Skip to main content

Avausmaali ja voitto maistuivat Määtälle

Olli Määttä teki Penguinsin avausmaalin ja käynnisti joukkueen karkumatkan

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä ei paistattele maali- ja pistepörssien kärkisijoilla, eikä hän sinne pyrikään. Omien hommien hoitaminen puolustusalueella ja laadukkaiden avaussyöttöjen antaminen ovat Määtän työ, ja sen hän hoitaa hyvin. Usein homma hoituu jopa erinomaisesti.

Pudotuspeleissä Määttä on ollut hyvässä pelivireessä, ja runkosarjan käsivamman jälkeen mies on löytänyt vanhan tutun varman peliotteen. Ja tulihan niitä tehojakin lopulta, vaikka niitä Määtältä ei ensisijaisesti odotetakaan.

Määttä hääri poikkeuksellisen korkealla, kun hän säntäsi Penguinsin ykköshyökkääjien Sidney Crosbyn ja Jake Guentzelin kanssa hyökkäykseen. Crosby syötti siniviivan ylitettyään kiekon vasemmalle B-pisteelle edenneelle Määtälle, ja jyväskyläläislähtöinen puolustaja laukoi kiekon maaliin ohi Craig Andersonin.

Video: Määtän voittofiilikset

- Veimme ottelussa hyvin kiekkoa hyökkäyspäähän, ja tuossa tilanteessa minulla oli paikka nousta mukaan hyökkäykseen. Kun kiekko menee Sidille, haluan aina luistella mukaan, koska hän pystyy tekemään peliä. Hän pelasi tilanteen hienosti, ja minä lauoin kiekon maaliin, Määttä ruoti tilannetta Penguinsin verkkosivuilla.

Ottelun avausmaali tuli hyvään paikkaan ensimmäisen erän viimeisellä minuutilla ja käynnisti Penguinsin karkumatkan. Toisessa erässä Penguins teki kaksi lisää ja voitti lopulta 3-2 tasoittaen ottelusarjan 2-2:een.

Määtälle maali oli kevään pudotuspelien ensimmäinen ja ylipäätään hänen uransa ensimmäinen playoff-maali NHL:ssä. Ennen perjantain ottelua Määttä oli pelannut 46 pudotuspeliottelua maaleitta, eikä häneltä ole nähty maaleja runkosarjassakaan kovin usein. Puolustaja on tehnyt 220 runkosarjaottelussa 17 täysosumaa. Tämän kauden runkosarjassa Määttä osui kerran.

- Maalintekohan oli mukavaa. Se tuntui mahtavalta. On todella hienoa tehdä maali näin isossa ottelussa ja tilanteessa, Määttä kertoi.

Perjantain ottelussa Määttä oli jälleen joukkueensa työllistetyin puolustaja peliajalla 24.58. Hyökkääjistä Crosby on monesti pelannut isommat minuutit kuin joukkueen luottopuolustajat, mutta nyt kapteeni sai peliaikaa kuusi minuuttia Määttää vähemmän. Senatorsin Erik Karlssonin (27.18) jälkeen Määttä oli ottelun toiseksi isoimmat peliminuutit kirjauttanut kenttäpelaaja.

Penguinsin peliaikaykkönen Määttä teki maalinsa ottelun ainoalla laukauksellaan. Taklauksia hän jakoi neljä. Ainoiksi tahroiksi jäi kaksi takaiskumaalia, jotka painoivat plus-miinuslukeman pakkaselle yhden pykälän verran.

Senatorsin kaventaessa 1-3:een Määttä väänsi maalin edessä Kyle Turrisin kanssa, ja kiekon maaliin ohjannut Clarke MacArthur mailoineen jäi ottamatta kiinni. Toiseen maaliin johtaneessa tilanteessa Määttä ei saanut kiinni Jean-Gabriel Pageauta, joka pääsi laidasta syöttämään kiekon siniviivalle Erik Karlssonille. Ruotsalainen laukoi kiekon maalille, ja kahden ohjauksen jälkeen peliväline meni Penguinsin maaliin.

Tämän kevään pudotuspeleissä pisteet 1+5=6 kasannut Määttä johtaa nyt suomalaisten pistepörssiä. Vaikka runkosarja oli suomalaispelaajilta ilahduttavan tehokas, ei pudotuspeleissä ole tehoja nähty juuri yhtään.

Suomalaisten tehohyökkääjien joukkueet putosivat jatkosta viimeistään toisella kierroksella, jos edes selviytyivät pudotuspeleihin. Toisella kierroksella Nashvillen maalivahti Pekka Rinne (0+3=3) oli vielä kolmantena suomalaisten pistepörssissä edellään vain Montrealin hyökkääjä Artturi Lehkonen (2+2=4) ja St. Louisin hyökkääjä Jori Lehterä (1+3=4). Konferenssifinaalien aikana Pittsburghin Määttä ja Anaheimin Sami Vatanen (1+3=4) ovat nousseet kohti kärkeä.

Määttä ei kuitenkaan stressaa tehopisteiden tekemisestä. Sille osastolle Penguinsilta löytyy riittävästi tulivoimaa hyökkääjiltä. Toki peruspuolustajienkin maalit ovat joskus isossa roolissa. Voittomaaliksi jääneen 3-0-osuman teki tämän kevään pudotuspelimaalitilinsä avannut Brian Dumoulin.

Video: Määttä osuu pienestä kulmasta

- Meidän puolustajat ovat hiljaista porukkaa, jotka eivät tee numeroa itsestään ja hoitavat oman hommansa. Pelasimme viidellä puolustajalla melko lailla alusta lähtien, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kertoi.

Määtän ja Dumoulinin (23.29) lisäksi kovan kuormituksen alla oli myös Trevor Daley (23.03). Kuudes puolustaja Chad Ruhwedel sen sijaan pelasi vain kuutisen minuuttia. Hänelle ei kertynyt avauserän lopun jälkeen enää peliaikaa.

Hyvin puolustanut ja kaksi maalia tehnyt alakerta hoiti muutenkin hommansa perjantain ottelussa. Maalivahti Matt Murray esitti etenkin kolmannen erän lopussa tärkeitä torjuntoja.

- Joskus maalivahdit antavat mahdollisuuden voittaa ottelun. Murray oli tänään juuri sellainen. Hän teki muutaman tärkeän torjunnan, ja tiedätkö mitä? Hän oli muuri, Määttä päätti NHL.comin haastattelussa.

Katso lisää