Skip to main content

Backlund luottaa joukkueensa iskukykyyn

Ruotsalaishyökkääjä uskoo Flamesin menevän pitkälle tulevalla kaudella

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Calgary Flames kuuluu alkavalla kaudella joukkueisiin, jotka ovat vahvistuneet viime kaudesta, etenkin puolustuspään osalta. Pudotuspelipaikka on tulipaidoille aivan minimitavoite, mutta se vaatii hyökkäykseltä onnistumisia laajalla rintamalla ja ennen kaikkea kurinalaisuutta.

Kun Flamesin ykkösketjun tehokaksikko Johnny Gaudreau ja Sean Monahan haki yhteistä säveltä päättyneellä kaudella, esiin nousi kakkosketjun luotettava ja erinomaisesti kahden suunnan pelaamisen taitava keskushyökkääjä Mikael Backlund. Hän naputti runkosarjassa uransa parhaat tehopisteet 22+31=53 ja oli kauden aikana vahvasti mukana keskusteluissa kauden parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophy -palkinnosta.

- En uskonut sen olevan ennen kauden alkua kovinkaan realistista, mutta kun näin, miten runkosarja henkilökohtaisella tasolla meni, huomasin sen olleen erittäin realistista. Olisi ollut tietenkin hienoa olla finalistien joukossa, Backlund paljasti NHL Internationalin haastattelussa.

Backlund on vuoden 2007 Flamesin ykköskierroksen varaus, joka siirtyi lopullisesti Pohjois-Amerikan puolelle pelattuaan pari kautta kasvattajaseura Västeråsin riveissä. Rapakon takana tie vei ensin Flamesin AHL-joukkue Abbotsford Heatiin, josta Backlund sai tärkeitä oppeja.

Video: Bäcklund sinetöi voiton Calgarylle

- Kärsin nuorempana loukkaantumisista, jotka olivat kovia iskuja myös henkisesti. AHL-vuosien aikana opin käsittelemään takaiskuja eri tavalla kuin ennen. Se vahvisti henkistä puolta, koska pelaaminen ja oleminen siellä poikkesivat niin paljon siitä, mihin olin aiemmin tottunut. Palaaminen kotimaahan toki kävi muutaman kerran mielessä, mutta agenttini rohkaisi minua ja oli sitä mieltä, että minun kannatti pysyä Pohjois-Amerikassa, Backlund muisteli.

Pitkään ei Backlundin tarvinnut AHL:ssä aikaa viettää, kun paikka Flamesin kokoonpanoon aukesi. Kaudella 2010-2011 mies pelasi yhteensä 73 ottelua, joissa hän merkkautti 25 tehopistettä loukkaantumisten häiritessä suorittamista.

Backlund näkee, että joukkueen runko on tällä hetkellä GM Brad Trelivingin tekemien hankintojen johdosta entistä kilpailukykyisempi.

- Hän teki mielestäni hyvää työtä kesällä. Meillä on nyt riveissä viisi erinomaista ja kokenutta puolustajaa sekä maalivahti, johon voimme luottaa, Backlund analysoi.

Flames sijoittui viime kauden runkosarjassa tasaisessa Pacific-divisioonassa sijalle neljä. Läntisessä konferenssissa se riitti kaiken kaikkiaan seitsemänteen sijaan. Puhuttaessa Flamesin divisioonan vastustajista, yksi joukkue nousee ylitse muiden: Edmonton Oilers, jota vastaan käytiin tulikuumat Battle of Alberta -paikallistaistot.

- Ne ottelut ovat aina tunteita herättäviä ja hauskoja. Muistan ensimmäisistä otteluistani, oliko se nyt neljäs vai viides, pelasimme sen juuri Oilersia vastaan, joka taapersi 13 ottelun tappioputkessa. Meilläkin oli silloin kuuden tai seitsemän ottelun voitoton jakso. Toivon, että kohtaisimme heidät tulevalla kaudella silloin, kun molemmilla on hyvä vaihde päällä, Backlund veisteli.

Video: Bäcklund tekee kaksi 13 sekunnissa

Ruotsalaishyökkääjä odottaa joukkueensa raivaavan tiensä jälleen pudotuspeleihin ja menestyvän siellä. Hän tiedostaa kevään ratkaisupelien tunnelman sekä värinän.

- Niissä on aina oma sähkönsä, joissa pärjääminen vaatii välillä uhrauksia. Esimerkiksi Predators pääsi päättyneellä kaudella pudotuspeleihin aivan viimeisten joukossa, mutta hitsaantui joukkueeksi oikealla hetkellä ja oli lähellä voittaa Stanley Cupin, Backlund muistutti.

Hän jatkoi, että Predatorsilla toki oli kuuma maalivahti.

-Meillä taas on viime kausina ollut hieman hankaluuksia (Miikka) Kiprusoffin jälkeen löytää voittavaa maalivahtia. Toivottavasti Mike Smith on se puuttuva palanen, jota olemme etsineet, Backlund tiivisti.

Katso lisää