Skip to main content

Julien lähti Bostonista - puutteet jäivät

Cassidy peri ongelmat, kokemattoman pakiston ja kakkosveskarin puutteen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins pelaa seuraavan ottelunsa torstaina, ja silloin penkin takana on väliaikainen päävalmentaja Bruce Cassidy. Mutta joukkueen kokoonpano on edelleen sama. Siinä mielessä mikään ei ole muuttunut, vaikka entinen päävalmentaja Claude Julien kuulikin tiistaiaamuna ennen joukkueen harjoituksia, että hänet on vapautettu tehtävistään.

Julienin potkut eivät varsinaisesti yllättäneet ketään, eivät edes häntä itseään, sillä niistä on huhuttu jo kuukausia. Julien tiesi itsekin, että seuran omistajat ja johto vaativat hänen päätään vadille jo viime kesänä, kun joukkue jäi toisen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle.

Bruins on tällä hetkellä ulkona Itäisen konferenssin pudotuspelipaikoilta ja pelannut kaiken lisäksi enemmän otteluja kuin sen edellä olevat joukkueet. Jotain piti tehdä, ettei joukkueen kausi päättyisi runkosarjaan kolmannen kerran peräkkäin. Julien sai mennä, vaikka hän onkin pelaajien ja muiden NHL-valmentajien arvostama valmentaja.

Bruinsin toimitusjohtaja Cam Neely sanoi tiedotteessaan, että päätös ei ollut helppo.

- Minusta meillä on parempi joukkue kuin mitä tilastoistamme voi päätellä. Tiedän myös sen, että meillä on puutteita, joita meidän täytyy yhdessä korjata.

Neely myös painotti, ettei työsuhteen lopettaminen millään lailla himmennä Julienin saavutuksia Bruinsin valmentajana. Julien saapui Bostoniin samana syksynä kuin maalivahti Tuukka Rask eli vuonna 2007 ja on kautta aikojen eniten voittoja kerännyt Bruins-valmentaja. Hänen voitto-tappiotilastonsa 759 ottelusta on komea 419-246-94.

Julien palkittiin vuonna 2009 liigan parhaana valmentajana, ja vuonna 2011 hän johti Bruinsin Stanley Cupin voittoon 39 vuoden tauon jälkeen. Vuonna 2014 Bruins voitti Presidents' Trophyn runkosarjan parhaana joukkueena.

Neelyn mainitsemat puutteet ovat pääasiassa maalissa ja puolustuksessa, ja niitä on vaikea korjata.

- GM Don Sweeney on yrittänyt vahvistaa siniviivaa, mutta ei ole onnistunut siinä, Darren Dreger totesi TSN Radio 690:n haastattelussa.

Dreger muistutti myös, ettei uusi valmentaja poista kaikkia huolia.

- Pelaajat reagoivat muutokseen, ja se näkyy hetken aikaa, koska he tuntevat olonsa noloksi, mutta kokoonpano on silti sama.

Tulokas Brandon Carlo on olosuhteiden pakosta joutunut pelaamaan ykköspakkiparissa, ja se on ollut vaativa paikka nuorelle pelaajalle. Boston on pelannut 55 ottelua, joista Rask on aloittanut 44. Siinä ovat ongelmat tiivistettynä, vaikka hyökkäyspäässäkin on omat ongelmansa. Ketjuja on ollut lähinnä yksi, eikä David Krejci ole ollut oma itsensä.

Rask aloitti kauden upeasti voittamalla ensimmäisistä 11 ottelustaan 10, mukaan lukien kolme nollapeliä. Mutta hän on joutunut raatamaan, ja se näkyy. Hän on nyt pelannut 12 ottelua putkeen ja päästänyt viimeisissä viidessä ottelussa yhteensä 18 maalia.

Raskin tuuraajaksi kaavailtu Zane McIntyre on aloittanut maalilla seitsemässä ottelussa ja on toistaiseksi farmijoukkueessa etsimässä kateissa olevaa peliään. Heidän lisäkseen maalilla ovat olleet Anton Hudobin ja Malcolm Subban. Joukkueen musta aukko on kakkosveskarin kohdalla.

Pitkin kautta arveltiin, että Cassidy, 51, siirtyisi päävalmentajaksi ensi kaudella harjoiteltuaan ensin yhden kauden Julienin kanssa. Nyt hän sai tehtävään lentävän lähdön. Ennen Bostoniin muuttoaan hän valmensi viisi kautta Bostonin AHL-seura Providencea. Sitä ennen hän oli Chicago Blackhawksin apuvalmentaja (kauden 2005-06) sekä Washington Capitalsin päävalmentaja (2002-04).

Julien on neljäs tällä kaudella potkut saanut valmentaja. Häntä ennen eroilmoituksen ovat saaneet St. Louisin Ken Hitchcock, Floridan Gerard Gallant ja New York Islandersin Jack Capuano.

- Julien on erinomainen valmentaja. Hänellä on todella varaa miettiä rauhassa ja valita, minne hän menee seuraavaksi, Dreger muistutti.

Kuten USA Todayn Kevin Allen sanoi, 56-vuotias Julien on tulevan kesän kiinnostavin vapaa agentti.

Katso lisää