Skip to main content

Šampion se poprvé otřásl, ale slabší být nemusí

Volný trh přinesl pro Penguins spoustu změn, tým však zůstává jedním z favoritů ligy

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

V úvodním červencovém víkendu se šampion poprvé otřásl. Klub Pittsburgh Penguins přišel o mnoho hráčů, kteří byli stavebními kameny úspěchu posledních dvou let, v nichž tým vyhrál jako první celek od roku 1998 dva Stanley Cupy za sebou.

Na volný trh zmizeli útočníci Chris Kunitz a Nick Bonino a obránci Trevor Daley s Ronem Hainseym. Ještě před tím odešel podle očekávání brankář Marc-Andre Fleury, kterého si v červnovém rozšiřovacím draftu vybral za svou hlavní hvězdu nováček NHL Vegas Golden Knights. A nejspíš do hokejového důchodu zamířil veterán Matt Cullen.

Kostra dvojnásobných mistrů zůstala, ale značně ohlodaná.

Generální manažer Jim Rutherford zůstal tváří v tvář těmto událostem první den poměrně klidný, největší esa z volného trhu mířila do jiných rukou. Do obrany přitáhl šéf Penguins spolehlivého veterána Matta Hunwicka z Toronto Maple Leafs, volné místo po Fleurym zaplnil Antti Niemi z Dallas Stars. To není mnoho.

"Probíhá tady hodně změn. Někteří dobří hráči odešli a je to velká ztráta nejen z hlediska jejich hokejových, ale také charakterových kvalit," uvedl Rutherford v deníku Post-Gazette. "Přesto mě nepřekvapuje, že jsme (v sobotu) nic velkého nedotáhli. Ceny těch, o které jsme stáli, byly ten den příliš vysoko."

Při druhém pohledu na pittsburskou soupisku to však přece jen tak zle nevypadá. Klub si pojistil novou smlouvou Justina Schultze, jenž byl v letošním Stanley Cupu klíčovým obráncem. Vedení také počítá s návratem zraněné hvězdy zadních řad Krisem Letangem. V obraně má schopného mladíka Olliho Maattu a rok od roku lepšího Briana Dumoulina. A nyní i Hunwicka.

Video: Boninův gól proti Nashvillu

Niemi pak může být perfektním náhradníkem pro prvního gólmana Matta Murrayho, jenž vychytal dvě vítězná finále Stanley Cupu ve dvou letech s Fleurym za zády. 

Útok pak zůstává navzdory odchodům Kunizte s Boninem chloubou týmu. Hvězdní centři Sidney Crosby a Evgeni Malkin jsou obklopeni rychlými křídly, z nichž bude mít čím dál větší odpovědnost Jake Guentzel i Connor Sheary, přičemž stálicemi jsou rychlík Carl Hagelin a kanonýr první třídy Phil Kessel. K dispozici je Carter Rowney, jenž se ukázal v letošním play off, i Bryan Rust, jenž se ukázal v tom loňském. Na svou šanci a naplnění podobného příběhu, jaký zažil v minulé sezoně Guentzel, čeká také šikovný český mladík Dominik Simon.

Tvrdost pak přinese do čtvrtého útoku Ryan Reaves, jenž přišel v trejdu během červnového draftu za Oskara Sundqvista a výběr číslo 31 v letošním 1. kole. Jediné, co tak Penguins chybí ke spokojenosti, je vyplnění mezery po Boninovi na pozici třetího centra.

"Jakmile zaplníme místo uprostřed třetí lajny, budeme se cítit pohodlně," řekl podle Post-Gazette manažer Rutherford.

Na trhu volných hráčů už mnoho vhodných kandidátů na tento post nezbývá. K dispozici jsou leda veteráni jako Brooks Laich či Mike Fisher, dosud kapitán letošních finálových soupeřů z Nashville Predators. Mnohem spíš se tak Penguins budou snažit získat třetího centra výměnou. 

"Pevně věřím, že se nám podaří vhodným trejdem někoho přivést," uvedl Rutherford. 

Ten má poměrně slušné možnosti, pod platovým stropem se mu uvolnila spousta prostoru. A Hunwick s 2,25 miliony dolarů ročně ani Niemi se 700 tisíci z pokladny zase tolik neukrojí. V současnosti zbývá zhruba 12 milionů dolarů, podepsáni však ještě nejsou chránění volní hráči Sheary s Dumoulinem. Na třetího centra tak zůstane slušných čtyři až šest milionů dolarů.

Video: Kunitzův tvrdý hit proti Ekholmovi

"Ze strany platového stropu nebude tlak. Budeme schopní přivést dalšího hráče a stále budeme pod stropem, což pro nás bude dobrá startovní pozice před novou sezonou," mínil Rutherford. 

Flexibilita a trpělivost jsou dvě vlastnosti, které se mu mohou vyplatit. Výměna může přijít za pár dní, anebo taky až po startu sezony - podle toho, kdy se obhájcům titulu naskytne výhodná možnost. Parádně by na danou pozici pasoval Jordan Staal z Carolina Hurricanes, jenž už třetího centra v Pittsburghu hrával. Rutherford se může také snažit 'vycukat' Joea Sakica, šéfa Colorado Avalanche, jenž se (zatím draze) snaží udat Matta Duchenea. Zajímavá by pro Penguins mohla být v průběhu sezony i další jména: Valtterri Filppula, Jason Spezza, Brandon Sutter... Anebo třeba i Tomáš Plekanec.

Možností je spousta a čím později na ně dojde, tím větší šanci prosadit se bude mít čekající Simon.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.