Skip to main content

Těsný finiš. Hraje se o play off i domácí výhodu

Tep NHL: Poslední osmina základní části ještě může zamávat pořadím

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

V sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs přináší každé pondělí pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa. V tomto dílu se zaměříme na finiš základní části, který nepřináší jen dostihy o divoké karty do play off, ale také souboje o co nejlepší pozici a výhodu domácího prostředí.

Dokud existuje naděje, je pořád dobré pokoušet štěstí. Poslední osminka základní části je tu, ale i těch deset, jedenáct zápasů ještě může zásadně otřást půlročním snažením většiny týmů NHL. Spurt do cílové rovinky je i letos velice těsný a výhody, jaké může mít mocný závěr jsou nasnadě.

"Budeme bojovat až do konce. Pořád v sobě máme tu víru. Nemůžete si být jisti, jak se to vyvine. Je nám jasné, že ztrácíme, ale stále jsou před námi nějaké zápasy. Nevíme, jaký počet bodů bude stačit na postup. Ale víme, že se o něj ještě pokusíme," popisoval současné rozpoložení Colorado Avalanche jejich trenér Jared Bednar.

 

[Více k tématu: Na rébusu Colorada může vydělat Francouz]

 

Mužstvo z Denveru mělo i po nedělní výhře nad New Jersey Devils čtyřbodovou ztrátu na druhou divokou kartu v Západní konferenci. A před sebou dva zápasy na ledech týmů, kterým také není lhostejný jejich výsledek - Dallasu a Minnesoty.

Podobně jako Colorado jsou na tom na Západě i Chicago Blackhawks a s přimhouřenýma očima snad i Edmonton Oilers. Ztráta sedmi bodů už v tuto chvíli vypadá jako nepřemostitelná a je dost pravděpodobné, že jeden z nejlepších hráčů ligy Connor McDavid podruhé za sebou nebude hrát v play off, i když pro postup do něj do posledních chvil dělá, co může.

Situace se projasňuje i ve Východní konferenci, ale ani tam ještě týmy na pozicích divokých karet nemají vystaráno.

Když Philadelphia Flyers v pátek prošustrovali tříbrankový náskok na ledě Toronto Maple Leafs a z utkání nakonec neměli ani bod, zdála se být jejich situace už dost bezvýchodná. Osmibodový deficit vypadal jako propast, kterou nelze přeskočit.

Video: Gudasův zásah po střele zápěstím

"My přitom potřebujeme vyhrát každý zápas, jenže vypadá to s námi hůř a hůř," posteskl si český obránce Radko Gudas.

Nedělní výhra v prodloužení na ledě nesmiřitelných rivalů z Pittsburgh Penguins ale fanouškům Flyers dodala zase trochu optimismu.

"Já doufám, že ty zbylé zápasy vyhrajeme. Nikdo z nás nechce, aby sezona skončila za tři týdny. Snad to dotáhneme do play off. Věřím, že nic nevzdáme a budeme makat až do konce," prohlásil Gudas pro Sport.cz.

I když se hráči dušují, že se během základní části soustředí hlavně na své vlastní výkony a nesledují moc konkurenci, v této fázi sezony už to musí být jinak. I v průběhu utkání se na střídačku dostávají zprávy, jak si o pár set kilometrů opodál vedou sousedé z tabulky. Každé malé zaváhání a ztráta bodů konkurenta se dá využít jako motivace pro tým, který tak zoufale potřebuje body pro postup.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Hokejisté z týmů, které jsou na postupové hraně, mnohokrát popisovali, jak na tabuli v kabině byla velkým písmem nakreslena cifra, která měla představovat vytoužený bodový zisk nutný pro vstup do play off. A tohle číslo se každým rokem pochopitelně mění.

Před rokem nestačilo Florida Panthers na Východě ani 96 bodů, zatímco Colorado si druhou divokou kartu na Západě zajistilo 95 body.

V sezoně 2015-16 se přitom Minnesota Wild dostali do vyřazovací části s 87 body, zatímco Philadelphia jako poslední postupující tým na Východě měla 96 bodů. Vyhrát o čtyři zápasy více, nebo méně, to už je docela slušný rozdíl.

Od výluky v sezoně 2004-05 však platí, že mužstva, která se vmáčknou do rozpětí 93-97 bodů, mají devadesátiprocentní šanci, že si zahrají v play off.

Video: Killorn zkompletoval svůj první hattrick v NHL

Jedinou velkou jistotou této sezony je zatím vítězný marš Tampa Bay Lightning, které s otevřenou náručí čeká první Presidents' Trophy v klubové historii. V neděli získal jistotu postupu do play off i momentálně nejlepší celek ze Západní konference Calgary Flames.

Den po dni pak bude přibývat týmů, které budou mít v tabulce základní části vedle jména malé písmenko x, jež jim zaručuje minimálně první kolo vyřazovací části.

Odpočinek však v tuto chvíli není na místě ani u divizních premiantů. Pořád se hraje o hodně. Pokud máte v konferenci jisté prvenství, tak to pochopitelně znamená, že v prvních třech kolech můžete rozjet sérii na domácím ledě a o takovou výhodu už se vyplatí pořádně zabojovat.

"Nehodláme být druzí nebo třetí. Chceme prostě na Západě vyhrát, to je náš hlavní cíl," vyhlásil za Flames jejich útočník Matthew Tkachuk.

Po zkušenostech z minulé sezony je ale jasné, že bitev se dočkáme i o druhá místa v divizích. Už to tak vypadá, že v prvním kole Východu se stejně jako loni střetnou Boston Bruins a Toronto Maple Leafs.

Tým z Massachusetts si před rokem vybojoval výhodu úvodních dvou duelů v TD Garden, čehož využil k vedení 2:0 na zápasy. A i když Maple Leafs stav série vyrovnali, v rozhodujícím sedmém utkání nedokázalo odolat energii bostonských hráčů i jejich fanoušků.

Video: Pastrňákův hezký gól proti Torontu

Vzpomínky na rok 2013, kdy Toronto v sedmém duelu v Bostonu promarnilo vedení 4:1, jsou pro Maple Leafs a jejich příznivce ještě tíživější. Teď ale mají deset zápasů na to, aby zlikvidovali čtyřbodovou ztrátu a dostali Bruins pod sebe. Představa sedmého duelu v kotli Scotiabank Areny by byla pro Boston krajně nepříjemná.

V prvním kole může dojít i k tolik očekávanému souboji mezi Washington Capitals a Pittsburgh Penguins, na Západě by se zase San Jose Sharks dozajista rádi na úvod vyhnuli Vegas Golden Knights, se kterými prohráli loni ve druhém kole... Ale k tomu potřebují přeskočit Calgary. 

Kromě Tampy tak všechny týmy, co jsou na pozicích pro play off nebo těsně pod nimi, čekají tři týdny, v nichž se dá ještě hodně získat, ale také o všechno přijít. Hazard bezstarostného hokeje se teď nevyplácí dvakrát tolik. Smečka usilující o Stanley Cup je až příliš vyrovnaná.

A i malé výhody v play off se můžou ukázat jako klíčové.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.