissä kuudessa ottelussa koonnut yhteensä 26 tehopistettä.

Sullivan jatkoi, että nopeus on ketjun paras ominaisuus, ja sen takia heitä on vaikea pysäyttää.

- He pystyvät nopeasti antamaan pari, kolme syöttöä hyvin pienessä tilassa ja luomaan maalipaikan.

Crosby luonnehti ketjunsa olevan hyvin tasapainoinen. Kaikki kaivavat kiekkoja, ajavat maalille ja karvaavat.

- Kyse on siitä, kenellä sattuu olemaan tuuria minäkin iltana. Hän osuu oikeaan paikkaan ja saa toisilta syötöt juuri sinne. Minä olin se onnekas kaveri tänä iltana, hän tiivisti sunnuntaisen ottelun.

Crosby oli sunnuntain sankari, mutta Floridan Jaromir Jagrilla oli juhlailta. Hän pelasi 1 700. NHL-ottelunsa ja on nyt kaikkien aikojen pelattujen ottelujen listalla neljäntenä. Gordie Howe on listan kärjessä (1 767 ottelua), ja hänen perässään ovat Mark Messier (1 756) sekä Ron Francis (1 731).

29-vuotias Crosby on jo jättänyt taakseen lempinimen Sid the Kid. Nyt hänen ketjulleen on tarjottu nimeä "Sid and the Kids", Sid ja kakarat. Sheary kun on 24 ja tulokas Guentzel 22-vuotias pelaaja, joka vielä jokin aika sitten ihaili Crosbyn taitoja television urheilukanavilla. Crosby ei lämmennyt ajatukselle.

- En ole koskaan ollut innostunut ketjujen lempinimistä. Annetaan sen nyt olla, hän naurahti.

Mutta mistä Crosby innostuu aina tähän aikaan vuodesta? Pudotuspeleistä.

Katso lisää