Skip to main content

Takaa-ajo on tuttua St. Louis Bluesille

Blues ei ole aiemminkaan hätkähtänyt takaa-ajoasemaa pudotuspelisarjassa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Bluesilla tiedettiin olevan hyvä iskun paikka Stanley Cup -finaalien avausottelussa Bostonissa, kun Bruinsilla oli takanaan pitkä tauko peleistä. Ottelun alku olikin lupaava vierasjoukkueen kannalta, mutta peli kääntyi toisessa erässä ja Bruins nappasi ensimmäisen kiinnityksen Stanley Cupiin voittaen ottelun maalein 4-2.

Bruins on äärimmäisen kova joukkue, ja kotonaan se on vieläkin kovempi, joten bostonilaisten voitonjuhlat eivät yllättäneet. Bruins lähetti St. Louisiin sellaisen viestin, jota yksikään Blues-pelaaja ei halunnut nähdä. Viesti kertoi, että Bruins on parhaimmillaan täysin dominoiva joukkue.

Toisen finaalin alla suurin kysymys kuuluu, miten Blues-leirissä käsiteltiin tappio henkisesti? Katkaisiko jo ensimmäinen ottelu selkärangan vai vieläkö joukkue uskoo sataprosenttisesti mestaruushaaveisiinsa?

Valistuneen arvion mukaan jälkimmäinen vaihtoehto kuulostaa todennäköisemmältä, sillä Blues on kokenut tällä kaudella kovia, mutta pystynyt silti kampeamaan itsensä Stanley Cup -finaaleihin. Blues nousi runkosarjan jumbosijalta pudotuspeleihin, joten se on pelannut veitsi kurkulla jo hyvän tovin.

Video: BOS-STL: Tarasenko iskee kiekon reppuun 

Tilanne on näyttänyt toivottomalta myös pudotuspeleissä: Dallas Stars johti Bluesia Läntisen konferenssin välierissä otteluvoitoin 3-2, mutta nuottipaidat löivät sarjan tasoihin ja painelivat jatkoon viemällä seiskapelin jatkoerässä. Myös konferenssifinaaleissa pukkasi kylmää hikeä, kun San Jose Sharks oli kaksi kertaa johtoasemassa ottelusarjan aikana. Blues vei kuitenkin sarjan kolme viimeistä ottelua ja eteni Stanley Cup -finaaleihin.

Sillasta nousut kertovat Bluesin joukkueen henkisistä voimavaroista paljon. Joukkue ei luovuta kirveelläkään, joten oletettavasti Stanley Cup -finaalisarjan toisessa ottelussa nähdään huomattavasti parempi missourilaisryhmä.

- Meidän täytyy olla nopeampia ja aktiivisempia karvauspelissä, painotti Bluesin päävalmentaja Craig Berube.

- Kokonaisuudessaan meidän täytyy olla paljon parempia kiekollisena, hän jatkoi.

Berube korostaa, että laadukas pelaaminen lähtee henkisestä valmiudesta, ja sitä hän haluaa nähdä joukkueeltaan seuraavassa ottelussa.

- Tarvitsemme itseluottamusta enemmän kuin mitään muuta. Odotan samanlaista parannusta kuin Sharks-sarjassa.

 Video: BOS-STL: Schenn iskee finaalien avausmaalin

Blues sai avausotteluun haluamansa alun, mutta toisesta erästä lähtien koko pelin kuva muuttui eivätkä nuottipaidat onnistuneet loppupelin aikana enää missään. Bruins pääsi helposti liikkeelle omalta alueelta, keskialueen ylitys sujui vaivattomasti ja kaksinkamppailut päättyivät kerta toisensa jälkeen bostonilaisille. Bruinsin veräjää vartioinut Tuukka Rask saikin seisoa maalillaan rauhassa ottelun jälkimmäisen puoliskon.

Bluesin kannalta tärkeää olisi katkaista Bruinsin hyökkäyspeli jo lähtövaiheessa. Hyökkäysalueen puolustuspelin pitää olla priimaa, jotta Bruinsin kiekollinen peli vaikeutuisi. Samalla se aukaisisi Bluesille maalintekopaikkoja.

- Ensimmäinen juttu on käyttää jalkoja enemmän ja karvata hanakasti, Bluesin puolustaja Colton Parayko komppasi päävalmentaja Berubea.

- Paineistaminen alkaa aina hyökkäysalueella, joten meidän täytyy pystyä lukemaan tilanteet oikein. Meidän täytyy myös olla tiiviimpiä keskialueella, jatkoi Parayko.

 

[Lisää aiheesta: Jälkipeli: Bruins - Blues, 1. finaali]

 

On myös päivänselvää, että erikoistilanteisiin täytyy keskittyä huomattavasti enemmän. Bluesin ensimmäinen tehtävä on karsia typerät jäähyt, joita joukkue otti avausottelussa neljä. Vieraille vihellettiin yhteensä viisi kaksiminuuttista, mikä on liikaa yhteen otteluun.

Bruinsin kaltainen joukkue tekee pomminvarmasti tulosta, jos sille tarjotaan useampia ylivoimamahdollisuuksia. Bruins onkin ollut pudotuspeleissä selvästi paras ylivoimajoukkue, sillä sen ylivoimaprosentti on upea 32,7. Bluesin luku on huomattavasti heikompi, 18,8 %.

- He ovat loistavia ylivoimalla, joten heille ei voi antaa liikaa mahdollisuuksia. Siihen auttaa kiekossa pysyminen. Avausottelussa tyydyimme vain jahtaamaan kiekkoa, kertasi Bluesin hyökkääjä Tyler Bozak.

Berube painotti parempaa kiekollista peliä, ja siihen liittyy nimenomaan kiekossa pysyminen. Se auttaa Bluesia saamaan pitempiä jaksoja hyökkäysalueella, mikä väsyttää Bruinsin viisikkoja. Sen myötä Bluesille aukeaa enemmän tilaa ja mahdollisuuksia maalintekoon.

- Pelataan peli kerrallaan ja pyritään parantamaan koko ajan, Bozak kiteytti.

Ainakin ennusmerkit lupaavat Bluesille parempia otteita ottelusarjan jatkoon. Blues on pystynyt nostamaan tasoaan kevään jokaisen pudotuspelisarjan edetessä, ja se on menestyvän joukkueen merkki. Parannusta on tapahtunut etenkin puolustuspelin suhteen.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Pudotuspelien avauskierroksella Winnipeg Jetsiä vastaan pelatussa sarjassa St. Louis vei kaksi viimeistä ottelua, joissa omiin meni yhteensä neljä maalia. Myös toisen kierroksen kaksi viimeistä ottelua päättyivät Bluesin voittoihin, ja niissä otteluissa Stars onnistui maalinteossa vain kahdesti. Kolmannella kierroksella Blues voitti kolme viimeistä vääntöä, joissa Sharks teki ainoastaan kaksi täysosumaa.

Ottelusarjojen loppujen suurin nimi on ollut Bluesin maalivahti Jordan Binnington, joka ei ollut parhaimmillaan Stanley Cup -finaalien avausottelussa. Myös häneltä vaaditaan selvää tasonnostoa seuraavissa mittelöissä.

Binnington ja kumppanit saavat revanssinsa keskiviikkona, kun sarjan toinen ottelu pelataan Bostonissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.