Skip to main content

Bäckström tekee huomaamatta kovaa tulosta

Ruotsalaissentteri ei pidä meteliä itsestään, mutta hänen tarkka mailansa puhuu

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsin paras pelaaja on NHL:n pistepörssissä neljäntenä. Mutta hän ei ole valovoimainen kapteeni Aleksandr Ovetshkin vaan liigan todennäköisesti aliarvostetuin pelaaja Nicklas Bäckström.

Capitalsin valmentaja Barry Trotz mietti pari viikkoa sitten harjoitusten jälkeen, että sanapari "kaikessa hiljaisuudessa" kuvaa hyvin Bäckströmin uraa.

- Hänen tilastonsa ovat olleet upeat vuosi toisensa jälkeen. Hän on erittäin tehokas ja sen enempää meteliä pitämättä nakuttaa pisteitä tasaiseen tahtiin. Sitten yhtä äkkiä joku oivaltaa, että hei, "Backy" on tosi korkealla liigan pörssissä. Kaikki tapahtuu aivan vaivihkaa, Trotz totesi.

Bäckströmin ja Ovetshkinin välinen kemia toimii erittäin hyvin, mutta heidän persoonallisuutensa eivät voisi olla kauempana toisistaan. Räiskyvä Ovetshkin elää huomiosta sekä parrasvaloissa loistamisesta, kun taas rauhallinen ja kärsivällinen Bäckström hoitaa työnsä erittäin varmasti eikä halua tehdä itsestään mitään numeroa. Tosin hän on itse sanonut, että hänen viileä ulkokuorensa voi pettää, sillä jäällä hänen sisällään palaa melkoinen roihu.

Video: Ovetshkinin ranne puhuu karua kieltä

Sisäinen palo on puskenut 29-vuotiasta Bäckströmiä NHL:ssä kaudesta 2007-08 lähtien. Toistaiseksi paras kausi on ollut 2009-10, kun hän oli liigan pistepörssin neljäs 101 pisteellä (33+68), mutta tämä kausi saattaa mennä vielä paremmin. Hän on koonnut 58 ottelussa tehot 17+44=61, ja tahti vain kiihtyy pudotuspelien lähestyessä. Tammikuun puolivälissä hän oli NHL:n viikon ykköstähti tehtyään neljässä ottelussa tehot 3+7=10. Viimeksi pelatuissa yhdeksässä ottelussa on kertynyt 12 pistettä (4+8).

Valmentaja ja joukkuetoverit ovat sitä meiltä, että vahva kahden suunnan pelaaja Bäckström pitäisi ilman muuta olla ehdolla, kun meneillään olevan runkosarjan päätteeksi valitaan liigan paras puolustava hyökkääjä. He vertaavat häntä shakinpelaajaan, joka näkee siirtonsa seuraukset kauas eteenpäin.

Bäckströmin peli ei ole nopeaa tai näyttävää, mutta hän on aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan ja sitoo vastustajan kiinni itseensä vapauttaakseen joukkuekavereilleen lisää tilaa jäällä. Kun hän menee kulmaan kaivamaan kiekkoa, hän tulee aina takaisin jahtaamansa saaliin kanssa.

- Mitä tiukempi tilanne, sitä rauhallisempi hän on. Hänen peliälynsä on uskomaton, Trotz kehui Washington Postille.

Bäckströmin vastuulla on yleensä vastustajan parhaiden pelaajien pysäyttäminen, ja erityisen hyvin hän on onnistunut Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyn nollaamisessa. Hockey Statsin mukaan Bäckström ja Crosby olivat viime kaudella yhtä aikaa jäällä 33.51 minuuttia. Noiden minuuttien aikana Crosby merkkautti vain yhden syötön, Bäckström itse teki yhden maalin.

- Pelasin häntä vastaan koko ajan viime vuonna pudotuspeleissä. On aina haastavaa pelata hänenlaistaan pelaajaa vastaan, ja minulle on suuri kunnia, että se vastuu annetaan minulle, ruotsalaissentteri mainitsi Washington Timesille.

Video: Bäckström maalaa ylivoimalla pelaajaruuhkan läpi

Bäckström on pelannut 710 NHL-ottelua tehoin 182+521=703. Hän rikkoi tällä kaudella 500 syötön rajan Capitalsin seurahistorian ensimmäisenä pelaajana sekä ensimmäisenä vuonna 2006 varatuista pelaajista. Vain yhdeksän muuta ruotsalaista NHL-pelaajaa on saavuttanut rajapyykin ennen häntä.

Liigan pistepörssin yhteydessä on puhuttu lähinnä Edmonton Oilersin Connor McDavidin ja Crosbyn kaksinkamppailusta, mutta Bäckström on huomaamatta kivunnut neljännelle sijalle. McDavid on ykkönen (67 pistettä), Crosby kakkonen (65), San Jose Sharksin Brent Burns kolmas (64) ja Bäckström neljäs (61). Ovetshkin on 52 pisteellään vasta sijalla 17.

Liigan syöttöpörssin kärjessä on McDavid (47), mutta Bäckström (44) on heti hänen perässään.

Capitalsin kopissa oltiin erittäin vihaisia, kun Bäckström ei saanut kutsua tammikuiseen NHL:n tähdistöotteluun. Heidät olisi helppo lepyttää Selke-ehdokkuudella.

Katso lisää