Skip to main content

Uusi pelityyli nosti Wildin lännen huipulle

Boudreau ja Minnesotan pelaajat löysivät yhteisen sävelen joulun alla

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Bruce Boudreau sai Minnesotassa käsiinsä hyvin erityyppisen joukkueen kuin mihin hän oli tottunut. Mutta hän lupasi, että jouluun mennessä kaikki loksahtaa kohdalleen. Niin kävi.

Yleinen NHL-viisaus on, että joukkue löytää itsensä ja identiteettinsä Yhdysvaltain kiitospäivään eli marraskuun viimeiseen torstaihin mennessä. Keväällä palkattu Boudreau varoitti jo hyvissä ajoin, että Wildin kohdalla tuo aikataulu eivät päde. Hän ennusti, että jouluna pelaajat ymmärtävät häntä, ovat omaksuneet hänen pelityylinsä ja unohtaneet kaiken sen, mitä heille on opetettu viimeiset viisi kautta.

Boudreau uskoi, että joulutauon alkaessa hän itsekin on sopeutunut joukkueeseen, joka ei vilise tähtipelaajia ja suurikokoisia, fyysistä peliä pelaavia kavereita kuten Washington Capitals ja Anaheim Ducks. Pienikokoisen ja nopean Wildin pelaajat eivät tappele liigan pistepörssin kärkisijoista, mutta he pelaavat joukkueen eteen. Heidän mottonsa on kuin teoksesta Kolme muskettisoturia: kaikki yhden, yksi kaikkien puolesta.

Boudreau totesi Star Tribunen haastattelussa, että vielä marraskuussa he voittivat ja hävisivät vuorotellen, mutta sitten alkoi tulla useampia voittoja peräkkäin.

- Siinä vaiheessa pelaajat alkoivat jo uskoa siihen, mitä yritimme saavuttaa. Ja kun peli meni vähän huonosti, itseluottamus kantoi meidät pahimman yli, hän selitti.

Hän sanoi myös tajunneensa siinä vaiheessa, ettei ottelutilastoissa tarvitse olla 35 taklausta joka ilta. Taklausten pieni määrä edellisiin vuosiin verrattuna oli nimittäin vaivannut häntä.

Wild on joulutauolta palattaessa toisena Läntisessä konferenssissa, kolme pistettä Chicago Blackhawksin takana. Tosin Wild on pelannut kolme ottelua vähemmän. Wildilla on 21 voittoa ja 46 pistettä, eli joukkue on pelannut kauden 33 ensimmäistä ottelua paremmin kuin kertaakaan aikaisemmin seuran historian aikana.

Wild on voittanut ennätykselliset kymmenen ottelua putkeen, ja Elias Sports Bureaun tilastojen mukaan Boudreau on ensimmäinen NHL:n päävalmentaja, joka on johtanut kaksi eri joukkuetta kymmeneen peräkkäiseen voittoon peräkkäisinä kausina. Tällä kaudella Minnesotassa, viime kaudella Anaheimissa. Lisäksi hän on ainoa päävalmentaja, joka on luotsannut kolme eri joukkuetta vähintään kymmeneen perättäiseen voittoon, sillä kaudella 2009-10 Washington voitti 14 ottelua putkeen.

- En kyllä osannut odottaa ihan tällaista. Halusin vain, että olemme hyvissä asemissa pudotuspelien alkaessa ja toivottavasti sen jälkeen pääsemme mahdollisimman pitkälle, Boudreau mietti Pioneer Pressin haastattelussa.

Video: Zucker passaa, Koivu iskee

Wildin kapteeni Mikko Koivu totesi samalle lehdelle, että he keskittyvät pelaamiseen enemmän kuin mihinkään muuhun. Sitä kautta voittoja on tullut myös vieraissa kovia joukkueita vastaan.

- Voittoputkea tärkeämpää on se, miten me pelaamme.

Boudreau tuntee tässä vaiheessa pelaajansa ja tietää, kuinka heistä saa parhaan mahdollisen irti ja kuinka heitä on viisainta peluuttaa. Esimerkiksi Koivu on tehnyt viimeisissä 16 ottelussaan 15 pistettä, Mikael Granlund on lähes piste per ottelu -tahdissa ja maalivahti Devan Dubnyk johtaa liigaa päästettyjen maalien keskiarvossa (1,57), torjuntaprosentissa (94,8) ja nollapeleissä (5).

Video: Granlund maalaa aloituksen jälkitilanteesta

Boudreau saavutti 400 voittoa nopeammin kuin kukaan muu valmentaja NHL:n historiassa. Hän on onnistunut motivoimaan joukkueen kuin joukkueen hurjaan vireeseen runkosarjassa, mutta ei ole kertaakaan päässyt Stanley Cup -finaaliin. Olisiko tämä kausi viimeinkin Boudreaun napakymppi?

Katso lisää