Skip to main content

Coach Q saavutti 1500 ottelun rajapyykin

Vain Scotty Bowman ja Al Arbour ovat Chicagon Quennevillen edellä NHL-otteluissa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Chicago Blackhawksin päävalmentaja Joel Quenneville saavutti sunnuntaina Blackhawksin ja Nashville Predatorsin välisessä ottelussa hienon merkkipaalun. Kyseessä oli hänen 1 500. runkosarjaottelunsa NHL-joukkueen päävalmentajana.

Joel Quenneville otti ensimmäisen voittonsa NHL-päävalmentajana 9. tammikuuta vuonna 1997, kun hänen luotsaamansa St. Louis Blues voitti San Jose Sharksin 4-3. Nyt takana on 1 500 runkosarjaottelua päävalmentajana, ja edellä ovat vain Scotty Bowman (2 141) sekä Al Arbour (1 607).

Quennevillen ura NHL-päävalmentajana käynnistyi kesken kauden 1996-97. St. Louis oli aloittanut Mike Keenanin alaisuudessa, mutta kauden puolivälissä hän sai lähteä ja Quenneville kutsuttiin ottamaan vastuu joukkueesta.

Bluesin pelaajat oppivat nopeasti, millainen valmentaja "Coach Q" on. Hän on vaativa mutta reilu. Penkin takana hän huutaa ja joskus jopa räyhää otsa kurtussa, mutta se johtuu vain siitä, että hänen kilpailuviettinsä ottaa toisinaan ohjat omiin käsiinsä ja vaatii voittoa. Voiton tullen hän sitten säteilee ja onnittelee pelaajiaan. Puolustuspelaaminen on tärkeintä, mutta siitä huolimatta kenenkään taitoja tai luovuutta ei kahlita. Jokainen pelaa omilla vahvuuksillaan.

- Valmentamisen syvin olemus on siinä, että joukkue voittaa ja pelaajat kehittyvät kaiken aikaa, Quenneville on usein selittänyt.

Pelitilanteessa Quennevillen sytytyslanka voi palaa nopeasti, mutta muulloin hän on pelaajien valmentaja. Hänen huoneensa ovi on aina auki, ja pelaajat voivat tulla juttelemaan koska vain ja mistä asiasta tahansa. Hän haluaa, että jokainen tuntee olevansa osa projektia, joka tähtää Stanley Cupin voittamiseen.

Jo Bluesin pelaajat tajusivat, kuinka tärkeä perhe on Coach Q:lle. Hän kannustaa pelaajia tuomaan lapsiaan silloin tällöin aamujäille ja touhuaa heidän kanssaan sillä aikaa kun isät pukevat varusteita päälleen. Sama on tapahtunut myös Chicagossa.

- Perheen kaltaisen ilmapiirin luominen lisää joukkueen sisäistä kemiaa, hän on perustellut.

Quenneville siirtyi myös Chicagoon kesken kauden, kun valmentajana ollut Denis Savard sai lähteä luotsattuaan neljä ottelua kauden 2008-09 alussa. Loppu onkin historiaa. Coach Q on voittanut Blackhawksin kanssa kolme Stanley Cupia: 2010, 2013 ja 2015.

Scotty Bowman on täysin omaa luokkaansa päävalmentajien runkosarjaotteluiden määrässä ja voitoissa (1 244). Hän oli penkin takana 2 141 ottelussa viidessä eri joukkueessa, voittoprosentti oli 65,7, ja hän voitti yhdeksän Stanley Cupia (viisi Montrealissa, yhden Pittsburghissa ja kolme Detroitissa). Hänet valittiin Hockey Hall of Fameen vuonna 1991.

Chicagon GM:nä toimiva Bowmanin poika Stan jatkoi viime vuoden tammikuussa Quennevillen sopimusta kauden 2019-20 loppuun. Häneltä udeltiin silloin, eikö hän pelkää Quennevillen (827) menevän hänen isänsä ohi voitoissa?

- Jos niin käy, se tarkoittaa, että olemme voittaneet paljon otteluja, hän kuittasi.

Quennevilleltä puolestaan kysyttiin, mitä Bowmanin tavoittaminen vaatii?

- Se on hyvin, hyvin, hyvin, hyvin, hyvin kaukana, hän naurahti.

Quenneville, 58, tosin saattaa innostua valmentamaan vaikka kuinka pitkään, sillä hänen Andre-serkkunsa poika John debytoi New Jersey Devilsissä viime kuun alussa ja kohtasi debyyttiottelussaan juuri Chicagon. Perheen ja suvun merkitystä korostavana miehenä Quenneville saattaa hyvinkin olla sitä mieltä, että serkun pojan pelejä pitää seurata läheltä mahdollisimman kauan.

Eikä eroa Bowmaniin ole kuin 417 voittoa. Hädin tuskin kymmenen runkosarjan verran.

Katso lisää