Skip to main content

Avalanche ei saa luiskahtaa tappioputkeen

Sensaatiojoukkue Coloradon on käsiteltävä oikein voittoputkensa loppuminen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kaikki putket katkeavat aikanaan. Yksien toivotaan jatkuvan mahdollisimman pitkään, toisten taas päättyvän niin pian kuin suinkin. Päätökseensä ne kuitenkin aina lopulta tulevat.

Näin on käynyt nyt myös Colorado Avalanchen voittoputkelle. Se jäi Montrealissa Canadiensille kärsityn 2-4-vierastappion myötä kymmenen ottelun pituiseksi, vaikka onhan tuokin jo komea saavutus. Putken pituutta korostaa se, kuinka syvissä vesissä Avalanche ui koko viime kauden. Nyt se taistelee paikasta pudotuspeleissä.

- Se oli hyvä jakso, ja nyt se on ohi. Pitää mennä eteenpäin. Näytti siltä kuin meiltä olisi loppunut virta. He olivat päättäväisempiä, fyysisempiä, voittivat kaksinkamppailut ja olivat tuplasti parempia pelin joka osa-alueella, kertasi Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar ottelua.

Kaikista Bednarin sanomisista kuulsi se, että Avalanchen osaksi Bell Centressä tuli pelata niin sanottu ohipeli. Sellaisen iskiessä ei mikään onnistu.

- Tiedämme joukkueena, ettemme pelanneet parasta peliämme tänään, säesti maalivahti Jonathan Bernier, joka sai Bednarilta kehut ainoana Avs-pelaajana, joka valmentajan mukaan ei näyttänyt väsyneeltä.

Video: MTL-COL: Galchenyuk ohittaa Bernierin ylivoimalla

Bernier onkin ollut Avalanchen voittoputken tärkeimpiä miehiä voitettuaan putken kymmenestä pelistä yhdeksän. Yksin ei hänkään pystynyt ottelua voittamaan.

Nathan MacKinnon oli voittoputken aikana pitelemätön ja teki sen yhdeksässä ensimmäisessä pelissä tehot 8+11. Hän jäi kymmenennessä voitossa nollille, mutta teki taas maalin Montrealin verkkoon. Mikko Rantanen teki putkessa kuusi maalia ja antoi yhdeksän maalisyöttöä. Gabriel Landeskogille kirjattiin tehot 3+6.

Voidaan puhua kuumasta ja ykkösaseman arvoisesta ykkösketjusta. Moisella ykkösketjulla ja huippuvireisellä ykkösmaalivahdilla pötkittiin jo ainakin pudotuspelien kynnykselle.

MacKinnon osui siis Montreal-tappiossa kerran ja Landeskog syötti yhden maalin, mutta koko ketju oli tehotilastossa yhteensä neljän pykälän verran miinuksella.

 

[Lisää aiheesta: MacKinnon noussut mukaan Hart Trophy -kilpaan]

 

Kaiken positiivisen kääntöpuolena onkin sitten se, että ykkösketjun pitää olla Coloradon tapauksessa kovassa vireessä illasta toiseen. Se on joukkueen tulosyksikkö ja todellinen veturi. Yhtä lailla koko joukkueen on pistettävä parasta pöytään illasta toiseen.

Putkijoukkueeksi ei myöskään ole tappioiden merkeissä varaa luiskahtaa, sillä Colorado pelaa äärimmäisen tiukassa, tasaisessa ja vaikeassa Central-divisioonassa, jossa sen takana on vain kaksi joukkuetta, vaikka se on Läntisen konferenssin jälkimmäisellä villi kortti -pudotuspelisijalla.

- Monet puhuivat voittoputkesta, mutta me oikeastaan otimme pelin kerrallaan. Yritimme vain saada pisteitä, koska olemme mukana taistelussa pudotuspelipaikasta ja taistelemme pysyäksemme sillä, sanoi puolustaja Mark Barberio Avalanchen kotisivujen toimittaja Ron Knabenbauerille.

Bernier toisteli samaa.

- Keskityin työhön päivä kerrallaan voittoputkenkin aikana. En miettinyt sitä, kuinka monta peliä olimme voittaneet. Silloin vain keräisi joukkueena painetta. Keskityin vain prosessiimme ja pelasin omaa peliäni, maalivahti sanoi.

Video: Bernier torjuu Keslerin maalintekoyrityksen

Joukkueen ulkopuolella voittoputki oli kuitenkin ehtinyt kerätä suuren huomion. Sen pystyi toteamaan esimerkiksi siitä, että lähes kaikki ottelusta kertoneet raportit oli otsikoitu tavalla tai toisella voittoputken katkeamiseen viitaten.

Nyt Avalanchen nykyjoukkue onkin uudessa tilanteessa. Ympäri NHL:n tiedetään nyt, että se pystyy hyvän illan sattuessa kaatamaan minkä tahansa joukkueen. Tästä osoituksena olivat voitot Winnipeg Jetsistä ja San Jose Sharksista.

Myös se on nyt tiedossa, että Avalanchelle osuu hyviä iltoja kohdalle verraten usein, koska tämän kauden joukkue on aivan eri maata kuin viime kauden versio. Avalanchen perussuoritustaso on kovempi kuin viime kaudella.

Video: COL-SJS: Rantanen ohittaa Jonesin ohjauksellaan

- Meidän täytyy varmistaa joukkueena, että tiedämme, miksi voitimme niin monta peliä peräkkäin. Emme voi masentua liikaa. Jokainen on tietysti nyt hieman lyöty, mutta meillä on tärkeä peli tulossa St. Louisissa. Meidän on saatava hyvä peli alle ennen All-Star-taukoa. Tappiosta on vain mentävä eteenpäin, tuumi Bernier Denver Postille.

Bernierin ensimmäisessä lauseessa onkin iso viisaus. Tulosten päällä ei saa kellua, vaan niiden taakse on nähtävä ja esitykset palasteltava ja ruodittava tarkkaan. Mikään ei toki anna aihetta epäillä, etteikö näin olisi Avalanchen johdossa tehtykin.

- Tärkeintä on, että olemme saaneet käännettyä uuden lehden. Se oli mukavaa ja hyvä asia, ja saamme varmasti uudenkin tällaisen käyntiin, sanoi päävalmentaja Bednar CBS Denverin mukaan.

Oikein käsiteltynä voittoputken katkeaminen voi toimia jopa Coloradon eduksi. Peräti 12 peräkkäistä voittoa ottanut kauden 1998-99 painos Avalanchesta saa pitää seuraennätyksen nimissään, eikä Bernierkään vienyt maalivahtien peräkkäisten voittojen seuraennätystä legendaariselta Patrick Roylta.

Tuleva ottelu St. Louis Bluesia vastaan on eittämättä tärkeä. Voittamalla sen Avalanche paitsi saisi arvokkaat sarjapisteet ylempänä olevalta divisioonavastustajaltaan, myös välttäisi lähdön tauolle kaksi tappiota niskassaan.

Se olisi nuorelle joukkueelle todella tärkeää.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.