Skip to main content

Pittsburgh kosti Crosbyn telomisen voitolla

Penguins ei lähtenyt jahtaamaan Matt Niskasta kapteeninsa loukkaantumisen takia

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburghin illassa risteili varmasti todella hurja määrä tunteita, kun Pittsburgh Penguins ja Washington Capitals kohtasivat Itäisen konferenssin semifinaalisarjan neljännessä ottelussa.

Sidney Crosby ja Conor Sheary olivat poissa kotijoukkueen kokoonpanosta kolmannessa ottelussa tulleiden aivotärähdysten vuoksi. Eritoten Crosbyn tilanne oli puhuttanut koko kiekkomaailmaa tapauksesta lähtien, sillä vamma tuli Matt Niskasen poikittaisen mailan jysähdettyä Penguinsin kapteenin päähän kolmannen ottelun avauserässä.

Kotiyleisön täytti varmasti epätietoisuus kapteeninsa tilasta, pelko sarjan kääntymisestä Washingtonille, toivo Crosbyn nopeasta paluusta ja raivo Niskasta kohtaan.

Ilman joukkueen parasta pelaajaa raavittu ja taisteltu 3-2 voitto oli valtava voimannäyttö Penguinsilta. Joukkue oli kasannut kaikki henkiset voimanrippeensä ja siirtyi sarjassa jo 3-1 johtoon.

- Pelasimme tänään hyvin. Kun menimme jäälle, keskityimme pelaamiseen. Taistelimme hienosti, ja tämä oli taisteluvoitto. Meillä on ollut paljon loukkaantumisia tällä ja viime kaudella, mutta tiedämme, että olemme tarpeeksi hyviä voittamaan. Aina vaan seuraava kaveri nousee paikkaamaan. Onnistuimme siinä hyvin, Pittsburghin suomalaispuolustaja Olli Määttä sanoi ottelun jälkeen.

Video: Fleury nappaa Ellerin yrityksen

- Meillä ei ole monia kavereita, jotka ovat paljon äänessä. Kaikki antavat suoritustensa puhua. Pidämme ääntä penkillä, jos näemme tilanteita. Valmentajat tekevät hyvää työtä myös antaessaan ohjeita. "Flower" (Marc-Andre Fleury) johtaa omilla otteillaan. Kaikki näkevät, miten keskittynyt hän on, ja kaikki saavat voimaa siitä, hyökkääjä Chris Kunitz tuumasi.

- Kun katsoo tätä tilannetta, niin kaikkien piti nostaa tasoaan. Erikoistilanteissa piti olla parempia ja maalivahtimme oli taas parempi kuin edellisissä peleissä. Kaikki tekivät osansa ja tämä oli tunteikas peli tilanteen takia. Me löysimme pelimme ja johdamme 3-1, hän sanoi.

Crosby oli tehnyt sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa tehot 2+2. Joukkue ei lähtenyt kostamaan Niskaselle tämän tekoa millään tavalla, vaan antoi Teräskaupungin kotiyleisön muistuttaa Niskasta edellisestä ottelusta joka kerta, kun tämä koski kiekkoon.

Valtava buuaus täytti Penguinsin hallin ensimmäistä kertaa jo minuutin kohdalla.

- Se oli Niskanen, NBC:n selostajat totesivat riemastuttavan lakonisesti Niskasen luovuttua kiekosta.

Maalivahti Fleury oli tehnyt oman osansa. Hänen maskissaan on monen entisen Pittsburgh-pelaajan nimi, mutta nyt hän oli peittänyt Niskasen nimen siitä.

- Minulla ei ole siitä paljon sanottavaa. Olette hyviä vakoilijoita, Fleury naureskeli NHL.comin Nicholas J. Cotsonikan jutussa.

- Paras tapa laittaa hänet maksamaan siitä oli voittaa ja me voitimme, hän totesi.

Pittsburghin kovatasoinen ja leveä ratkaisijoiden rintama nousi esiin. Määttä alusti Patric Hörnqvistin avausmaalin ensimmäisessä erässä.

- Näin hänet siellä. Nousimme hyvin omalta alueelta viidellä miehellä ja siinä olemme parhaimmillamme, kun pelaamme kovalla vauhdilla. Silloin olemme vaarallinen joukkue, Määttä sanoi.

- Loistava syöttö Ollilta! Näin, että (Braden) Holtby oli syvällä. Yritin nopeaa liikettä ja nostaa kiekon ylös, Hörnqvist kertasi.

Jake Guentzel oli onnekas kevään kahdeksannessa maalissaan, joka kimposi Capitalsin maaliin Dmitri Orlovin luistimen kautta. Justin Schultzin voittomaali oli kuin toisinto miehen kolmannen ottelun tasoitusmaalista. Kovaan siniviivalaukaukseen tarjoili syötön jälleen Jevgeni Malkin.

- Oikeastaan vain vedän noissa tilanteissa. Yritin saada kiekon perille asti. Tiesin, että "Horny" (Hörnqvist) oli maskissa. Jokaisen pelaajan oli nostettava tasoa ja autettava joukkuetta, kun paras pelaaja oli poissa. Teimme niin ja voitimme, Schultz sanoi.

Malkinilta odotettiinkin kovaa panosta. Hän oli ennen tätä ottelua pelannut Penguinsin riveissä 118 ottelua ilman Crosbya. Miehen saldo noista peleistä oli 66+90, eli ottelukohtainen pistekeskiarvo oli 1.34. Hän sai syötön voittomaaliin.

Kolmannen ottelun lopulla, kun Crosby oli jo poissa pelistä, Malkin viime minuuteilla kavennusmaalin ja syötti tasoituksen. Nyt hän pelasi 20 minuuttia ja 12 sekuntia ja voitti aloitukset 76 %:sesti.

Fleury todisti olevansa tällä hetkellä Penguinsin tärkein pelaaja. Hän torjui jo avauserässä puolenkymmentä hyvää Capitalsin paikkaa. Tuplatorjunta Jevgeni Kuznetsovin ja Tom Wilsonin paikkoihin 12 minuutin kohdalla sai ottelun selostajat vertaamaan häntä jopa Dominik Hasekiin Fleuryn omalaatuisen torjuntatyylin takia.

Video: Schultz laukoo kovaan suoraan syötöstä

Irtokiekkojen hallinta taas sai aikaan rinnastuksia Nashville Predatorsin Pekka Rinteeseen. Fleury ottaa varmasti vertaukset mielellään vastaan, varsinkin kun kiekot pysähtyivät.

Hän on meriitteihinsä verrattuna pelaaja, jonka tarvitsee todistaa suurelle yleisölle taitonsa kenties eniten koko NHL:ssä. Fleury on kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja, mutta silti jokainen hänen voittonsa ja hyvä iltansa tuntuu tulevan katsojille yllätyksenä.

- Hän on nostanut tasoaan tärkeään aikaan. Hän on Stanley Cupin voittanut maalivahti, ja mielestäni hän näyttää sen nyt, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi lehdistötilaisuudessaan.

Katso lisää