Skip to main content

Poikkeuksellinen Borgström tekee tuloaan NHL:ään

Henrik Borgströmin nousu takaisin NHL:ään on vain ajan kysymys

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme Florida Panthersin suomalaislupaus Henrik Borgströmiä, jolla on menossa vahva alkukausi AHL:ssä.

Henrik Borgströmin viime kevät oli ikimuistoinen, kun 21-vuotias hyökkääjä päätti kaksivuotisen pätkänsä Denverin yliopistossa ja sai NHL-sopimuksen Florida Panthersiin. Taiturimainen sentteri pääsi pelaamaan Panthersissa neljä ottelua runkosarjan päätteeksi ja ehti tehdä myös ensimmäisen maalinsa taalajäillä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Maali syntyi Boston Bruinsia vastaan pelatussa kauden viimeisessä ottelussa, kun Borgström sai kiekon keskialueella, karkasi 1 vs. 1 -hyökkäykseen ja ampui kiekon tulisesti puolustajan jaloista ohi Bruins-vahti Tuukka Raskin. Se oli yksi monista NHL-maaleista, joita Borgström vielä urallaan tekee. Toistaiseksi se on kuitenkin ainoa, sillä Helsingin Jokerien kasvatti lähetettiin tänä syksynä harjoitusleirin jälkeen Panthersin AHL-farmijoukkue Springfield Thunderbirdsiin.

Floridan päätös oli pienoinen yllätys, sillä Borgström on seuran ykköskierroksen varaus kesältä 2016 ja kiekollisilta taidoiltaan valmis NHL-pelaaja. Tällaiset nuorukaiset saavat yleensä saman tien mahdollisuuden ylhäällä, mutta ei Borgström.

Ja ehkä hyvä niin, sillä monien nuorten lupausten kehitys on jäänyt polkemaan paikoilleen, kun heidät on nostettu liian nopeasti NHL:ään. Useimmiten heidän fysiikkansa ei ole ollut riittävällä tasolla, jolloin rooli jää pieneksi, peliaika vähenee, tehoja ei tule ja itseluottamus katoaa. Samaan aikaan NHL:n raadolliset rutiinit eivät anna aikaa kunnolliselle harjoittelulle, joten kehitys hankaloituu entisestään. Esimerkkejä on monia, mutta suomalaisittain tutuimmassa tarinassa pääroolia näyttelee Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi.

Näiden syiden takia Florida tekikin oikean ratkaisun Borgströmin kohdalla. Panthersin GM Dale Tallon sanoi harjoitusleirin jälkeen suoraan, ettei suomalaissentteri ole valmis NHL:ään. Tallonin mukaan Borgströmin pitää kehittää fyysistä puoltaan ja saada isoja peliminuutteja keskushyökkääjän tontilla. Näin ollen AHL-komennus oli oiva ratkaisu, ja se alkaa pikkuhiljaa tuottaa hedelmää.

Borgströmin alku farmissa on ollut upea, sillä hän on iskenyt kahdeksassa AHL-ottelussa tehot 4+7=11 ja hänet valittiin lokakuun parhaaksi tulokkaaksi. Nuorimies on saanut pelata isoja minuutteja, ja hän on ollut joukkueensa selkeitä johtopelaajia. Isot minuutit takaavat sen, että Borgström saa rauhassa tottua ammattilaispeleihin, joita hänellä oli vyöllään ennen tätä kautta vain neljä. Iso peliaika tietää myös Borgströmin kaltaiselle kiekkovirtuoosille pisteitä, ja se jos joku nostaa hänen itseluottamuksensa tappiin. Iso rooli auttaa myös fysiikan kehittämisessä.

Tällaisen pistetahdin ja kehityksen jatkuessa Borgström löytää itsensä NHL:stä - ennemmin tai myöhemmin. Suomalaishyökkääjä on kiekollisilta ominaisuuksiltaan valmis NHL:ään, ja nyt myös hänen itseluottamuksensa on kohdallaan. Borgström on jo myös saanut tuntumaa ammattilaispeleihin, joten kutsu ylös voi tapahtua hyvinkin pian.

 

[Lisää aiheesta: Yhdysvaltain yliopistoissa tuotetaan pelaajia NHL:ään]

 

Mielenkiintoisin kysymys kuuluu, milloin hän on valmis pelaamaan vakituisesti NHL:ssä? Ensimmäinen huomioitava asia on Panthersin miehistö. Onko siellä vielä tilaa hänelle? Kärkikenttiin voi olla hankala murtautua, mutta esimerkiksi Juho Lammikon, Denis Malginin ja Maxin Maminin ruudut ovat täysin napattavissa. Lisäksi loukkaantumisia tulee aina, joten Panthersin kapeahko hyökkäysmateriaali ei ainakaan heikennä Borgströmin mahdollisuuksia.

Vakituisen NHL-paikan nappaaminen vaatii juurikin fysiikan kehittämistä, vaikka Borgström on jo mennytkin sillä saralla eteenpäin. Hän on osoittanut olevansa poikkeuksellinen tapaus, joka on valmis tekemään töitä kehityksensä eteen. Sen näyttävät viime kaudet, joiden aikana sentteri on ottanut järisyttäviä kehitysaskeleita. 

Vielä kaudella 2013-14 Borgström tippui ulos Jokerien B-junioreista, joten hän siirtyi HIFK:n organisaatioon. Kun Borgström tuli varausikään kaudella 2014-15, pelasi hän vieläkin IFK:n B-junioreissa, kun ikäluokan parhaimmat suomalaiset viilettivät jo Liigassa. Ikäluokan maajoukkue koostui A-nuorissa pelaavista pelaajista, eikä Borgström ollut tuolloin lähelläkään Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkuetta. Kuten olettaa sopi, ei yksikään NHL-seura varannut HIFK-lupausta kesän 2015 NHL Draftissa.

Seuraava kausi muutti kaiken: Borgströmistä tuli A-juniori-ikäinen, ja hän otti saman tien johtavan roolin IFK:n A-nuorista. Borgströmistä tuli koko sarjan parhaimpia pelaajia, ja NHL:n pelaajatarkkailijat kiinnostuivat tästä poikkeuksellisen viihdyttävästä nuorukaisesta. Kaikkien yllätykseksi Florida varasi Borgströmin kesän 2016 NHL Draftin avauskierroksella, numerolla 23. Vielä vuosi sitten yksikään seura ei huolinut häntä edes seitsemännellä kierroksella, mutta nyt Borgströmin nimi huudettiin jo ensimmäisellä kierroksella.

Seuraavat kaksi kautta kuluivat Denverin yliopistossa, jossa tilille tuli mestaruus, valintoja tähdistökentällisiin sekä valinnat oman divisioonan vuoden tulokkaaksi ja vuoden hyökkääjäksi. Toisella kaudellaan hän oli jopa ehdolla NCAA:n parhaalle pelaajalle ojennettavan Hobey Baker -palkinnon saajaksi. Nyt Borgström on tähtipelaaja AHL:ssä.

Tällainen tausta jos joku osoittaa, että kyseessä on pelaaja, jolla on palo kehittyä. Sen vuoksi ei kannata ihmetellä, jos poikkeuksellinen Borgström pääsee pian näyttämään osaamistaan ylhäällä. Eikä kannata myöskään yllättyä, jos hän vakiinnuttaa paikkansa NHL:ssä jo tämän kauden aikana. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.