Skip to main content

St. Louisista löytyy NHL:n kuumimmat putket

Hurjavireisen Bluesin huolena ovat kuitenkin olleet viime pelien loppuhetket.

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Sananlaskun mukaan kotini on linnani. St. Louis Bluesin kohdalla tuo lauseenparsi voitaisiin kääntää muotoon "kotini on linnoitukseni", niin vakuuttavasti Blues isännöi tällä hetkellä Scottrade Centeriä.

Blues on pelannut kuluvalla kaudella 13 kotiottelua, voittanut niistä kymmenen, kärsinyt kaksi jatkoaika- tai rangaistuslaukaustappiota ja jäänyt pisteittä vain kerran.

St. Louis Blues on tuolla saldolla Lännen konferenssin kuumin kotijoukkue. Viimeisin sen kynsiin jäänyt joukkue oli tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa pisteeseen jäänyt Dallas Stars.

- Tämä on ollut meille hyvä paikka pelata. Olemme käyttäneet kotiedun hyväksemme. Tunnemme olomme luottavaiseksi täällä, kertoili maalivahti Jake Allen kaksi kotiottelua sitten NHL.comille.

Tuolloin joukkueella oli kahdeksan peräkkäistä kotiottelua, joista oli tullut pisteitä. Nyt tuo putki on venynyt jo kymmeneen.

Erityisesti Allen tuntuu viihtyvän kotihallissaan, sillä hän on päästänyt kauden kotiotteluissaan vain 1,57 maalia ottelua kohden, ja torjuntaprosentti kotihallissa on 94,0%. Blues on tullut tällä kaudella kotiotteluistaan hänen torjuessaan aina voittajana ulos.

Allen on kaikki ottelut mukaan lukien kuuden ottelun voittoputkessa.

Ei Allen kuitenkaan yksin ole Bluesia moiseen lentoon siivittänyt. Vladimir Tarasenko on noussut koko liigan pistepörssissä jo neljänneksi ollen vain kolme pistettä kakkossijaa pitävästä maanmiehestään Nikita Kutsherovista.

Tarasenko on tehnyt tehot 6+8 viimeisessä 12 pelissään, ja jää marraskuulta yli piste per peli - saldoon.

Video: Lehterän ratkaiseva syöttö

Venäläistähti saa loistavaa tulitukea NHL:n pisimmässä pisteputkessa porskuttavalta David Perronilta. Perron teki viime yönä Dallasia vastaan kauden seitsemännen maalinsa venyttäen putkensa jo kahdeksaan peliin.

- Olemme saaneet häneltä sitä, mitä odotimme, kun näimme hänet viime kaudella Anaheimissa. Hän ei aloittanut viime kautta kovin hyvin Pittsburghissa, mutta pelasi hyvin Ryan Getzlafin ja Corey Perryn kanssa. Sellaisen pelaajan halusimme ja sellaisen saimme, sanoi päävalmentaja Ken Hitchcock St. Louis Post-Dispatchille.

Syötön maaliin antoi tilanteeseen erittäin hienosti sopien Jaden Schwartz, jonka oma pisteputki vastaavasti venyi seitsemään peliin, mikä on NHL:ssä tällä hetkellä toiseksi pisin.

Nämä putket ovat tuottaneet Perronille ja Schwarzille tehot 3+8 ja 5+4.

- Kun tulee vanhemmaksi, ei pisteitä tule mietittyä. Silloin huolehtii vain joukkueen pelaamisesta, ja siitä, että tekee asiat oikein, jotta valmentajat luottavat sinuun. Sitä kautta paikkojakin tulee, tuumasi Perron NHL.comille.

Kaikki yllä kerrottu pitää St. Louisia Keskisen divisioonan ja koko Lännen konferenssin toisella sijalla. Edellä on vain Chicago Blackhawks.

Kaikki on siis hyvin Missourissa?

Ei aivan.

Vaikka peli kulkee, pisteitä ropisee ja avainhahmot hallitsevat tonttejaan tuottaen tehoja ja voittoja, kalvavat viime hetkien epäonnistumiset joukkuetta tällä hetkellä.

St. Louis nimittäin on menettänyt johtonsa kahdessa viime ottelussaan aivan viime hetkillä.

Minnesota Wildin Charlie Coyle toi joukkueensa tasoihin 3-3:een viikonloppuna ajassa 58.52, ja Dallasin Jamie Oleksiak teki saman tempun, kun kellot näyttivät aikaa 59.10.

- Vastustajat olivat ottaneet tällä kaudella maalivahdin pois yhdeksän kertaa, eivätkä tehneet maaliakaan. Tuo putki on nyt täysin unohdettu, sillä niin on nyt tapahtunut kahdesti kahdessa viime pelissä ja vieläpä saman divisioonan joukkueita vastaan, aloitti St. Louis Post-Dispatch -lehti Dallas-voiton jälkeisen otteluraporttinsa.

- Johtoasemien puolustaminen huolestuttaa. Tunnen suurta huolta siitä, mitä menetimme ja miten menetimme sen, harmitteli päävalmentaja Hitchcock ottelun jälkeen samassa lehdessä.

- Pelasimme loistavasti ja hallitsimme peliä täysin ja sitten meistä tuli huolimattomia karvauksen ja kiekonhallinnan suhteen. Pelissä on paljon hyviä asioita: henki, kyky nousta takaa, mutta sieltä löytyy todellisia huolenaiheita. Ne täytyy siivota sieltä pois, hän jatkoi.

Video: Fabbri maalaa Niemelle

Hitchcockin sanat oli suunnattu erityisesti Paul Stastnylle, jolla oli mahdollisuus purkaa Dallasin viimeisten minuuttien ylivoimapeli, mutta hän yritti syöttää ja sitä kautta Stars sai kiekon takaisin.

Myös viimeisen erän ylivoimapeli oli kehnoa, sillä erän kahden Stars-jäähyn aikana Blues ei laukonut kertaakaan.

- Tätä täytyy katsoa vielä uudelleen. Emme halua antaa näitä tilanteita, sillä saatamme menettää toisen pisteen, jos emme onnistu jatkoajalla tai rangaistuslaukauksilla. Nyt löysimme keinot, ja luulisin sen olevan lopulta kaikkien tärkeintä, Perron sanoi Post-Dispatchille.

Perronin ja Hitchcockin lauseista löytyy molempien omasta näkökulmasta totuuden siemen, mutta samalla tulee huomattua se, miten eri vinkkelistä pelaaja ja päävalmentaja kuitenkin asioita ajattelevat. Pelaaja ei ajattele "väärinvoittamista" läheskään yhtä vahvasti kuin valmentaja. Hänelle sellaista asiaa ei välttämättä edes ole olemassa, valmentajalle on.

St. Louisin pistesarakkeeseen kuitenkin lisättiin viime peleistäkin kaksi pistettä ottelua kohden. Blues pääsee hakemaan jatkoa kotivireelle jo heti joulukuun aluksi, kun ottelut Tampa Bay Lightningia, Winnipeg Jetsiä ja Montreal Canadiensia vastaan odottavat ennen niitä seuraavaa neljän pelin vieraskiertuetta.

Katso lisää