Skip to main content

Byli jsme dobří. Ba fantastičtí, chválí Berube

Přísný kouč vytvořil ze St. Louis Blues nebezpečnou mašinu, vyřazením Jets jejich jízda končit nemusí

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Platil za tvrďáka, jemuž se na ledě bylo radno vyhnout obloukem. Byl ochoten klidně překousnout puk, než aby nechal soupeře slavit. I jako kouč Craig Berube ostatně v této sezoně s gustem pronesl: "Neznám lepší pocit, než když v hokeji vyhráváte."

Tak si to užívejte, trenére!

Právě hřmotný chlap na střídačce St. Louis je jedním z důvodů, proč Blues slaví postup do 2. kola play off. Stvrdili ho domácím vítězstvím 3:2 nad Winnipeg Jets, čímž sérii uzavřeli a konečné skóre zní 4:2 na zápasy.

"Jsem hrdý," říkal na tiskové konferenci. "Bylo to fakt dobré. Odvedli jsme poctivou práci… Vlastně fantastickou práci. Přes padesát minut jsme na ledě dominovali. Nikdy se nevzdáváme, nenecháme se rozhodit, makáme jeden pro druhého. To je přesně to, co děláme."

A skvěle! Ještě na Nový rok si mohli v St. Louis dávat jedno předsevzetí za druhým, ale nevypadalo to, že nějak výrazně pomohou, s bilancí 15-18-4 patřila Blues poslední příčka v celé NHL. Tou dobou už pomalu úřadoval Berube, který 20. listopadu nahradil kouče Mikea Yea.

Jako správný krizový manažer naordinoval mužstvu tvrdou medicínu: cukru jen tak akorát, zato biče hodně. Týmovost povýšil nad individuální výkony, k tomu v brance dostal šanci nováček Jordan Binnington.

Video: Schwartz pomohl Blues k postupu hattrickem 

Výsledek? Blues prožili historickou šňůru 11 vítězství od 23. ledna do 19. února a šplhali tabulkou Západní konference natolik zdatně, že si v pohodě zajistili play off. Celkové páté místo v Západní konferenci navíc mátlo: vždyť od 1. února byli Blues s bilancí 25-5-2 druhým nejlepším celkem ligy po suverénních vítězích Presidents' Trophy Tampa Bay Lightning.

Ti už si vybírají dovolenou, případně zvažují účast na mistrovství světa IIHF.

Zato Blues slaví. Zcela po právu. A nemají dost.

"Všichni máme v myslích jeden cíl, první část je za námi," naznačuje Berube, aniž by vyřknul bájné spojení Stanley Cup. "Chtěli jsme do play off, to jsme dokázali. Teď jsme porazili jeden skvělý tým Winnipeg Jets - a budeme se chystat na další."

To, že by Blues mohli pomýšlet na velké věci, naznačovalo letní dění: na trhu volných hráčů získali centra Tylera Bozaka (Toronto Maple Leafs), dalšího forvarda Davida Perrona (loňský finalista s Vegas Golden Knights) a majstrštykem byla obří výměna, v jejímž rámci posílila St. Louis letitá opora Buffalo Sabres Ryan O'Reilly.

 

[Ähnliches: Schwartzův hattrick poslal Blues do 2. kola]

 

Tým tak ohromně posílil na centru. A až si vše - z velké části díky Berubemu - sedlo, hlavně O'Reilly potvrdil předpoklady. Zase skvěle válí na buly, bez potíží zvládá roli prvního středního útočníka mezi Perronem a ruským křídelníkem Vladimirem Tarasenkem a za defenzivní kvalitu si vysloužil nominaci na Selke Trophy.

Přesně tohle trenér požaduje. Přesně tohle vede v NHL k triumfům.

"Takhle jsme si to představovali," radoval se kapitán Alex Pietrangelo po postupu. "Hrát tvrdě, jít po jejich elitní lajně, od prvního střídání hýřit energií. Od všech to byl sakra povedený výkon!"

Berube vytvořil partu, v níž může zazářit pokaždé někdo jiný. Třeba jako autor hattricku v posledním duelu proti Jets Jaden Schwartz.

"Mám z něj radost, je pro nás důležitý. Měl šance, jen mu to tam nepadalo, to se prostě stane. On se zakousnul a byl odměněn. Takhle to vypadá, když se nebojíte motat kolem branky," velebil ho kouč, ale velká část chvály jde i za ním, neboť Schwartze znovu postavil vedle osvědčeného parťáka Braydena Schenna: "Mají skvělou chemii. Znají se od mládí, jsou to přátelé, ta vazba je hodně těsná. A jsou oba dříči, což je důležité."

O defenzivě Blues v čele s Pietrangelem rovněž není třeba pochybovat. A tým má plnohodnotnou gólmanskou jedničku v Binningtonovi: po statisticky mimořádné základní části (průměr 1,89, úspěšnost zákroků 92,7 procenta) nyní sice malinko slevil (2,63, úspěšnost 90,8), ale čísla neříkají vše.

Video: Binnington zneškodnil lapačkou šanci Morriseyho

Binnington je jistý, spolehlivý, sebevědomý.

"Jo, tohle sedí," přikývnul po postupu Berube. "Už nějaký čas tak působí. Mentálně se nikdy nevzdává, což sedí na nás všechny. Víme, že v NHL jste jednou dole a podruhé nahoře, ale klíčové je držet se neustále naší filozofie, našeho plánu."

Uzavřít sérii před vlastními fanoušky dodává tažení Blues ještě sladší příchuť.

"Je to paráda," radoval se Binnington. "Předchozí dva zápasy jsme doma prohráli, tohle nás nabudilo. Chtěli jsme lidem udělat radost. Je sobota večer, trochu se pobavíme," vyprávěl rozverně.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Winnipegem]

 

Ale jen lehce, víc by si nedovolili už kvůli tomu, že přísný pan Berube se stále dívá. A hlavně bude ve 2. kole potřeba předvést ještě lepší výkony, ať už budou soupeřem St. Louis favorizovaní Nashville Predators, nebo Dallas Stars, kteří zatím vedou 3:2 na zápasy.

"Jestli je to, že soupeře neznáme, výhoda, nebo nevýhoda? Ale vždyť je to jedno," usmál se Berube. "Naše strategie se od toho neodvíjí. Trochu si orazíme. Nabijeme se energií, potrénujeme. Budeme dělat ty správné věci a budeme připravení."

O platnosti jeho slov už nikdo nepochybuje. Novoroční pohádka ještě zdaleka neskončila.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.