Skip to main content

Blue Jacketsilla on edessään suurien muutosten kesä

Huippumaalivahti, tähtihyökkääjä ja siirtorajan hankinnat saattavat lähteä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Columbus Blue Jacketsin kausi on ohi, mutta karvaan pettymyksen seasta pilkottaa monia ilonaiheita. Nuorilla lupauksilla on paljon annettavaa edessä olevan muutoksen kesän aikana.

Blue Jackets kirjoitti tällä kaudella seurahistoriaa ottamalla kaikkien aikojen ensimmäisen sarjavoittonsa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Eikä mitä tahansa voittoa, sillä Blue Jackets pamautti tämän kevään jymy-yllätyksen pudottamalla jatkosta runkosarjaa mielin määrin hallinneen Tampa Bay Lightningin puhtaasti 4-0.

Columbuksen tie nousi kuitenkin pystyyn toisella kierroksella, sillä Boston Bruinsin kokemus oli sille liikaa. Bruins voitti kuudennen kohtaamisen 3-0, vei ottelusarjan nimiinsä voitoin 4-2 ja eteni Itäisen konferenssin finaaleihin Carolina Hurricanesin vastustajaksi.

Video: CBJ-BOS: Bruinsin ja Blue Jacketsin loppukättelyt

Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen pelasi kovilla panoksilla pelaajasiirtojen takarajalla helmikuussa. Hän piti kokoonpanossa maalivahti Sergei Bobrovskin ja huippuhyökkääjä Artemi Panarinin, vaikka molempien sopimus umpeutuu kauden päättyessä eikä kumpikaan halua puhua jatkosta ennen kuin kesällä. Sen lisäksi hän kauppasi osan seuran tulevaisuutta hankkimalla varausvuoroilla hyökkääjät Matt Duchenen ja Ryan Dzingelin Ottawa Senatorsista, maalivahti Keith Kinkaidin New Jersey Devilsistä ja puolustaja Adam McQuaidin New York Rangersista, hekin kaikki mahdollisia vapaita agentteja heinäkuun alussa.

Kekäläisen uhkapeli kannatti, sillä seura ylsi ensimmäistä kertaa historiansa aikana pudotuspelien toiselle kierrokselle. Hän sanoi, että riski kyllä tiedettiin näiden pelaajien kanssa, mutta siihen oltiin valmiita.

- Sanoin silloin, että tämä joukkue on sen arvoinen, ja uskon edelleen, että tämä porukka oli sen riskin arvoinen. Uskomme tähän joukkueeseen, Kekäläinen totesi toimittajien kanssa pitämässään puhelinkonferenssissa.

Hän jatkoi, että seura tietysti arvostaa kaikkia varauksiaan, ja he ovat tärkeitä tulevaisuuden rakentajia. Mutta Blue Jacketsilla oli varaa luopua joistakin varauksista, koska heillä on jo organisaatiossa lupaavia pelaajia kasvamassa NHL-mittoihin.

 

[Lisää aiheesta: Rask nollasi Blue Jacketsin ja johdatti Bruinsin jatkoon]

 

- Tulevaisuutemme näyttää hyvältä, mitä ikinä heinäkuun 1. päivänä tapahtuukaan, hän muistutti.

Ja niinhän se näyttää. KalPassa lainalla ollut ja maaliskuussa Liigan runkosarjan päätyttyä Pohjois-Amerikkaan siirtynyt hyökkääjä Alex Texier osoitti jo kuuluvansa NHL:ään ja otti isoa roolia runkosarjan lopulla sekä pudotuspeleissä. Veini Vehviläinen torjui Kärpät Liigan finaaleihin ja jatkaa kauttaan Suomen MM-kisajoukkueessa.

Viime kesänä ykköskierroksella varattu keskushyökkääjä Liam Foudy solmi heinäkuussa Blue Jacketsin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen ja pelasi tällä kaudella OHL:n London Knightsissa. Hän iski 62 otteluun tehot 36+32=68, joiden luulisi riittävän ainakin kutsuun Blue Jacketsin harjoitusleirille syksyllä.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CBJ kaikki jutut täältä]

 

Toinen viime kesän varaus, Edmonton Oil Kingsiä WHL-liigassa kipparoinut Trey Fix-Wolansky on osoitus Kekäläisen kehumien kykyjenetsijöiden tarkasta silmästä. Viime kesänä vasta seitsemännellä kierroksella ja koko NHL Draftin 204. pelaajana varattu Fix-Wolansky nakutti 65 otteluun hurjat tehot 37+65=102, ja Blue Jackets palkitsi laitahyökkääjän maaliskuussa tulokassopimuksella.

Ruotsin liigan Djurgårdenissa tällä kaudella pelannut keskushyökkääjä, vuoden tulokkaaksi valittu Emil Bemström ja KHL:n Pietarin SKA:ssa kiekkoillut laitahyökkääjä Kirill Martshenko ovat hekin pelaajia, joiden varaan Blue Jackets voi laskea paljon lähivuosina.

Columbuksen kesä on siis pitkä mutta erittäin mielenkiintoinen. Kuka jää ja kuka lähtee, moniko nuori murtautuu kokoonpanoon?

- Meillä on hyvä joukkue sekä mahtava kotikaupunki ja upeat omistajat. Eiköhän sen pitäisi vakuuttaa jokainen siitä, että tänne kannattaa jäädä. Meillä on voittava joukkue ja kaikki edellytykset rakentaa loistava tulevaisuus. Jos se ei riitä, niin sitten en kyllä tiedä, mikä voisi olla tarpeeksi, Kekäläinen kommentoi viitaten tuleviin vapaisiin agentteihin.

Video: CBJ-BOS: Bobrovskin uskomaton torjunta

Bobrovski ei halunnut pohtia tulevaisuuttaan heti sarjatappion jälkeen vaan sanoi miettivänsä nyt vain tätä hetkeä.

- Hävisimme, joten minun täytyy nyt miettiä kaikkea ja punnita eri vaihtoehtoja. Juttelen läheisteni kanssa, punnitsen asioita ja teen päätöksen. Se on iso päätös, hän totesi.

Panarin ei hänkään halunnut pohdiskella tulevaisuuttaan vaan sanoi, että olo on tyhjä, eikä hän osaa ajatella muuta kuin hävittyä ottelua ja sarjaa.

- Kuka tietää, hän vastasi kysymykseen mahdollisesta paluustaan Columbuksen kokoonpanoon.

Heinäkuussa ollaan paljon viisaampia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.