Skip to main content

Bruinsin pudotuspelijuna saapui asemalle hyvissä ajoin

Boston voi odottaa pudotuspelien alkua huolettomana ja rauhallisin mielin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Boston Bruinsista tuli lauantaina toinen Itäisen konferenssin pudotuspelipaikan varmistanut joukkue. Ensimmäisenä paikan varmisti luonnollisesti Tampa Bay Lightning, joka on noussut selväksi ennakkosuosikiksi Stanley Cup -jahdissa.

Vaikka Bruinsin kohdalla on koko ajan tiedetty, että kyseessä on laadukas joukkue, monen papereissa sitä ei silti ole laskettu kärkisuosikkien joukkoon. Bruce Cassidyn suojatit ovat kuitenkin viimeistään kevään aikana todistaneet nämä väitteet vääriksi.

Bruins on ehdottomasti ollut yksi kevätkauden kovimmista nipuista ja voittanut edellisestä 21 ottelustaan 17. Suoritus on erityisen vakuuttava siitä syystä, että Bruins otti suurimman osan voitoistaan ilman loukkaantunutta David Pastrnakia. Lauantain kierroksella Pastrnak pelasi kolmannen ottelunsa loukkaantumisen jälkeen, kun Bruins jyräsi Florida Panthersin yli lukemin 7-3 ja nappasi jo neljännen peräkkäisen voittonsa.

Video: FLA-BOS: Pastrnak ohittaa Montembeaultin läpiajosta

- Tämä oli iso voitto meille. Pudotuspeleihin pääseminen ei ole tässä sarjassa helppoa. Joka vuosi moni joukkue taistelee viimeiseen asti pisteistä ja pudotuspelipaikasta. Jos et pelaa tasaisesti koko kautta, se kostautuu aivan varmasti. On tietysti mukavaa, että varmistimme pudotuspelipaikan, mutta meidän täytyy silti jatkaa puurtamista, Bruinsin luottopakki Zdeno Chara totesi ottelun jälkeen.

Aleksander Barkovin johtama Panthersin ykkösketju on tehnyt kevään aikana kovaa jälkeä, mutta Bruinsia vastaan ketju jäi nollille. Niin on käynyt monelle muullekin superketjulle, joka on kohdannut Bostonin ylpeyden.

Siihen löytyy selvä yksittäinen tekijä, joka myös nostaa Bruinsin kevään ennakkosuosikkien joukkoon. Se tekijä on Patrice Bergeronin johtama ykkösketju, jonka laidoilla pelaavat Pastrnak ja Brad Marchand.

 

[Lisää aiheesta: Chara ja Bruins solmivat vuoden jatkosopimuksen]

 

Bergeronin taidot tunnetaan tarkasti ympäri kiekkomaailman. Moninkertainen Selke Trophyn voittaja on pystynyt säilyttämään tasonsa loukkaantumisten jälkeen. Hän kuuluu eittämättä maailman eliittisenttereihin, jonka jokainen valmentaja haluaisi joukkueeseensa.

Pastrnak taas on Bostonin kaupungin tuorein rocktähti. Tshekkihyökkääjä on noussut kaikessa hiljaisuudessa aivan NHL:n terävimpään kärkeen, ja pelitaitojen lisäksi hän on kaupungissa erittäin pidetty persoona. Taiturimainen laitahyökkääjä lukee peliä erinomaisesti, eikä hän myöskään kaihda fyysistä peliä.

Marchand täydentää trion erinomaisesti. Kovaa ja välillä myös likaisesti pelaava hyökkääjä jakaa mielipiteitä, mutta hänen pelitaitojaan ei voi enää kiistää. Marchand on rikkonut tällä kaudella oman piste-ennätyksensä, sillä 74 ottelussa laituri on takonut tehot 32+60=92. Kanadalainen on NHL:n pistepörssin seitsemäntenä, eikä sadan pisteen raja todellakaan ole utopiaa.

Video: BOS-CBJ: Marchand juhlii voittomaaliaan kuin McGregor

Ketju on aivan varmasti yksi 2000-luvun parhaista koostumuksista. Puolustuspäässä trio on sarjan parhaimmistoa, mutta myös hyökkäyspäässä tulokset ovat vakuuttavaa tasoa. Pudotuspeleissä Bruins voi heittää tämän kolmikon mitä tahansa ketjua vastaan, eikä lopputulosta tarvitse pelätä.

Hienon vireen taustalla on myös joukkueen maalivahtiosasto, sillä Tuukka Rask ja Jaroslav Halak muodostavat Bruinsin maalilla erinomaisen kaksikon. Rask tuomittiin viime vuosien vaikeuksien johdosta jo entiseksi huippumaalivahdiksi, mutta suomalainen on todistanut kaikille epäilijöilleen, että huipputaso ei ole kadonnut mihinkään. Halak on ollut erinomainen kirittäjä Raskille, ja Halakin ansiosta suomalaista ei ole jouduttu kuormittamaan liikaa. Se avaa paljon mahdollisuuksia kevään pudotuspeleihin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Bruinsin seurajohto teki siirtotakarajalla erinomaisia liikkeitä, kun se hankki Charlie Coylen ja Marcus Johanssonin joukkueeseen. Vaikka Johansson on nyt loukkaantunut, he tuovat Bergeronin ketjulle kaivattua tulitukea. Hyökkäys on kunnossa kannujahtia ajatellen. Bruinsin puolustuskaluston kivijalka on myös tukevaa tekoa, sillä Chara, Charlie McAvoy, Torey Krug ja kumppanit on jo marinoitu kevään kovissa peleissä.

Vastustajien kannalta pelottavaa on se, että Cassidyn suojateilla ei ole varsinaisia heikkouksia. Paketti on kunnossa erikoistilannepelaamista myöten.

Tätä joukkuetta ei kannata sulkea pois mestaruustaistosta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.