Skip to main content

Zibanejad gjorde som Messier för 25 år sedan

Svensken tog med sitt hat trick Rangersfansen på en minnesresa till finalåret 1994

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Mark Messier gjorde det 1994. Mika Zibanejad gjorde det på torsdagskvällen.

För 25 år sedan, den 25 maj 1994, slog Mark Messier till med tre mål när hans New York Rangers besegrade New Jersey Devils med 4-2 och tog ett stort steg mot Stanley Cup-finalen och -triumfen den säsongen.

Och natten till fredagen, svensk tid, tog Mika Zibanejad Rangersfansen tillbaka genom minnenas allé, när han gjorde om bedriften för första gången sedan den där magiska Messierkvällen: Zibanejad sköt tre mål när Rangers besegrade "ärkerivalen" Devils med 4-3 på bortais i Prudential Center, ett stenkast från Penn Station i Newark, New Jersey.

Ett skönare hat trick finns knappast för en spelare i Rangers. Zibanejad fick dessutom med sig ytterligare en poäng, en målgivande passning till Chris Kreiders mål. Kedjan med Zibanejad, Kreider och trejd-ryktade norrmannen och puckartisten Mats Zuccarello som lade tre snygga målgivande passningar, gjorde åtta poäng (4+4) i matchen.

Video: NJD-NYR: Andra hat tricket i karriären för Zibanejad

Rangers båda "Z-an" samspelade vackert när Zibanejad sköt reduceringen till 1-2, framspelad av Zuccarello:

- När han har pucken är det bara att försöka hitta ett öppet läge, för man får pucken på klubbladet. Det var en fantastisk passning, som alltid, betygsatte Zibanejad aktionen.

- Vi snackar mycket med varandra och försöker använda oss av varandra så mycket som möjligt. Vi försöker göra det vi är bra på, och köra hårt på det i matcherna, sade Mika Zibanejad om anfallsformationen. Det är skönt att se "Zuc" tillbaka (efter en infektion i foten som kostat honom en match) och "Kreids" är också där med sin skridskoåkning. Det klickar bra för oss just nu.

Mika Zibanejads hat-trick fick Rangersfansen att drömma och bli nostalgiska. Det var den första tremåls-showen från en spelare i New York Rangers i det prestigetunga "Slaget om Hudson" sedan Mark Messier gjorde samma sak i maj 1994. Det i den sjätte matchen i finalen i Eastern Conference. Två dagar senare hade Rangers säkrat en finalplats efter en ny seger, den gången med 2-1.

 

[Läs också: Mats Zuccarello ser slutet i New York Rangers]

 

Mark Messier ledde Rangers till Stanley Cup-finalen, och till klubbens senaste Stanley Cup-triumf: 4-3 i matcher i finalen mot Vancouver Canucks.

Det är, som sagt, 25 år sedan. Går man enbart till grundseriespelet, så är en Rangersspelares hat trick på bortais i New Jersey ännu längre bort: Kelly Kisio gjorde det den 26 december 1986, när Rangers vann med 7-4, då i klassiska Meadowlands Arena.

Dagens New York Rangers är fortfarande långt från en slutspelsplats. Men Madison Square Gardens hockeystolthet har fem segrar på de senaste sju matcherna och fyra på de senaste fem. Men kanske har Rangers något på gång - just nu ligger Rangers på sjätte plats i Metropolitan Division, åtta poäng efter Columbus Blue Jackets om ett wild card till playoff från Eastern Conference.

- Vi kan ju inte bara titta på tabellen efter varje matchkväll, sade målvakten Henrik Lundqvist till New York Post. Vi ska bara se på varje match som en chans att bli bättre, och så får vi se vart det leder.

Video: BOS-NYR: Zibanejad skickar in sitt andra mål, i PP

Det klickar inte bara för Rangers toppkedja just nu. Det klickar speciellt för Mika Zibanejad. Rangers 25-årige förstecenter har gjort 13 poäng (8+5) på de senaste sju matcherna i Rangers sista försök att komma närmare en slutspelsplats.

- Vi har haft lägen förut, men då har vi passat en gång till istället för att skjuta. Vi har snackat om det, och nu gjorde vi som vi sagt, sade Zibanejad efter matchen. Vi spelar rolig hockey just nu.

Men kedjan hotas av de allt mer ihärdiga trejdryktena kring Mats Zuccarello. Rangers bygger om, satsar ungt och nytt, och "Zuc" är på väg att spela ut sitt kontrakt. Väljer Rangers att trejda den 31-årige norrmannen - Edmonton Oilers har visat intresse - så är det i alla fall inte med Mika Zibanejads välsignelse.

- Trejdsnacket går ju inte att komma undan, sade Mika Zibanejad till NHL.com/sv häromdagen. Jag vill inte att han ska försvinna, men det här handlar ju om affärer. Han är en stor ledare i laget, i omklädningsrummet och på isen, och han har varit en av våra bästa spelare under så lång tid. Han har kommit tillbaka efter en tuff start med skador och för min del blir jag jätteglad varje gång jag får spela med honom. Så jag vill att han ska vara kvar.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

New York Rangers hårt prövade tränare David Quinn var naturligtvis nöjd med matchen. Och med Mika Zibanejad:

- Jag tänker tillbaka på tidigare under säsongen, när jag tyckte att (Zibanejad) spelade riktigt bra, men inte blev statistiskt belönad för det. Vi pratade om det några gånger, om att när målen kommer så kommer de i skurar. Just nu kommer de som en snöstorm för honom, sade David Quinn.

Mika Zibanejad, stockholmaren som lämnade Djurgården för National Hockey League och Ottawa Senators till säsongen 2011-12 och som trejdades till Rangers 2016, är på väg mot sin bästa säsong någonsin i NHL. Det personliga rekordet ligger på 51 poäng (21+30) på 81 matcher med Senators säsongen 2015-16. Inom klart räckhåll: Zibanejad toppar just nu Rangers poängliga på 48 poäng (20+28) efter 50 spelade matcher.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.