draisaitl 6-13

Balancují na hraně propasti. Edmonton Oilers jsou jediný zápas od konce sezony. Aniž by zvedli nad hlavu vysněný Stanley Cup...

Ale nic nevzdávají!

"Jaký mám vzkaz pro fanoušky? Prostě fanděte dál! Není konec, dokud opravdu není konec," říká odhodlaně útočník Connor McDavid, který si ve třetím zápase připsal dvě asistence.

Domácí hokejisté, hnaní skvělými příznivci, ukázali bojovné srdce už během zápasu. Po osudových minelách v obraně prohrávali už 1:4, ale dvěma góly v povedené závěrečné třetině z toho ještě udělali drama. A byli kousek od vyrovnání.

V noci na neděli, kdy se opět v Rogers Place hraje čtvrtý duel, na to chtějí navázat. "Je to pro nás výzva. Jsme připraveni na to navázat. A musíme vyhrát. To je to jediné, co nám zbývá," hlásí McDavid, který vládne produktivitě play off (34 bodů - 5+29 v 21 zápasech).

Po utkání se mu nemluvilo lehce, bylo na něm vidět velké zklamání. Těžko se mu vstřebává, že se vidina Stanley Cupu vzdaluje.

Ale naděje na zvrat existuje. Není to tak, že Oilers herně nestíhají. Naopak. Naposledy soupeře přestříleli 35-23. Z toho 16-8 ve druhé části, kterou prohráli 1:3. Důvodem byly obří minely v obraně.

"Je to frustrující. Ale jsme dobrý ofenzivní tým. Pořád máme šance," neskládá zbraně ani Leon Draisaitl, další klenot v sestavě Oilers. "Je před námi velký kopec, ale nemáme na výběr nic jiného, než vyhrát," burcuje útočník, který se ve finále zatím ani jednou bodově neprosadil.

Důvod se jmenuje Sergej Bobrovskij.

Gólman Panthers předvádí skvělé výkony. Má životní formu. Co chybí Oilers? Štěstí nebo lepší střely? "Podle mě trochu obojího. Je třeba mu (Bobrovskému) dát respekt, jak chytá. Ale pokud budu mluvit za sebe, šance tam jsou. Musím v nich ale být lepší," hlásí McDavid.

Bobrovskij vychytal McLeoda a udržel Panthers vedení 4:3

Oilers jsou po dlouhých osmnácti letech ve finále. Na Stanley Cup čekají ještě déle. Už 34 let!

O to víc nechtějí dopustit, aby je Panthers vyřadili tak snadno. Budou bojovat.

"Myslím si, že jsme ukázali, že je můžeme porazit. V kabině je hodně víry," tvrdí trenér Kris Knoblauch. Nejsou to jenom fráze, ale Oilers v sezoně ukázali, že jsou toho schopni. A trenér to teď připomněl.

"Dvakrát jsme vyhráli osm zápasů v řadě. Jednou i šestnáct. Takže si můžeme věřit," hlásí kouč, jenž Edmonton převzal na začátku sezony, kdy byli Oilers zvadlí. Na odpis. Následně však rozjeli vítěznou jízdu, která je dovedla až do finále.

Ale teď parta kolem McDavida sleduje, jak Panthers vedou 3:0, i když Oilers nejsou o tolik horší. "Není to tak, že by nás přehrávali a my jsme si říkali, že jsou prostě lepší," tvrdí Knoblauch s tím, že podobně to vidí i celá kabina.

"Umíme nasbírat hodně výher. Ukázali jsme to. Ale jasně, teď je v sázce mnohem víc," uznává trenér Edmontonu.

Teď také věří, že se ofenzivně víc prosadí i hvězdy v čele s McDavidem a Draisaitlem. "Hrají dobře, vymýšlejí akce. Jenom prostě jim to tam nepadá. Je to ale jenom otázka času," je přesvědčený kouč, pro něhož je to první štace v NHL v roli hlavního kouče.

Oilers nekoukají příliš dopředu. Musí to brát postupně. Zápas od zápasu. A věřit, že navážou na poslední třetinu, v níž skórovali dvakrát a ještě z toho udělali drama.

"Dva ze tří zápasů jsme klidně mohli vyhrát. Ale o kdyby sport není. Teď se z toho prostě musíme dostat," burcuje Draisaitl, který stejně jako jeho parťák McDavid nekouká na svoje osobní statistiky.

Láká ho jedině Stanley Cup. K němu mají však aktuálně mnohem blíž Panthers.

Především díky Bobrovskému. "Byl absolutně fenomenální," uznává i Stuart Skinner, jeho protějšek v brance Oilers. "Máme hodně příležitostí, v jednu chvíli se to otočí k nám," doufá gólman Edmontonu.

Jestli spoluhráči co neodčarují jeho kouzlo, budou mít rychle po sezoně.

Příbuzný obsah