Skip to main content

Määttä isossa roolissa Penguinsin alakerrassa

Pittsburgh on viimein pääsemässä maalinteon ytimeen idän finaaleissa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins on löytänyt viimein maalijyvän Ottawa Senatorsia vastaan pelattavassa NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjassa. Penguins teki sarjan jokaisessa kolmessa ensimmäisessä ottelussa vain yhden maalin, ja osittain senkin takia Ottawa oli päässyt 2-1 johtoon.

Neljännessä ottelussa Penguins teki kolme maalia ja voitti 3-2 tasoittaen sarjan 2-2:een. Kyseessä oli ensimmäinen kerta vuoden 2015 joulukuun 5. päivän jälkeen, kun Penguins sai heilutettua ottelussa Senatorsin verkkoa useammin kuin kerran.

Suomalaisittain oli hienoa, että Olli Määttä teki ensimmäisen pudotuspelimaalinsa NHL:ssä. Hän ei ollut ainoa Penguinsin pakeista, joka sai tehtyä maalin, sillä myös Brian Dumoulin osui.

- On hienoa nähdä näiden kavereiden tekevän maaleja. Samaan aikaan oli pidettävä huolta siitä, että niistä maaleista saatu hyöty pystytään myös käyttämään. Kun he molemmat tekivät maalin samassa pelissä, halusimme varmistaa, että saamme voiton. He ovat pelanneet hyvin alakerrassa, joten oli hienoa, että he saivat tehtyä maalit, sanoi Penguinsin kapteeni Sidney Crosby mediatapaamisessa, joka järjestettiin lauantaina Ottawassa ennen kuin Penguins matkusti Pittsburghiin.

Video: Määttä osuu pienestä kulmasta

Ottawan tiivis keski- ja puolustusalueen pelaaminen on ollut Penguinsille kova pala purtavaksi, mutta nyt keinot ovat siis löytyneet ainakin hetkittäisesti.

- Vähintä on se, että pidämme tämän momentumin yllä. Olemme saaneet kiekkoa maalille paremmin ja olemme viimeistelleet paremmin. Se on iso asia. Paikoista on laitettava kiekot sisään, Crosby opasti.

Crosbyn nuori ketjukaveri Jake Guentzel johtaa yhä pudotuspelien maalitilastoa yhdeksällä maalilla yhdessä Anaheim Ducksin Jakob Silfverbergin kanssa, mutta ei ole osunut viidessä viime ottelussa kertaakaan. Näin on siitä huolimatta, että hän pelaa Penguinsin ykkösylivoimassa yhdessä Crosbyn, Jevgeni Malkinin, Phil Kesselin ja kulloinkin kunnossa olevan ykkösylivoimapuolustajan kanssa.

- Pitää vain jatkaa omaa pelaamista. Maalinteko on nyt vaikeaa. Täytyy ensin ymmärtää se, ja sitten vain pitää omasta pelaamisesta kiinni. Toivottavasti maaleja tulee pian, Guentzel sanoi.

- Kenenkään ei ole helppoa tehdä maaleja tähän aikaan vuodesta. On pidettävä omista asioista kiinni. Koskaan ei tiedä, milloin seuraava paikka tulee. Kun se tulee, on pidettävä huolta siitä, että tekee samoja asioita kuin aiemminkin. On taisteltava, että pääsee paikoille, kertoi nyt kahdessa peräkkäisessä ottelussa viimeistellyt Crosby maalin tekemisestä yleisellä tasolla.

Maailman parhaan pelaajan rinnalla pelaamisesta on Guentzelille suuri apu. Hän on tämän kauden tulokas.

- Hänelle haluaa syöttää kiekon joka ilta. Hän tekee aina erityisiä asioita. Yritän myös aina olla paikoissa, joista hän voi löytää minut, 22-vuotias amerikkalainen kertoi.

Guentzel sai viime pelissä syöttöpisteet kahteen Penguinsin maaliin.

- Itseluottamus kasvaa aina kun pystyy auttamaan joukkuetta voittamaan, hän sanoi.

Sarja siirtyy nyt Pittsburghiin, jossa pelataan sunnuntai-iltana Suomen aikaa. Edessä on siis iltapäiväpeli Yhdysvaltain itärannikolla.

- Emme olleet tarpeeksi teräviä kolmannessa pelissä. Halusimme olla alusta asti hereillä. Meidän täytyy pitää terävyyttä yllä. Olemme nyt syvässä päässä, joten sen mukaan on nyt pelattava. Crosby sanoi.

Tasatilanteessa sarja alkaa ikään kuin uudestaan. Neljän ottelun aikana kaivetut taisteluasemat ovat nyt selvillä, ja nyt pelataan paras kolmesta -sarjaa sarjan sisällä.

Pittsburghia kalvavat yhä puolustajien loukkaantumiset, sillä neljännessäkin pelissä siltä putosi taas yksi pakki rivistä. Chad Ruhwedel joutui jättämään kaukalon avauserässä Bobby Ryanin taklauksen jälkeen.

- Viidellä puolustaminen niin suuren osan aikaa pelistä on paljon pyydetty. He tekivät hyvää työtä ja tekivät kaksi maaliakin, mikä toi meille isoa nostetta. Sitä tarvitaan tähän aikaan vuodesta. He nostivat tasoaan paljon, Crosby kehui.

Olli Määttä pelasi viime pelissä Penguinsin puolustajista eniten, kaksi sekuntia vaille 25 minuuttia.

- Viidellä on pelattava enemmän, mutta tiedämme jo, miten pelata kenenkin kanssa. Olemme olleet tässä tilanteessa ennenkin, Määttä sanoi.

- Kaikki ei ollut kiinni puolustuksesta. Pelasimme paremmin myös hyökkäyksessä. Olimme enemmän hyökkäysalueella, ja taistelunhalu oli hyvä. Kaikki on kyse tasaisuudesta. Taso ei saa heilahdella niin, että hyvän pelin jälkeen taso laskee liikaa. Taso on pidettävä tasaisena, Määttä kertoi.

Vaikka maali olikin Määtälle mieleen ja auttoi Penguinsia osaltaan voittamaan, ovat jyväskyläläisen suurimmat avut yhä oman pään pelaamisessa. Siinä Määttä tulee kantamaan isoa vastuuta myös viidennessä ottelussa. Ajatukset eivät ole enää maalissa, jonka kiekkoakaan Määttä ei kertomansa mukaan saanut itselleen.

- Yritän valmistautua joka peliin samalla tavalla riippumatta siitä, miten edellinen peli on mennyt. Samaan aikaan ei saa huolehtia siitä, miten viime vaihto meni. On aina keskityttävä seuraavaan vaihtoon, eikä pidä ajatella liikaa, hän sanoi.

Suurten loukkaantumishuolien keskellä painiskeleva Penguins toivoo saavansa Justin Schultzin, Patric Hörnqvistin, Bryan Rustin ja Tom Kühnhacklin takaisin kokoonpanoon. Kaikkien tilannetta tarkkaillaan edelleen päivittäin.

- Toivomme, että heidän tilanteensa edistyy niin, että heistä olisi meille apua, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.