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NHL-Spieler konzentrieren sich auf soziale Gerechtigkeit

Playoff-Gegner vereint gegen Rassismus, sagen 'es gibt wichtige Dinge, um die wir uns kümmern müssen'

von Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.com Autor

Braydon Coburn wollte am Freitag über den Drang nach sozialer Gerechtigkeit sprechen, nicht über Schlagschüsse und Reihenwechsel.

Der Verteidiger der Tampa Bay Lightning war nicht allein.

Als Zeichen der Einigkeit, die die NHL-Spieler im Kampf gegen Rassismus zeigen, entschied sich Coburn dafür, keine Fragen über Eishockey zu beantworten, insbesondere nicht zum Spiel 4 gegen die Boston Bruins in der zweiten Runde der Eastern Conference am Samstag (12 Uhr ET, 18:00 Uhr MESZ; NHL.TV).

"Ich denke, dass wir heute, vor allem gestern und heute, größtenteils sicherstellen wollen, dass wir die Aufmerksamkeit und die Gespräche rund um das Thema behalten", sagte Coburn. "Ich denke, das ist der Punkt, an dem wir uns im Moment befinden."

Das Spiel der Lightning gegen die Bruins wird das erste seit Mittwoch sein, nachdem Spieler aller acht verbliebenen Mannschaften aus Protest gegen systemischen Rassismus und Polizeibrutalität beschlossen hatten, am Donnerstag und Freitag nicht zu spielen.

In den vergangenen zwei Tagen trafen sich Spieler von Tampa Bay und Boston in der Bubble der East-Hub-City Toronto, mit Spielern der Philadelphia Flyers und der New York Islanders, die die andere Zweitrundenserien der Eastern Conference bestreiten.

Lightning-Verteidiger Luke Schenn sagte, dass das Gesprächsthema immer dasselbe gewesen sei und dass sich bis zu 30-40 Spieler aus den vier Mannschaften zusammenfanden, um zu diskutieren, was sie tun könnten, um Veränderungen herbeizuführen.

Einer dieser Spieler war Bruins-Stürmer Brad Marchand, der eine Botschaft für jene Kritiker hatte, die der Meinung sind, dass die Spieler beim Sport bleiben sollten.

"Hört zu, jeder hat ein Recht auf seine eigene Meinung", sagte er. "Aber es ist ganz offensichtlich und klar, dass es hier um mehr geht als um Sport. Die Menschen müssen das beiseitelassen."

"Sport ist ein Luxus. Es ist ein Luxus, diesem Sport zuzusehen, diesen Sport zu betreiben. Aber wenn es um die Sicherheit der Menschen geht, um das Leben der Menschen und darum, dass die Menschen sich in ihrer eigenen Haut wohlfühlen, dann ist das viel wichtiger. Ich verstehe, wenn Leute die Spiele sehen wollen. Ich verstehe, dass die Leute das sehen wollen, aber das ist nicht alles. Wir haben wichtigere Dinge, die uns etwas bedeuten und die wir tun und verbessern wollen, und Menschen, die wir unterstützen wollen, und darauf kommt es an."

Tage zuvor hatten Schenn und Marchand mehrmals um den Puck gekämpft beim 7:1-Sieg von Tampa Bay in Spiel 3 am Mittwoch, wodurch sie in der Best-of-7-Serie mit 2:1 in Führung gingen. Doch diese Zweikämpfe waren belanglos, sagte Schenn, als die Lightning vom Eis gingen und mitbekamen, dass NBA-Spieler ihre Playoff-Spiele boykottiert hatten, um gegen die Erschießung von Jacob Blake, einem Schwarzen, durch einen weißen Polizisten am Sonntag in Kenosha, Wisconsin, zu protestieren.

"Nach einem Sieg geben sich normalerweise alle High-Five und feiern", sagte er. "Nach dem letzten Spiel war es überhaupt nicht mehr so. Wir kamen in die Kabine und wurden darauf hingewiesen, was vor sich ging, und das Gespräch verlagerte sich schnell. Selbstverständlich befindet man sich mitten in einer Playoff-Serie, aber es gibt noch mehr, das was außerhalb des Sports selbst passiert ist.

Am Donnerstag waren aus Gegnern, Freunde für eine gemeinsame Sache geworden.

"Bevor wir etwas unternahmen, sprachen wir mit vier oder fünf Bruins", sagte Schenn. "Es geht darum, was gerade in der Welt passiert und wie es uns alle auf verschiedenen Ebenen betrifft. Man führt diese Gespräche, und ich persönlich habe fast vergessen, dass wir am Abend zuvor gegen sie gespielt haben und dass wir bald wieder gegen sie spielen werden. Es war strikt auf Fragen mit Blick auf Gerechtigkeit unabhängig von Herkunft oder Abstammung ausgerichtet und darauf, wie wir mehr werden und uns weiterbilden können."

"Darüber hinaus sprachen wir mit vier oder fünf Bruins, und dann sagte einer aus unserem Team: 'Lasst uns dafür sorgen, dass die Flyers und Islanders davon erfahren. Als nächstes hielten 30 oder 40 von uns ein Meeting ab."

Bei einigen Spielern haben die Gespräche der letzten zwei Tage bereits eine tiefgreifende Wirkung gehabt.

"Für mich geht es um Aktionen", sagte Islanders-Verteidiger Scott Mayfield. "Ich habe mich bereits an unseren Direktor für Gemeindebeziehungen gewandt, es geht mir darum, Dinge außerhalb der Eissporthalle in die Wege zu leiten, was wir tun können, Ideen zu sammeln, in Minderheiten-Gemeinden zu gehen und so weiter.

All das ist Teil des Drängens der Spieler nach dringend benötigten Veränderungen auf allen Ebenen des Sports.

"Einfach nur Geschichten von jungen Spielern zu hören, die sich nicht sicher fühlen, die sich nicht einbezogen fühlen, das ist etwas, das einfach aufhören muss", sagte Mayfield. "Das macht mich einfach krank, denn Eishockey ist ein Ort für alle."

Die Autorin Amalie Benjamin und der Autor Brian Compton von NHL.com haben an diesem Bericht mitgewirkt

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