Skip to main content

Chicagon maratonkiertue on yhtä sirkusta

Marcus Krüger nauttii parin viikon vierasreissusta, vaikka vaatteita joutuukin pakkaamaan kassikaupalla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Jere Karalahti on kertonut, ettei hänellä ollut NHL-aikana tapana ottaa vaihtovaatteita mukaan vieraspeleihin. Hän kävi ostamassa kaupasta aina uudet vaatteet.

Jos Karalahti osallistuisi Chicago Blackhawksin sirkuskiertueeksi (Circus Trip) nimettyyn reissuun, hän joutuisi vinguttamaan usein luottokorttiaan.

Chicagon vuotuinen maratonkiertue alkoi tänä vuonna 15. marraskuuta Winnipegistä ja päättyy 26. marraskuuta Los Angelesiin. Siinä välissä Blackhawks pelaa Jetsin ja Kingsin lisäksi Calgary Flamesia, Vancouver Canucksia, Edmonton Oilersia, San Jose Sharksia ja Anaheim Ducksia vastaan.

Seitsemän ottelun pelaaminen 12 päivässä vieraskentällä on kova rypistys tasokkaallekin joukkueelle. Menestys on ollut kuitenkin huikeaa vuosien varrella. Chicagon saldo on vuodesta 2009 lähtien 27-10-3. Kolmen viime vuoden rekordi on peräti 16-4-2.

Video: Hossan voittomaali

Vuodesta 2006 lähtien Chicago ei ole pelannut yhtään tappiollista sirkuskiertuetta.

Ja hyvin on tämänkin vuoden urakka lähtenyt liikkeelle, vaikka avauspelistä Winnipegiä vastaan tuli tappio 4-0. Calgary kaatui Marian Hossan myöhäisellä osumalla 3-2. Sama mies ratkaisi pelin jatkoajalla Vancouveria vastaan.

Keskushyökkääjä Marcus Krüger pakkaa Calgary-ottelun jälkeen pelikassiaan pukukopissa. Pelin loppumisesta on vain kymmenen minuuttia aikaa, mutta kohta on aika jo suunnata kohti lentokenttää ja Vancouveria.

Krüger on kokemusta Chicagon kiertueesta vuodesta 2011 lähtien.

- Tavallaan nämä pitkät kiertueet ovat hauskoja. Olemme jo tottuneet niihin vuosien varrella. Toisaalta joukkueessa on paljon uusia pelaajia, ja tämä kiertue antaa hyvän mahdollisuuden tutustua toisiimme, Krüger sanoo NHL.com/FI:lle.

Mikä on Chicagon hyvän voittorekordin salaisuus vuosien varrella?

- Olemme osanneet asennoitua oikein näihin pitkiin vierasputkiin ja pelanneet joukkueena. Emme voita kaikkia pelejä, mutta tällä ryhmällä voittoon on aina hyvä mahdollisuus, Krüger pohtii.

Sirkuskiertueen nimi voisi hyvin tulla siitä, että useimpina iltoina Chicagon tähdet panevat jäällä pystyyn todellisen akrobatianäytöksen. Oikeasti nimi juontaa juurensa yksinkertaisesti siitä, että Chicagon kotiareena United Center on varattu sirkuksen käyttöön. Yhtä lailla NBA-joukkue Chicago Bulls joutuu "evakkoon" hallista.

Hupi on kuitenkin loppumassa, sillä Chicago Tribunen mukaan Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus ei palaa enää ensi kaudella esiintymään halliin. Samalla helmikuun Disney on Ice -näytökset kutistuvat kahdesta viikosta viikkoon vuona 2018.

- Pitkät vieraskiertueet ovat pakottaneet sijoittamaan vastaavasti paljon kotipelejä lyhyelle ajalle. Joskus kotipelejä on neljä viikossa, eivätkä fanit pidä siitä, United Centerin varapresidentti Terry Savarise totesi Chicago Tribunessa.

 Video: Hossa ratkaisee jatkoajalla

Krüger ja muut Chicagon pelaajat aikovat ottaa ilon irti vielä viimeisestä sirkuskiertueesta.

- Kaikki paikkakunnat ovat omalla tavallaan hyviä, mutta sään puolesta Calgaryssä on ehkä turhan kylmää. Odotan, että pääsemme Kaliforniaan, Krüger naurahtaa.

- Ohjelma on aika tiukka ja pelejä on paljon, joten vapaa-aikaa ei niin hirveästi ole. Kaliforniassa on kuitenkin hyvä vain olla ulkona ja nauttia auringosta.

Krüger ainakin vahvistaa, ettei hän toimi kiertueella kuin Karalahti. Häntä naurattaa kysymys matkatavaroiden määrästä.

- Totta, reissuun pitää ottaa aika paljon vaatteita, koska paikkakuntien säät ovat niin erilaiset. Kyllä niitä laukkuja aika paljon tulee, vaikka yrittää kuinka puristaa ne pieneen tilaan.

Niin hienoa kuin kiertueella onkin sählätä poikien kanssa, Krügerkin on innoissaan, kun Blackhawksin lentokone kääntyy kohti Chicagoa Los Angeles -ottelun jälkeen.

- Kyllä kotia ja omaa sänkyä osaa arvostaa tämän jälkeen.

 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.