Skip to main content

Barkov oppi Jagrilta auttamisen merkityksen

Tähtisentteri tekee kaikkensa, jotta uudet suomalaiset kotiutuvat Floridaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Aleksander Barkov on äärimmäisen kiitollinen siitä, kuinka kokeneemmat pelaajat ovat auttaneet häntä kotiutumaan Florida Panthersiin, erityisesti Jaromir Jagr ja joukkueen aikaisemmat suomalaispelaajat.

Nyt Barkovilla on mainio tilaisuus kierrättää saamaansa tukea ja auttaa Floridaan syntymässä olevan Pikku-Suomen muita pelaajia. Vai pitäisikö sanoa Pikku-Tampere?

- Kukaan ei pysty käsittämään, kuinka iso apu hän (Jagr) on ollut minulle. Se pitää itse kokea. Ihan käsittämätöntä, millainen apu ja esimerkki hän on ollut meille nuorille pelaajille. Häntä ei pysty korvaamaan millään, Barkov pohtii NHL.com/FI:n haastattelussa.

Barkov liittyi Panthersiin heti varausvuotensa syksyllä 2013. Jagr siirtyi kaudella 2014-15 New Jersey Devilsistä Floridaan, samalla kaudella myös Jussi Jokinen muutti Panthersiin, ja kokoonpanossa oli jo Sean Bergenheim.

- Koin avun merkityksen heti ensimmäisellä kaudella, kun Sean Bergenheim ja Dmitri Kulikov puhuivat samaa kieltä kun minä. Varsinkin Sean oli iso apu silloin. Jussi tuli toiselle kaudelleni, ja siitä lähtien hänkin oli tosi iso apu. Vähintään samanlainen kuin Jagr, Barkov muistuttaa, kuinka paljon tuki merkitsee nuorelle pelaajalle.

Barkov sanoo Jagrin lähdön olevan suuri menetys Panthersille, mutta joukkue on nyt menossa eri suuntaan kuin aikaisemmin, ja joitakin ratkaisuja piti tehdä. Suomalaishyökkääjä toivoo, että Jagr löytää pelipaikan, oli se sitten NHL:ssä, KHL:ssä, Tshekin liigassa, tai missä tahansa sarjassa. Barkov kun ei osaa kuvitella jääkiekkoa ilman Jagria ja veikkaa tämän pelaavan 60-vuotiaaksi asti.

Florida on nuorentunut paljon viime kauteen verrattuna, ja samalla eteläisen osavaltion lämpöön on muodostunut Pikku-Suomi. Barkovin lisäksi viime kaudella Tapparassa pelanneet hyökkääjät Henrik Haapala ja Sebastian Repo ovat tehneet sopimukset, samoin viime kaudella KHL:ssä torjunut Harri Säteri.

- Viime kaudella olimme minä ja Jussi. Juho Lammikko oli AHL:ssä ja Henrik Borgström Denverin yliopistossa. Ja nyt yhtä äkkiä on muutama tamperelainen joukkueessa, Barkov myhäilee ja jatkaa, että on huikea asia, kun porukassa on paljon tuttuja, joiden kanssa pystyy tavoittelemaan jotain suurta.

- Pystymme myös viettämään aikaa yhdessä. Ja minä koitan parhaani mukaan auttaa heitä. Olen nuori mutta kokenut pelaaja, jos niin voi sanoa, 22-vuotias Barkov miettii.

Barkov tietää, että jotkut Floridan uusista suomalaisista ovat kokeneempia pelaajia kuin hän, mutta hänellä on kuitenkin neljä vuotta NHL-kokemusta, ja hän tietää, mitä NHL vaatii.

- Jos pojat tarvitsevat apua, niin totta kai autan. Ja kyllähän minä itsekin olen vielä niin nuori, että pystyn oppimaan paljon asioita, hän muistuttaa.

Barkov ja Haapala ovat tunteneet toisensa pitkään ja pelanneetkin samassa ketjussa. Barkov tuntee hyvin myös Säterin, tamperelaisia kun ovat, ja Barkovin isä on valmentanut Säteriä Tapparan junioreissa.

Video: Barkov ohjaa Demersin vedon maaliin

- Repokin on hyvä äijä, olen tavannut hänet muutaman kerran. Oikein hyvä vahvistus meille, Barkov mainitsee ja naurahtaa, että tamperelaisista saisi koottua hyvän ketjun.

Repo, 21, on Floridan tämän vuoden varaus (184. pelaaja), kuten myös 18-vuotias hyökkääjä Aleksi Heponiemi (40. pelaaja), joka oli WHL-liigan vuoden tulokas viime kaudella ja WHL-tulokkaiden paras syötöissä (58) sekä pisteissä (86).

Kolmen vuoden takainen varaus Lammikko, 21, kiekkoili viime kaudella AHL:ssä ja viime vuonna ykköskierroksella (23. pelaaja) varattu Borgström, 20, voitti Yhdysvaltain yliopistokiekon mestaruuden Denverin paidassa.

SM-liigan pistepörssin viime kauden voittaja Haapala, 23, ja Barkov ovat niin hyviä ystäviä, että he lensivät yhdessä Floridaan, eikä pitkän lennon aikana tullut mitään kinaa.

- Tutustuin Sassaan (Barkov) jo toisella kaudellani Tapparassa, joten aika kauan häntä on joutunut katselemaan, Haapala vitsailee NHL.com/FI:lle.

Haapala siirtyi NHL:ään varaamattomana pelaajana. Hän kertoo, että Florida kiinnostui hänestä viime kauden aikana, seurasi hänen pelejään ja tarjosi kauden päätyttyä sopimusta.

- Se oli paras vaihtoehto minulle, hän sanoo.

Haapalan tavoite on raivata paikka kokoonpanossa, koska pienemmillä odotuksilla ei kannata näin kauas lähteä.

- Kiva aloittaa leiri, ja sitten lähdetään vain nauttimaan. En ole hirveästi vielä miettinyt joukkuetta ja tulevaa kautta. Keskityn nyt vain omaan hommaani ja teen sen mahdollisimman hyvin, hän tuumii.

Panthersia seuraavien toimittajien kannattaisi jo tässä vaiheessa opetella lausumaan suomalaisnimiä. Niitä nimittäin riittää kokoonpanossa tällä kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.