Skip to main content

Kings jdou do sezony bez Čechů

31 ve 31: Los Angeles na českou výpomoc nespoléhá, touží probudit Gáboríka

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek Los Angeles Kings.

Už dlouhá léta platí, že pro české hráče není tým Los Angeles Kings zrovna zaslíbenou destinací. Historicky oblékalo dres kalifornského klubu dohromady pouze 16 českých zástupců.

Nejvýraznější stopu v Kings zanechal obránce Jaroslav Modrý, který dohromady odehrál 454 utkání s bilancí 35 gólů a 129 asistencí. Robert Lang přidal 147 startů, jinak se nikdo z Čechů přes sto zápasů nedostal.

Ročník 2003-04 byl z českého pohledu nejvýraznější, na soupisce Los Angeles tehdy figurovalo hned šest Čechů: Modrý, Martin Straka, Tomáš Žižka, Pavel Rosa, Roman Čechmánek a Milan Hnilička.

O čtyři roky později to byl už pouze Modrý. A od sezony 2008-09 už se v klubu žádný český hokejista neobjevil. Úvod nadcházejícího ročníku na tom nic nezmění.

Kings sice draftovali v roce 2013 brankáře Patrika Bartošáka s útočníkem Dominikem Kubalíkem a o rok dříve Tomáše Hyku, nikdo ze zmíněné trojice už v klubu ovšem nepůsobí.

Mnohem výraznější stopu zanechali v Kings slovenští zástupci. Obránce Ľubomír Višňovský, který stihl celkem 499 utkání, v nichž nastřílel 70 branek a připojil 209 nahrávek. Centr Jozef Stümpel přidal 334 zápasů, 76 tref a 191 asistencí.

Přes tři stovky startů v barvách Los Angeles se dostaly i další bývalé slovenské hvězdy Žigmund Pálffy (340 bodů) a Michal Handzuš (135).

I na aktuální soupisce týmu najdeme slovenskou vlajku. Vykreslená je vedle jména útočníka Mariána Gáboríka. Někdejší hráč Minnesota Wild, New York Rangers a Columbus Blue Jackets má s klubem platný kontrakt ještě na čtyři sezony a ročně si vydělá téměř 4,9 milionu korun.

Video: Gáboríkův gól z dorážky

Gáborík zahájí v Kings už čtvrtý kompletní ročník, jeho výkony ale mají klesající úroveň. Zatímco v první sezoně nastřílel 28 gólů a připsal si 47 bodů, o rok později už to bylo jen 12 zásahů a 22 bodů.

Minulý ročník pak skvělému bruslaři nevyšel vůbec. Kvůli zranění odehrál Gáborík jen 56 utkání (rok předtím 54), trefil se pouze desetkrát a i díky jeho slabému příspěvku Kings celou sezonu bojovali s mizernou produktivitou a vůbec se neprobojovali do play off.

Nový trenér John Stevens tak má jednoznačný úkol - uvadajícího kanonýra probrat. Gáborík má sice ve 35 letech vrchol kariéry za sebou, Kings od něj ovšem potřebují výrazně lepší zdravotní stav i bodový příspěvek, než tomu bylo v posledních dvou letech.

"Je potřeba v hráčích znovu nalézt rychlost. Víc se tlačit do branky a střílet i ušmudlané góly. Když budeme příští rok na prvním místě v obtěžování soupeřova gólmana, tak budu jen rád," vyhlásil Stevens.

Video: Gáborík se trefil v přesilové hře z levého kruhu

Jeho slova mířila i ke Gáboríkovi. Když slovenský expres nasázel na jaře roku 2014 v play off 14 gólů a výrazně pomohl týmu k zisku Stanley Cupu, sklízel chválu ze všech stran. Doba pro podpis smlouvy nemohla být lepší.

Výsledkem byl lukrativní sedmiletý kontrakt jako sázka na to, že se vedle centrů Anzeho Kopitara a Jeffa Cartera stane hlavní hybnou silou ofenzivy Kings. To se ovšem zatím neděje, Gáborík svými výkony zůstává za očekáváním. Otázkou je, jak velkou měrou je to kvůli jeho zdravotním potížím, které léčí i během tohoto léta.

"Marián absolvoval nespecifikovanou lékařskou proceduru a nebude v pořádku až do začátku přípravného kempu. Potom ho však rádi uvítáme zpět. Bude to pro Mariána nový začátek, aby dokázal, že na to má," uvedl generální manažer Los Angeles Rob Blake.

Gáborík má jednu z posledních šancí potvrdit, že má v nejlepší lize světa ještě co nabídnout.

Ctete více