Skip to main content

Mats Zuccarello ser slutet i New York Rangers

Världens bästa hockeynorrman hett namn i trejd-snacket

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: New York Rangers norske forward Mats Zuccarello är ett av de hestaste namnen i snacket inför deadline för trejder i slutet av februari.

Mats Zuccarello stod utanför laget när New York Rangers föll med 0-1 mot Philadelphia Flyers i Madison Square Garden på onsdagsmorgonen, svensk tid. Inte petad, men offer för en infektion i vänster fot, en åkomma som dök upp efter Rangers match mot Boston före All Star-breaket.

Just den matchen kan därmed ha varit den sista i Rangers för den norske pucktrollaren. Att Zuccarello, 31, är ett av de hetaste namnen i snacket före deadline för trejder, har inte undgått någon. Allra minst Mats Zuccarello själv.

- Jag väntar bara på att det ska ske, och jag är förberedd på det, säger Mats Zuccarello. Det är det mest troliga. Men samtidigt: det här är min nionde säsong i Rangers och alla vet hur jag känner. Jag älskar att spela här, det är här jag växte som hockeyspelare och blev vuxen. Det här är mitt andra hem.

Video: NYR-CAR: Zibanejad serveras av Zuccarello

Zuccarello spelar nu ut det sista året av det fyraåriga kontrakt han skrev på i mars 2015, värt 4,5 miljoner dollar om året. Han blir en så kallad Unrestricted free agent (UFA) när säsongen är färdigspelad, och inser att det talar emot honom i ett Rangers som bygger om och satsar på unga och utvecklingsbara spelare till ett billigare pris.

- Som det ser ut nu, så är jag förberedd på allt, säger han. Jag har ingen kontroll över det, jag får ta det som det kommer. Det kommer att bli jobbigt, men jag måste se det från den positiva sidan.

Flera klubbar, däribland Edmonton Oilers, har visat intresse för den tekniske norrmannen. Men Rangers general manager Jeff Gorton har flera boll…puckar i luften.

- Så som situationen ser ut i Rangers nu, så kanske det skulle bli bra att få komma till en klubb som har chansen att vinna, säger Mats Zuccarello till nitten.no. Tänk om jag kunde få runda av karriären med att vinna Stanley Cup. Det hade ju varit helt perfekt.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Rangers tränare David Quinn har redan förberett Mats Zuccarello på vad som kan hända. Diskuterat den verklighet som gäller, men som ingen ännu vill riktigt ta i.

- Det är en känslig fråga. Vi har talat om den, om den där skära elefanten mitt i rummet och om det som alla säger och skriver. Vi har pratat om hur läget ser ut, så det är inga hemligheter, säger Quinn till New York Post.

Mats Zuccarello är inne på sin nionde säsong i National Hockey League, och i New York Rangers som varit hans klubbadress ända sedan han avslutade sina två år i Modo med att vinna poängligan i elitserien säsongen 2009-10. Zuccarellos position som Norges främste NHL-spelare genom alla tider är helt ohotad: fram till idag har Zuccarello, född i Oslo och hockeyfostrad i Frisk Asker, spelat 498 matcher i NHL. Det är nästan 300 matcher fler än tvåan på Norgetoppen Espen Knutsen (207) och nästan 400 matcher fler än trean Patrick Thoresen (106). Zuccarellos 339 poäng (110+229) kan jämföras med de sammanlagt 181 poäng (49+132) de övriga sju norrmännen som spelat i NHL fått ihop.

Video: VGK-NYR: Zibanejad sist på pucken

Just nu är Zuccarello bara femma i Rangers interna poängliga på 24 poäng (8+16) på 35 matcher. Det innebär att han med största sannolikhet genomför sin poängmässigt sämsta säsong i Rangers, undantaget premiäråret.

- Jag är proffs och har ett ansvar mot mitt lag och mina lagkamrater. Man jag har tagit åt mig (av allt snack) och nu måste jag jobba mig tillbaka till att vara den spelare alla känner, säger Zuccarello.

Mika Zibanejad leder Rangers poängliga på 44 poäng (17+27). Trejdsnacket kring "Zucca" har naturligtvis inte undgått Zibanejad:
- Nej, det snacket går ju inte att komma undan. Jag vill inte att han ska försvinna, men det här handlar ju om affärer. Han är en stor ledare i laget, i omklädningsrummet och på isen, och han har varit en av våra bästa spelare under så lång tid. Han har kommit tillbaka efter en tuff start med skador och för min del blir jag jätteglad varje gång jag får spela med honom. Så jag vill att han ska vara kvar.

Förutom rollen som en pålitlig poänggörare mellan 50 och 60 poäng per säsong, har Zuccarello också vunnit Rangersfansens hjärtan som en extremt bra hockeyspelare och en kämpe. Som när Zuccarello tvingades avsluta säsongen 2014-15 sedan han fått ett skott i huvudet - dåvarande lagkamraten Ryan McDonagh (nu i Tampa) träffade honom i huvudet i i femte matchen i Rangers första playoff-omgång mot Pittsburgh Penguins. På sjukhuset konstaterades hjärnskakning och en skallfraktur. "Zuccas" framtid som hockeyspelare var osäker.

- Det var väldigt skrämmande, sade Zuccarello till NHL.com/sv då. Jag tappade talförmågan stundtals, jag visste exakt vad jag skulle säga, men jag fick inte fram något. Det var några riktigt tuffa veckor.

 

[Läs också: Lundqvist vill ha kvar Zuccarello]

 

Zuccarello skyndade inte på läkningsprocessen, den fick ta den tid den behövde. I mitten av juli kunde han träna igen, och allt återgick så småningom till det normala. Under tiden borta från hockeyn fick Zuccarello uppleva Rangersfansens kärlek.

Men han är populär också hos spelarna, som en väldigt bra lagkamrat. Och för Rangers målvakt Henrik Lundqvist är Mats Zuccarello betydligt mer än en lagkamrat. Det är en god vän och en kompanjon - inför den här säsongen arrangerade duon Zucca-Lunkan till exempel en mycket uppskattad välgörenhetsmatch i Oslo. För NHL.com/sv kommenterade Lundqvist nyligen en eventuell Zuccarello-trejd:

- Vi är bra vänner och vi har spelat ihop så länge. Jag vill inte ens tänka tanken att han inte är där; han har varit en så stor del av laget i så många år. Jag gillar honom som person, som en lagkamrat och som spelare. Men samtidigt vet vi alla hur den här branschen fungerar. Det är affärer och det handlar om att skapa framgångsrika lag. Vi får se vad som händer, men jag hoppas han blir kvar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.