Skip to main content

Washington Capitals hakee hyvitystä viime kaudelle

Joukkueen syvä ydin on säilynyt hyvin kasassa, mutta kysymysmerkkejäkin on

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Washington Capitals.

Toissa kevään mestari voitti viime kaudella divisioonansa, mutta putosi dramaattisesti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Carolina Hurricanesille seitsemännessä ottelussa. Joskus se on pienestä kiinni, Capitalsilla olisi sinänsä ollut rahkeita hakea toinen peräkkäinen kannu.

Stanley cupin voittajaehdokkaiden joukkoon se kuuluu tälläkin kaudella. Rosterissa ei ole rajuja muutoksia ja joukkuetta on rakennettu palkkakattoa vasten kerros kerrokselta -periaatteella. Viime kauden kymmenestä parhaasta pistemiehestä yhdeksän on edelleen mukana. Toissa kevään mestareista on poissa seitsemän pelaajaa, se on kahteen vuoteen maltillinen muutos.

 

[Lisää aiheesta: Washington painii yhä palkkakaton kanssa]

 

Avainpelaajat

Gospodin Aleksander Mihailovits Ovetshkin on luonnollisesti mainittava tähän lokeroon ensimmäisenä. Joukkueen kapteeni nappasi viime kauden päätteeksi jälleen kerran kaappiinsa NHL:n parhaalle maalintekijälle ojennettavan Maurice Richard Trophyn - neljännen kerran viiden vuoden sisään. Ei ole syytä epäillä, etteikö Ovetshkin voisi olla maalitilaston ykkönen myös ensi keväänä.

Alakerran kiekollinen kulmakivi John Carlson kiskoi uransa yhden kauden piste-ennätyksen 13+57=70 ja oli NHL:n neljänneksi tehokkain puolustaja. Nicklas Bäckström ja Jevgeni Kuznetsov tähdittävät tutusti keskikaistaa. Nuori tshekki Jakub Vrana takoi viime kaudella saldon 24+23=47 ja kohensi piste-ennätystään 20:lla. 23-vuotiaalta Vranalta on lupa odottaa jälleen seuraavaa askelta urallaan.

Video: WSH-PHI: Vrana ohittaa Elliottin läpiajossa

Suomalaiset

Capitals on ollut suomalaispelaajille jostain syystä lähes valloittamaton linnake. Suomalaista ei ole nähty Capsin paidassa kymmeneen vuoteen, viimeisimmät olivat Oskar Osala ja Sami Lepistö kaudella 2008-09. Kautta aikain suomalaisia on pelannut pääkaupungissa vain seitsemän. Osalan (2006) jälkeen Capitals ei ole edes varannut ainuttakaan suomalaista.

Parhaat nuoret lupaukset

Vrana on vakionaamojen nuorin, mutta ei enää lupaus, vaan jo legitimoitu NHL-pelaaja. Ykkösvahti Braden Holtby ei jätä kovin suurta määrää pelejä muille ja Phoenix Copley jatkaa kakkoskassarina, mutta Capsin neljän vuoden takainen ykköskierroksen varaus Ilja Samsonov saanee tulikasteensa isoissa valoissa.

Aleksander Aleksejev oli ykköskierroksen varaus vuosi sitten. Marraskuussa 20 vuotta täyttävä, isokokoinen, hyvin liikkuva ja kiekollisesti etevä puolustaja pelannee pääosan kaudesta AHL:aa Hershey Bearsissa, mutta NHL-debyyttikin on tyrkyllä. Kahtena edelliskeväänä Slovakian MM-miehistössä pelannut Martin Fehervary ei ole kaukana debyytistään hänkään.

Joukkueen vahvuudet

Ydin on pysynyt kasassa jo pitkään ja rosteri on laadukas. Ketään ei tarvitse opettaa tavoille, eikä pyörää keksiä uudelleen.

Video: WSH-PHI: Vrana ohittaa Elliottin läpiajossa

Eniten kehitettävää

Kehitettävää on tässä kohdin väärä sana, mutta huomioitavia asioita on. Holtbyn ja Bäckströmin sopimukset päättyvät tähän kauteen. Capitals on kiinnostunut tarjoamaan jatkoa, mutta kahden kulmapalan sopimusneuvottelut voivat aiheuttaa oman turbulenssinsa.

Myös Kuznetsovin yllä on omat kysymysmerkkinsä. Hän keräsi viime kaudella kelpo pistesaldon 21+51=72, mutta katosi ajoittain kokonaan kuvasta. Nyt niskassa on IIHF:n langettama neljän vuoden pelikielto kokaiinikärystä ja velvollisuus osallistua NHL:n ja pelaajayhdistyksen päihdeohjelmaan.

Palkkakaton alle mahtumisessa on haasteita ja se tietänee pelaajakauppaa aivan kauden kynnyksellä.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos...

Sanan jos voi napsaista huoletta tästä lokerosta pois. Joukkue pääsee pudotuspeleihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.