Skip to main content

Henrik Zetterberg lägger av - tog beslutet igår

Detroits lagkapten slutar - "en av de största svenska hockeyspelarna nå'nsin"

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Henrik Zetterberg lägger av.

Efter en sommar då Zetterberg inte kunnat träna ordentligt på grund av en smärtande rygg, har Detroit Red Wings snart 38-årige lagkapten fattat beslutet att lägga skridskorna på hyllan.

- Det går inte att spela längre. Det här har hållit på sedan i januari förra året och jag hoppades att det skulle bli bättre under sommaren. Det blev det inte. Jag var i New York i förra veckan och träffade läkaren som opererade mig för fyra år sedan och fick domen: att jag inte kunde spela, sade Zetterberg på en presskonferens i Detroit på fredagen.

Det var inget lätt beslut att ta:

- Det är klart att det är känslosamt, jag har varit här i 15 år och hade hoppats kunna fortsätta i ytterligare lite längre även om jag visste att det var på väg att ta slut, sade Zetterberg. Det är känslosamt för alla, även för min fru (Emma). Detroit och Red Wings har varit en så stor del av vårt liv, vi har ju tillbringat merparten av våra vuxna liv här, så visst känns det. Men allt tar slut någon gång och jag vill kunna leva ett normalt liv många år framöver även om jag inte spelar hockey.

 

[Relaterat material: Zetterberg kan inte fortsätta sin NHL-karriär]

 

Beslutet att lägga av har växt fram under sommaren:

- Jag har bara kunnat ägna mig åt rehabträningen och inte fått till någon riktig träning. När jag försökt ta i har det gjort för ont och de knep jag använt mig av för att dämpa smärtorna har inte hjälpt den här gången, berättade Z för NHL.com nyligen.

- Det är skönt att jag kunnat fatta det här beslutet nu, men samtidigt tråkigt att jag måste göra det, sade Zetterberg på fredagen.

Henrik Zetterberg, som varit Red Wings kapten sedan säsongen 2012-13, har ändå försökt dra ut på beslutet så länge som möjligt. Men nu gick det inte längre:

- Han har i det längsta försökt spela, det var det han ville göra. Men insikten om att det verkligen inte går har växt fram under september månad, säger Zetterbergs agent Gunnar Svensson till NHL.com/sv. Det här har ju varit på gång länge; han ville ge det en chans till men det gick bara inte. Det definitiva beslutet fattade han igår (torsdag) eftermiddag.

Video: TOR@DET: Zetterberg och Kronwall i samspel

Niklas Kronwall, Henrik Zetterbergs lagkamrat i Detroit Red Wings, har länge haft på känn att lagets kapten spelat färdigt.

- Jag har haft kontakter med honom under sommaren, och det har inte varit några positiva rapporter. Det är synd, för det är en suveränt bra kille och ledare, säger Kronwall.

Henrik Zetterberg själv berättade att han redan under sista matchen förra säsongen insåg att det kanske var hans sista match någonsin.

- Jag kände nog lite att det kunde vara så, och alla som är nära mig insåg det också, sade Zetterberg.

Henrik Zetterberg kan sammanfatta en fantastisk karriär med alla de stora titlarna och dörmed som medlem i exklusiva Triple Gold Club: Stanley Cup-mästare med Red Wings 2008 och dessutom Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulle spelare det året. Olympiskt guld med Tre Kronor i Turin 2006 och världsmästare med Tre Kronor i lettiska Riga samma år. Facit i NHL för Njurundasonen är 960 poäng (337+623) på 1.082 matcher och ytterligare 120 poäng (57+63) på 137 matcher i playoff om Stanley Cup. Till det 119 landskamper och 145 matcher med Timrå i elitserien (SHL).

Video: Zetterberg hyllas för 1000:e matchen

- Jag tänkte nog aldrig att jag skulle spela så länge efter att jag draftades 1999. Egentligen är det helt otroligt att jag står här nu och berättar att jag slutar, sade Henrik Zetterberg.

Zetterberg har också prisats för det stora välgörenhetsarbete han och hustrun Emma bedriver runt om i världen; 2015 fick han NHL:s ledarskapspris för humanitärt arbete, King Clancy Memorial Trophy.

Nu hoppas Zetterberg även framledes kunna vara involverad i Detroits verksamhet.

Video: 2008 R2 M4: Zetterbergs backhand i blindo

- Vi ska sätta oss ner snart, jag och Kenny (Holland, Red Wings general manager) och prata framtid. Vi stannar i Detroit, grabben började skolan förra veckan, så vi blir kvar. Jag tycker att vi har ett intressant lag på gång. Klubben har hittat intressanta spelare i draften de senaste två åren och jag skulle gärna spelat vidare med dem. Nu får jag heja från läktaren.

Nästa säsong tar Johan Garpenlöv, med meriter från drygt 600 matcher och elva år i NHL, över efter Rikard Grönborg som förbundskapten för Tre Kronor. Som assisterande förbundskapten för det svenska landslaget har "Garpen" närstuderat Zetterberg under många år.

- Jag rankar definitivt Henrik Zetterberg på topp-10 över alla tiders svenska spelare. Det är lite svårt just nu att bestämma närmare, men han är absolut med bland de tio bästa någonsin i svensk hockey.

Video: DET-CAR: Zetterberg styr in Nyquists passning i PP

- Det är självklart tråkigt när man blir tvungen att sluta på grund av en skada och inte kan bestämma själv när man ska sluta med hockeyn, säger Johan Garpenlöv till NHL.com/sv. Jag tvingades själv lägga av med en axelskada så jag vet precis hur Zetterberg känner sig. Men samtidigt är ju "Z" inte 22 år längre, han är lite äldre och har ändå hunnit med så mycket under en enormt fin karriär.

- Det är bara att hylla honom för den karriär han haft. Både på isen och utanför den, som människa: en fantastisk människa som jag unnar all framgång i livet, säger Garpenlöv.

Detroits general manager Ken Holland konstaterar att det inte fanns något som kunde få Zetterberg i spel:

- Efter operationen 2014 har det bara blivit värre, och Henrik lider nu av artrit i ryggen och det går inte att operera eller rehabba bort, sade Holland på en presskonferens under fredagsförmiddagen. Förra året spelade han bara matcher, han tränade inte, utom sporadiskt. Läkarna har sagt att 'om du spelar hockey så skyndar du bara på försämringen i ryggen. Om du får en tung tackling så är risken stor att du måste göra en stopr operation i ryggen'. Han var inte beredd att ta den risken.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Ken Holland tvekade inte att jämföra Zetterberg med de största i Detroits historia:

- Det är slutet på en era. Vi hade ett så'nt också i början av 2000-talet när Shanny (Brendan Shanahan) slutade och (Steve) Yzerman och (Sergej) Fedorov försvann. Sedan tackade (Nicklas) Lidström för sig och (Pavel) Datsyuk åkte tillbaka till Ryssland. Och nu Zetterberg. För mig är han en av de största Red Wingsspelarna i historien om man ser till vad han åstadkommit. Han och Pavel Datsyuk bar laget under ett årtionde.

- Henrik vill spela. Men han kan inte, konstaterade Ken Holland.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.