Skip to main content

Canadiens kaipaa Carey Pricen jumalamoodia

Tahmeasti kauden aloittanut Montreal tarvitsee huipputorjuntoja ykkösveskariltaan

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Montreal Canadiensin kauden aloitus on ollut täysin toisenlainen kuin mitä päävalmentaja Claude Julien olisi toivonut. Viimeistely on ollut toistaiseksi ihmeellisen takkuista, eikä kesällä vahvistunut puolustus ole näyttänyt yhtä vahvalta kuin paperilla.

Canadiensin kannalta merkittävin asia, josta menestys ja voittoputket ovat kiinni, on seuran ykkösmaalivahdin ja pelipaikallaan liigan parhaimpiin kuuluvan Carey Pricen torjuntavire. Jos Edmonton Oilers on täysin riippuvainen kapteenistaan Connor McDavidista, on Canadiens sitä samaa myös elokuussa 30 vuotta täyttäneestä Pricesta. Kesällä peräti kahdeksan vuoden ja 84 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen seuran kanssa tehnyt Price ansaitsee kaudesta huimat 10,5 miljoonaa dollaria. Se on luonnollisesti liigan maalivahdeista eniten.

- Millään muulla NHL-joukkueella ei ole Carey Pricen tasoista maalivahtia. Hänen panoksensa on meille joka kausi korvaamaton. Meille oli todella helppo päätös kiinnittää hänet joukkueeseemme moneksi vuodeksi eteenpäin, Canadiensin GM Marc Bergevin totesi NHL.comille.

- En ole koskaan miettinyt pelaavani missään muussa seurassa kuin Canadiensissa. Viihdyn täällä todella hyvin. Montrealissa viettämäni vuodet ovat kasvattaneet minua henkisesti, sillä täällä pelatessa täytyy pystyä kestämään kovia paineita ja vastaamaan odotuksiin, Price luonnehti.

Kertaalleen liigan parhaan maalivahdin Vezina Trophyn sekä runkosarjan arvokkaimman kenttäpelaajan Hart Trophyn nimiinsä vienyt Price ei kaikista hehkutuksista ja odotuksista huolimatta ole ollut vielä tähän mennessä omalla tasollaan. Canadiens puristi avausottelussaan nihkeän voiton Buffalo Sabresista voittolaukauskilpailun jälkeen lukemin 3-2, mutta sen jälkeen on ollut todella vaikeaa. Capitalsia vastaan pelatussa ottelussa Canadiens romahti pahasti Ovetshkinin ja kumppaneiden käsittelyssä. Price vaihdettiin tolppien välistä, kun kiekko oli ehtinyt livahtaa neljästi hänen selkänsä taakse. Punalamppu syttyi Montrealin kenttäpäädyssä kaikkiaan kuudesti.

Video: Price torjuu kaksi kertaa peräkkäin

Eikä viime yön kohtaaminen New York Rangersia vastaan palauttanut Kanadan maajoukkueen ykkösvahdille hienoista torjunnoista huolimatta sitä tuttua huippuvahdin sädekehää, jota Montrealissa on totuttu ihailemaan. Pricea kohti ammuttiin 25 laukausta, joista verkkoon upposi kaksi. Pricen tavaramerkkinä on yleensä ollut se, että hän on usein selviytynyt voittajana huippumaalivahtien keskinäisistä tiukoista ja tasaisista taistoista. Nyt hän joutui nöyrtymään sekä Henrik Lundqvistin että Braden Holtbyn edessä.

- Saimme paljon maalipaikkoja, joita emme pystyneet hyödyntämään. Puolustuksemme oli myös heikkoa. Vietimme liikaa aikaa vastustajan päässä ja jätimme oma päädyn puolustamisen kesken, Canadiens-luotsi Claude Julien kertasi turhautuneena ottelun jälkeen.

Canadiensin joukkue on tottunut jo monen kauden ajan siihen, että liikkuva ja aktiivisesti luisteleva pelaajisto saa keskittyä maalintekoon ja Carey Price pitää torjunnoillaan huolen siitä, että voittoja tulee. Atlantic-divisioona on koventunut selvästi viime kaudesta, eikä ohipeleihin ole varaa etenkään Pricella, mikäli Canadiens havittelee paikkaa kevään pudotuspeleihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.