Skip to main content

Columbus on ottanut huimia harppauksia

Nuoret puolustajat Jones ja Werenski ovat nostaneet Blue Jacketsin uudelle tasolle

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Tämän kauden kovin tulospommi jysähti marraskuun neljäntenä. Columbus Blue Jackets höykytti siihen Idän konferenssin kärkijoukkue Montreal Canadiensin legendaarisin 10-0 -lukemin.

Vain kaksi kokoonpanossa ollutta pelaajaa tuossa kamppailussa jäi ilman pistemerkintöjä.

- Jokainen, jolla oli paikka, laittoi sisään. Se on aika ennenkuulumatonta, tuumasi Nick Foligno pelin jälkeen.

Tuo voitto oli tuossa vaiheessa tätä kuuta Blue Jacketsin kolmas peräkkäinen kotivoitto. Sen jälkeen niitä on tullut kolme lisää, kun Anaheim Ducks, St. Louis Blues ja viimeisimpänä Washington Capitals ovat kaatuneet Columbuksen Nationwide Arenalla.

Columbus on kuuden kotivoiton putkessa, mikä sivuaa organisaation ennätystä kausilta 2007-08 ja 2014-15. Voittoputken maalierokin on hieno 29-11.

- Tämä oli identiteettivoitto. Se oli askel oikeaan suuntaan kulttuurissamme, sanoi päävalmentaja John Tortorella joukkueensa voitettua varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa Washingtonin 2-1.

Columbus oli mässäillyt maaleilla niin Montrealia (10-0, kuten mainittua) ja St.Louisia (8-4) vastaan. Tortorellan tyytyväisyyteen lienee syynä ollut Washingtonia vastaan se, että Blue Jackets pystyi voittoon myös vähämaalisessa ottelussa, eikä tarvinnut voittaakseen ottelun kääntymistä maalintekokilpailuksi.

Video: Blue Jackets iskee kymmenen maalia

Myös kymmenen ottelun kuntopuntari kertoo kovasta vireestä. Kuusi voittoa, kaksi jatkoaikatappiota ja kaksi tappiota varsinaisella peliajalla.

Blue Jackets ei kuitenkaan edes hätyyttele vielä kärkipaikkoja niin Idän konferenssissa kuin Metropolitan-divisioonassakaan. Divisioonassaan se on viidentenä, ja pistemäärä oikeuttaa vasta ensimmäiseen sijaan Villi Kortti -sijojen takana.

Niin kova on Itä, että Columbus on yksi yhdeksästä vähintään kuusi voittoa kymmenestä viime pelistään ottaneesta Idän joukkueesta.

Hyvällä tiellä Columbus toki on. Viime kauden avannutta kahdeksan tappion putkea ei enää tarvitse muistella muuta kuin varoittavana esimerkkinä.

Kuuman jakson kivijalkana on ollut tuttuun tapaan mies, jonka mukana Blue Jacketsin voi sanoa seisovan tai kaatuvan. Sergei Bobrovski on torjunut kaikki kuusi viimeistä voittoa. Kaiken kaikkiaan venäläisvahti on torjunut kauden 13 startissaan kahdeksan voittoa.

Columbus on päästänyt koko kauden aikana lukumääräisesti kolmanneksi vähiten maaleja ja kahdeksanneksi vähiten ottelua kohden.

Viime kaudella Blue Jackets oli molemmissa tilastoissa NHL:n toiseksi huonoin!

Video: CBJ-DAL: Jones ratkaisee ranteella

Bobrovski ei toki ole tehnyt tätä valtavaa parannusta alakerran tiiviyteen yksin. Kesän 2013 nelosvaraus Seth Jones tuli Nashville Predatorsista Columbukseen kesken viime kauden ja otti oman paikkansa johtavana puolustajana heti.

Nyt Jones pelaa ensimmäistä täyttä kauttaan joukkueen takalinjoilla jatkaen siitä, mihin viime kaudella jäi, ja vielä hieman paremmin pelaten. Pisteillä mies ei mässäile (10 peliä, pisteet 3+3), mutta hoitaa oman pään tehtäviä todella jämäkästi.

Hän pelaa jatkuvasti joka ilta Columbuksen pakeista eniten. Jones on pelannut yli 24 minuuttia ottelua kohden, mutta ei ole esimerkiksi ottanut vielä yhtään jäähyminuuttia.

Jonesin pakkiparina on pelannut toissa kesän ykköskierroksen varaus, numerolla kahdeksan huudettu Zach Werenski. Nuori mies on vain pisteen perässä NHL:n puolustajien pistepörssin kärkeä tehoin 5+8.

Vain Patrik Laine ja Mitch Marner ovat Werenskin edellä tulokkaiden pistepörssissä.

- Jones on parantanut peliään puolustuksessa parilla oktaavilla. Hän ja Werenski ovat muodostaneet ehjän ja hyökkäyspäässä vaarallisen ykkösparin, kehui Columbus Dispatch -lehden kiekkotoimittaja Michael Arace.

- En usko, että hän (Werenski) tietää itsekään, miten hyvä hän voi olla. Se on kiehtovaa. Hän tekee joka päivä töitä oikealla asenteella, ilmoitti Foligno Washington-pelin jälkeen, kun Werenski oli iskenyt Blue Jacketsin jatkoajalle vieneen maalin.

Video: Werenskin lämäri

Menneinä kausina ykkössentterin puutettakin on huudeltu ilmoille, mutta nyt organisaatio tuntuu löytäneen moisen. Alexander Wennberg on johtanut tehokasta vitjaa, jonka laidoilla ovat Brandon Saad ja Foligno.

Wennberg on NHL:n syöttötilastossa jaetulla toisella sijalla, kun taas Foligno on pistepörssissä vain viiden pisteen päässä kärjestä.

- Wennbergin ketju on varmasti taitavin, mutta en ole varma, onko meillä selkeää ykkösketjua. Olemme tasaisesti jakautunut joukkue, ja se on antanut minulle mahdollisuuden peluuttaa neljää ketjua paremmin kuin kertaakaan urallani, sanoi päävalmentaja John Tortorella Columbus Dispatchille ennen Washingtonin kaatamista.

Peliajan jakautumisesta kertoo paljon myös se, että hyökkääjistä Nick Folignon ottelukohtainen peliaika on joukkueen suurin, vaikka se on vain 17 minuuttia ja 28 sekuntia.

Hän on tuolla peliajalla vasta NHL:n 93. eniten pelannut hyökkääjä. Vain Toronton eniten pelannut hyökkääjä Auston Matthews on joukkueidensa hyökkääjien peliaikaykkösistä Folignon alapuolella.

Kaikesta kehusta huolimatta Columbus Blue Jackets ei silti ole NHL:n kuumin joukkue. Se ei tosiaan ole tällä hetkellä edes pudotuspelipaikalla.

Se ei kuitenkaan poista sitä tosiasiaa, että se on ottanut ainakin hetkellisesti valtavia harppauksia. Tulevien päivien testi on kova, sillä viiden seuraavan vastustajan joukossa ovat New York Rangers, Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning.

Katso lisää