Skip to main content

Kojoottien uusi pesä ilahduttaa veteraaniveskaria

Arizona Coyotesin East Valleyn kotiareenasta voi tulla pelipaikka vaikka Mike Smithin pojalle

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Arizona Coyotesin maalivahti Mike Smith hymyilee leveästi muhkeiden Movember-viiksiensä takaa. Viime viikot ovat tuoneet hänelle paljon hyviä uutisia.

Hän selätti sitkeän loukkaantumisen ja pääsi kehiin kuukauden poissaolon jälkeen Calgaryä vastaan.

Toisen hyvän uutisen vaikutukset ulottuvat vähän pidemmälle tulevaisuuteen. Arizona Coyotes ilmoitti 14. marraskuuta, että se on aloittanut neuvottelut uuden kotiareenan rakentamisesta East Valleyn alueelle.

- Ehdottomasti hieno juttu, joka tuo uutta piristystä alueelle. Toivottavasti saan olla mukana niin pitkään, että pääsen nauttimaan areenasta, Smith naurahtaa.

Smith, 34, tuntee jo hyvin Arizonan kiekkoilun salat. Hän siirtyi Tampa Bay Lightningistä Phoenix Coyotesiin kaudella 2011-12.

Maalivahdin kuuden vuoden sopimus ulottuu vuoteen 2019. Juuri siihen mennessä hallin pitäisi alustavien suunnitelmien mukaan valmistua.

Coyotesin organisaatio on sopinut rakennuttaja Catellus Development Corporation -yhtiön kanssa, että budjetti, suunnitelmat ja aikataulut pitäisi lyödä lukkoon ensi kesäkuun loppuun mennessä.

Alustavan suunnitelman mukaan East Valleyn alueelle nousisi 16 000 ihmistä vetävä areena, jonka kylkeen tulisi toinen 4 000 katsojan pienempi monitoimiareena. Toinen halli palvelisi Coyotesin lisäksi yliopistourheilijoita (Arizona State Athletic), juniorikiekkoilijoita ja erilaisia alueen yleishyödyllisiä yhteisöjä.

- Hienoa saada East Valleyn seudulle kaksi kaukaloa, koska siellä ei ole niitä ennen ollut, Smith sanoo.

Yksi iso syy pääareenan uudelleensijoittamiseen on nykyisen Glendalen areenan huono sijainti. Kannattajat eivät ole löytäneet tietään halliin, joka on "keskellä ei mitään". Viime kaudella Arizona oli Carolina Hurricanesin jälkeen sarjan toiseksi huonoin yleisöveturi 13 433 katsojan keskiarvolla.

Coyotes siirtyi Scottsdalesta Glendaleen vuonna 2003. Seura teki vuonna 2013 kaupungin kanssa 15 vuoden ja 225 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, mutta kaupunginvaltuusto halusi purkaa sopimuksen. Tällä hetkellä Coyotesilla on vielä optio ensi kaudesta, mutta käytännössä uusi halli ei vielä ehdi valmistua siihen mennessä. Eli Coyotes tarvitsee ainakin lyhyen jatkoajan nykyoloissa.

Coyotesin pääomistaja Andrew Barroway sanoi Sportsnetissä, että uusi areena maksaisi noin 400 miljoonaa dollaria. Coyotes maksaisi puolet, ja puolet rahoituksesta tulisi julkisista varoista.

- Pitää olla realistisia. Tällaiset areenat eivät synny ilman yksityisten ihmisten ja julkisten tahojen yhteistyötä, Coyotesin presidentti ja toimitusjohtaja Anthony LeBlanc sanoi.  

Uuden areenan rakentaminen tukisi hyvin Arizonan nousua kiekkopaikkakuntana. Arizona on ollut viime vuosina USA:n nopeimmin kasvavaa seutua juniorikiekkoilussa.

Toronton supertulokas Auston Matthews on antanut hyvää esimerkkiä siitä, että keskilännestä voi nousta hyvin NHL:n eliittiin.

- Vuosien varrella Arizona on saanut Coyotesin kautta lajille hyviä lähettiläitä, kuten Shane Doanin. Hän on omalla persoonallaan nostanut jääkiekon asemaa seudulla, Smith muistuttaa.

Uusi areena katkaisisi pitkään velloneet huhut Coyotesin sijoittamisesta uudelle paikkakunnalle. Näin organisaatio pääsisi rauhassa keskittymään urheilupuoleen.

Jos Smith itse ei enää saa tilaisuutta pelata uudella areenalla, ehkä hänen viisivuotias poikansa Aksel saa.

- Hän pelaa jääkiekkoa ja pitää siitä todella paljon, neljän lapsen onnellinen isä hymyilee.
 

 

Katso lisää