Skip to main content

Predatorsin valmentaja sai kehut legendalta

Valmentajalegenda Scotty Bowman arvostaa Peter Lavioletten muuntautumiskykyä

Teksti Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.comin kolumnisti

Kun Nashville Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette luotsasi joukkueensa tämän kevään pudotuspeleissä Läntisen konferenssin mestariksi, hän lunasti itselleen paikan harvinaisessa kerhossa. Laviolette on nimittäin Dick Irvinin, Scotty Bowmanin ja Mike Keenanin ohella NHL-historian ainoa valmentaja, joka on pystynyt johdattamaan kolme - Bowmanin tapauksessa neljä - eri joukkuetta Stanley Cup -finaaleihin.

- Ehkä se tarkoittaa vain sitä, että olen saanut aika usein potkut, Laviolette veisteli maanantaina, kun Predators oli pudottanut Anaheim Ducksin lännen finaaleissa kuudessa ottelussa ja hänelle mainittiin tuosta harvinaisesta saavutuksesta.

Leikki sikseen. Laviolette on tehnyt erittäin vaikuttavaa työtä Predatorsin peräsimessä. Hänen joukkueensa pääsi playoffeihin Läntisen konferenssin toiselta villi kortti -paikalta, mutta nyt seurahistorian ensimmäinen Stanley Cup on enää neljän voiton päässä.

Dick Irvin oli ensimmäinen kolme eri joukkuetta cup-finaaleihin johdattanut valmentaja (Chicago Black Hawks, Toronto Maple Leafs ja Montreal Canadiens vuosina 1931-55). Irvin voitti Stanley Cupin kerran Torontossa ja kolmesti Montrealissa.

Bowman vei urallaan neljä eri joukkuetta taistelemaan kannusta (St. Louis Blues, Montreal Canadiens, Pittsburgh Penguins ja Detroit Red Wings vuosina 1968-2002). NHL:n kaikkien aikojen voitokkain valmentaja (1 244 voittoa) pääsi nostelemaan Stanley Cup -pokaalia viisi kertaa Montrealissa, kerran Pittsburghissa ja kolmesti Detroitissa.

Keenan liittyi kerhoon ennen Laviolettea. Hän luotsasi finaaleihin Philadelphia Flyersin, Chicago Blackhawksin ja New York Rangersin vuosina 1985-1994. Stanley Cupin hän voitti Rangersin kanssa vuonna 1994.

Laviolettea onnisti finaaleissa jo ensimmäisellä yrittämällä, kun hän voitti Carolina Hurricanesin kanssa Stanley Cupin vuonna 2006. Vuonna 2010 hän vei finaaleihin Flyersin, mutta Blackhawks veti tuolloin pidemmän korren. Nyt hän pääsee tavoittelemaan mestaruutta Predatorsin penkin takana.

Kaikista valmentajista Bowman tietää parhaiten, miten vaativa urakka on päästä finaaleihin tavoittelemaan Stanley Cupia. Rankka ja pitkä runkosarjakin tuntuu pyhäkoulun eväsretkeltä, kun keväällä tahkotaan pari kuukautta tiiviisti tosipelejä. Bowman ylsi joukkueineen cup-finaaleihin 13 kertaa, ja mestaruuksia hän voitti valmentajana ennätykselliset yhdeksän. Bowmanin voittoprosentti oli finaaleissa 62,1 (36 voittoa ja 22 tappiota).

Bowmanin viimeinen kausi oli 2001-02, jolloin Laviolette oli valmentajana vasta keltanokka. Hän valmensi tuolloin ensimmäisellä NHL-kaudellaan New York Islandersia. Bowmanin Red Wings kyykytti Lavioletten Islandersia molemmissa kauden keskinäisissä kohtaamisissa.

Bowman ja Laviolette eivät ole keskenään tuttuja, mutta Chicagon neuvonantajana kauan työskennellyt valmentajalegenda on kiinnittänyt huomiota Lavioletten osaamiseen. Bowman näki, miten Lavioletten Predators pyyhki Blackhawksilla lattiaa tämän kevään ensimmäisellä plaoff-kierroksella. Nashville voitti Chicago-sarjan suoraan neljässä ottelussa.

- Laviolette on aina suosinut hyökkäyspeliä. Hän haluaa puolustajien lähtevän mukaan hyökkäyksiin, ja hänellä on siihen oivat pelaajat P.K. Subban, Mattias Ekholm, Roman Josi ja Ryan Ellis. Runkosarjassa Nashville pelasi vauhdikasta peliä, mutta Chicago-sarjassa Laviolette muutti joukkueensa tyylin passiivisemmaksi, Bowman kertoi.

- Jos pelaa tulivoimaista joukkuetta vastaan, vastustajan pääsyä maalipaikoille pitää hankaloittaa. Lavioletten pelityyli on yleensä hyökkäysvoittoinen, mutta Chicago-sarjassa Predators tukki keskialueen, eikä Blackhawks päässyt siitä läpi oikein millään. Predators pelasi silloin kuin Ottawa Senators, Bowman vertasi.

- Sellaista pelityyliä kritisoidaan, mutta jos se kerran toimii... Kun aloitin valmennushommat St. Louisissa kaudella 1967-68, meillä oli erinomainen maalivahti, joitakin kokeneita pelimiehiä ja muutama todella hyvä puolustaja. Kun kohtasimme idän joukkueita, pelasimme erittäin puolustusvoittoisesti. Mutta Montrealissa 1972-73 meillä oli loistavia hyökkääjiä ja pidimme kiekkoa paljon, joten emme yrittäneetkään lähteä peleihin puolustus edellä, Bowman muisteli.

Kun Bowman aloitti valmentajana, NHL oli juuri laajentunut 12 joukkueen liigaksi.

- Nykyään putoaa paljon helpommin ennen cup-finaaleja kuin 10, 20, 30 tai 40 vuotta sitten. Joukkueita on enemmän ja tasoerot ovat kaventuneet palkkakaton myötä. Reissaaminen on rankempaa, ja loukkaantumisiakin tulee enemmän, hän totesi.

Maanantaina pelattava finaalisarjan ensimmäinen ottelu on Lavioletten uran 14. Stanley Cup -loppuottelu. Hän on siis 44 ottelua Bowmania jäljessä - eli yli kuusi täyttä seitsemän ottelun sarjaa. Jos Penguins etenee torstaina Predatorsin finaalivastustajaksi, Bowman sanoo käyvänsä katsomassa loppuottelujen meininkiä paikan päällä Pittsburghissa, koska sinne on lyhyt ajomatka hänen kesäasunnoltaan.

- Laviolette on muuntautumiskykyinen. Hän osaa vaihtaa joukkueensa pelityyliä, ja niin onkin tehtävä vastustajan mukaan. Se on erittäin tärkeää varsinkin pudotuspeleissä, Bowman sanoi.

Katso lisää