Skip to main content

Taisteluvoitto voi olla käännekohta Sabresille

Buffalo sai uutta potkua noustuaan kolmen maalin takaa voittoon Bostonista

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON -- Kun Buffalo Sabresin pelaajat ryntäsivät vaihtopenkiltä jäälle onnittelemaan ratkaisumaalin tehnyttä Ryan O'Reillyä, kaikkien katseesta ja kehonkielestä oli aistittavissa helpotus. Sabres todellakin tarvitsi tätä voittoa, vaikka päävalmentaja Phil Housley lapioikin ottelun jälkeen jäitä hattuun. Kautensa saldolla 1-5-2 aloittanut joukkue oli pettynyt ja turhautunut, joten lauantaina Boston Bruinsista otettu jatkoaikavoitto merkitsi Buffalolle enemmän kuin vain kahta sarjapistettä.

Mutta urakka on vasta alussa. Toisen erän alussa jo 0-3-tappioasemassa ollut Sabres pystyi vielä nousemaan 5-4-voittoon. Taisteluvoitto tarjoaa hyvän pohjan, mutta sen päälle pitää pystyä rakentamaan. Buffalon on kyettävä toistamaan oikein tehdyt asiat ja korjaamaan ne, mitkä eivät sujuneet suunnitellusti. Sabres jatkaa työtään maanantain harjoituksissa ja sen jälkeen tiistain ottelussa, jossa vastassa on Detroit Red Wings. Keskiviikkona Buffalo ottaa mittaa Columbus Blue Jacketsista.

- Voitot eivät tule helpolla tässä liigassa. Niiden eteen joutuu paiskimaan lujasti töitä. Meidän on käytettävä Bruinsia vastaan pelattua matsia esimerkkinä siitä, mitä jääkiekko-ottelun voittaminen vaatii. Tiistaina on pystyttävä jälleen hyvään suoritukseen. Pärjäämme muille joukkueille, jos saamme vain oman pakettimme kasaan, tuumaili keskushyökkääjä Jack Eichel.

Video: BOS-BUF: O'Reilly pyörähtää ja iskee voittomaalin

Bostonissa pelatun ottelun jälkeen Sabresin pelaajille oli kuitenkin selvää, että kyseessä oli vain yksi runkosarjan 82 ottelusta. Eikä siitä saanut sarjataulukkoon kuin ne tavalliset kaksi pistettä. Mutta helpotuksen tunne oli käsin kosketeltavissa. Voitto antoi rutkasti lisää itseluottamusta Buffalon pukukoppiin.

- Jotenkin se kiekko vain lirui sisään. Se oli meille onnekas pomppu. Ei meillä ole niitä liikaa ollut viime aikoina, tokaisi O'Reilly voittomaalistaan, jonka Bruins yritti haastaa maalivahdin häirintänä.

Edellisenä iltana tunnelmat olivat päinvastaiset, kun Sabres oli hävinnyt kotonaan Vancouver Canucksille. Puolustaja Marco Scandella oli tuon tappion jälkeen käärmeissään.

- Tarvitsemme enemmän ylpeyttä tähän koppiin. Meidän on selvitettävä tämä tilanne, koska tällaista ei voi hyväksyä. Esityksemme oli tänään suoraan sanottuna pettymys, Scandella laukoi.

Housley otti joukkueensa johtavat pelaajat puhutteluun ennen kuin Sabres kohtasi Bruinsin. Hän yritti saada pelaajansa keskittymään paremmin, sillä perjantaina joukkue ei ollut valmistautunut valmentajan mielestä tarpeeksi hyvin. Juttutuokio Housleyn kanssa auttoi, sillä lauantaina meininki oli aivan toisenlaista.

- Meitä kismitti, kun perjantain peli meni vihkoon. Tiedämme, mitä meiltä vaaditaan ja miten kovasti pitää paiskia hommia. Kyllä kaikki tiesivät, mitä meidän piti tehdä. Olimme kolmen maalin tappioasemassa Bostonin kaltaista hyvää joukkuetta vastaan. Tämän voiton päälle on hyvä rakentaa jatkoa, sanoi Eichel.

Housleyn mielestä joukkueen työmoraali ja taistelutahto ei ollut riittävällä tasolla ennen Bostonia vastaan pelattua ottelua. Ei ainakaan sellaisella tasolla, millä voitettaisiin otteluita NHL:ssä tasaiseen tahtiin.

- Hyvä kysymys. Me valmentajat yritämme valmistella joukkueen peleihin, mutta loppupelissä se on tuosta pukukopin porukasta kiinni, Housley totesi, kun häneltä kysyttiin syytä joukkuetta aiemmin vaivanneeseen taistelutahdon puutteeseen.

Ja pelaajista se on jatkossakin kiinni. Voitto Bruinsista oli askel oikeaan suuntaan ja antoi sitä samaa toivoa, mitä joukkue oli saanut kauden alussa uuden päävalmentajan ja Eichelin uuden sopimuksen myötä. Mutta yksi voitto ei vielä ratkaise mitään.

Lauantain voitto oli Sabresille helpottava. Se toi mukanaan riemua ja intoa, jota Buffalossa tarvittiin. Kyseessä oli nimittäin vasta Sabresin kauden toinen voitto.

- Meidän on laitettava omat asiamme kuntoon, sillä kukaan ei tee sitä puolestamme. On katsottava peiliin ja päätettävä, milloin haluamme olla parempia, Eichel totesi ennen ottelua.

Pettymykset kuitenkin kummittelevat vielä taustalla. Sabres on hävinnyt yhdeksästä ottelustaan viisi varsinaisella peliajalla ja majailee Itäisen konferenssin pohjalla nippa nappa Montreal Canadiensin edellä. Mutta runkosarjaa on jäljellä vielä 73 ottelua. Sabresilla on kosolti aikaa unohtaa kauden kehno alku.

- Kauden alku keljuttaa meitä yhä. Meidän on pelattava paremmin, tiivisti O'Reilly.

Lauantaina Sabres pelasi jo paremmin - ainakin yhden ottelun. Se on hyvä alku.

- Kyseessä oli vain yksi matsi. Työt jatkuvat maanantaina, sanoi Housley.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.