Skip to main content

Bortuzzo nousi Bluesin yllätysratkaisijaksi

Robert Bortuzzon yllättävä maali tasoitti voitot Läntisen konferenssin finaaleissa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

- En edes muista tuollaista... On siitä varmasti hetki vierähtänyt, Robert Bortuzzo pähkäili St. Louis Bluesin pukukopissa, kun hänen joukkueensa oli voittanut San Jose Sharksin vierasjäällä 4-2.

Mietittävää varmasti riitti, sillä Bortuzzo ei ole se kaikkein tunnetuin ratkaisija - ainakaan maalien muodossa. Tällä kertaa häneltä oli kysytty uran edellisestä pudotuspelimaalista, jota pitääkin hakea vuosien takaa. Todennäköisesti se löytyy keväältä 2007 OHL:n Kitchener Rangersista, vaikka Bortuzzo ei sitä tunnekuohun keskellä saanutkaan palautettua mieleensä.

Maanantaina hän oli kuitenkin Bluesin sankari, kun Läntisen konferenssin finaalisarjan toinen ottelu pelattiin Kaliforniassa.

- Maalit eivät ole minulle ensisijainen tehtävä, mutta onhan se aina ajatuksissa, Bortuzzo lisäsi.

Blues ja San Jose Sharks olivat toisen erän lopulla 2-2 tasatilanteessa, kun Bortuzzo astui esiin. Hän sai hyökkäysalueella siniviivasta syötön Joel Edmundsonilta, käänsi kiekon rystylle ja veivasi sitten laukauksen, joka palautti Bluesin johdon - lopullisesti.

Video: SJS-STL: Bortuzzo vie Bluesin uudestaan johtoon

Pudotuspelien ja runkosarjan erottelusta viis, maali oli Bortuzzolle ylipäätään ensimmäinen helmikuun puolivälin jälkeen. Hän pelasi runkosarjassa vain 59 ottelua ja teki niissä kaksi maalia. Neljän ja puolen St. Louis -kauden aikana hän on osunut yhteensä kymmenen kertaa.

Pudotuspelien aikana Bortuzzo ei ole usein edes mahtunut päävalmentaja Craig Beruben valitsemaan kokoonpanoon, vaan hän on seurannut noin puolet otteluista katsomon puolelta. Toisella kierroksella Dallas Starsia vastaan pelatussa sarjassa Bortuzzo oli mukana vain kahdessa ottelussa. Maanantaina peliaikaa tuli reilut kymmenen minuuttia, mutta tällä kertaa ne riittivät voittomaaliin.

- Hän on tärkeä pelaaja pukukopissa ja laittaa aina joukkueen etusijalle. Hänen asenteensa ei muutu, oli hän sitten kokoonpanossa ta ei. Tuollaisia kavereita todella tarvitaan joukkueeseen kuin joukkueeseen, Bluesin hyökkääjä Brayden Schenn ylisti.

Myöhemmin Bortuzzo loisti myös johtoaseman puolustamisessa muun muassa blokatessaan vaarallisen laukauksen. Hänen taistelunsa oli maanantaina St. Louisin voiton ilmentymä. Ensimmäisen kamppailun hävinnyt Blues pystyi tasoittamaan otteluvoitot ennen sarjan siirtymistä Missouriin.

- Emme olleet hirveän tyytyväisiä ensimmäisen ottelun tapahtumiin, joten 1-1 tilanne sopii meille nyt oikein hyvin. Tällä kertaa pelasimme hienosti molemmissa päädyissä, Schenn lisäsi.

 

[Lisää aiheesta: Blues yllätti Sharksin lännen toisessa finaalissa]

 

Bluesin kolmannesta puolustajaparista myös Vince Dunn iski kakkospelissä yhden osuman. Ratkaiseva 4-2 niitti taas tuli kolmosketjulta. Suoritus oli St. Louisilta pudotuspelivoiton perikuva, sillä sankareita löytyi kaikkialta kokoonpanosta ketjuun tai jääaikaan katsomatta.

- Se on ollut vahvuutemme. Aina löytyy uusi ketju iskemään maaleja. Pelaajia astuu vuorollaan esiin, ja tänään se oli hän. Sitä tässä vaiheessa kautta tarvitaankin. Tätä on tapahtunut läpi koko pudotuspelien - kukaan ei hätäänny, vaan keskittyminen säilyy ja väännämme voittoja. Pystymme pelaamaan vaihto kerrallaan ja painamaan eteenpäin, ylpeili Bluesin neljännen maalin tekijä Oskar Sundqvist.

Maanantai muutti Läntisen konferenssin finaalisarjan asetelmia jopa merkittävästi, ja nimenomaan Bluesin kannalta suotuisaan suuntaan. San Jose ei ollut hävinnyt kahdella ensimmäisellä kierroksella kotikentällään kuin kaksi ottelua - joskin mielenkiintoisena sattumana nekin olivat edellisten sarjojen toiset pelit. Kun muistetaan, miten edelliset sarjat lopulta päättyivät, yhdestä haparoinnista ei vielä kannttane vetää liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä.

Video: SJS-STL: Steen ja Sundqvist rakentavat hienon maalin

Seuraavaksi kuitenkin siirrytään Enterprise Centeriin, missä kolmas ottelu pelataan keskiviikkona. Blues saa pelata vuorostaan kahdesti peräkkäin omien faniensa edessä, ja nappionnistumisella tarjolla olisi herkullinen tilanne ennen paluuta Kaliforniaan.

Jo 1-1 tilanne maistuu St. Louisille makealta. Vierasvoitot ovat tässä vaiheessa suuressa arvossa, samoin osoitus siitä, että kovavireinen Sharks on tyrmättävissä.

- Pelasimme paljon tiiviimmin ja yhtenäisemmin. Otimme heiltä mahdollisuudet pois, aivan kuten pitikin, Sundqvist summasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.