Skip to main content

Långsiktighet i fokus i Tampa Bay

Tampa Bay bygger långsiktigt, under sommaren skrev fem spelare på flerårskontrakt med organisationen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com

Steve Yzerman han knappast haft en lugn sommar. Hela fem nyckelspelare har fått sina kontrakt förlängda och i natt inleder Tampa Bay Lightning ännu en resa för att försöka vinna Stanley Cup.

Två säsonger i rad har Tampa Bay Lightning varit och nosat på en Stanley Cup-titel. Säsongen 13/14 blev det finalförlust mot Chicago Blackhawks och förra säsongen blev det respass i den östra konferensfinalen mot Pittsburgh Penguins.

Långsiktighet och smartness är receptet till framgången och mannen som ligger bakom det heter Steve Yzerman. Den forne lagkaptenen i Detroit Red Wings har varit general manager för Tampa Bay sedan säsongen 10/11 och hunnit fylla 51 år.

Han har under sommaren gjort ett jättejobb med Lightnings lagbygge. Eller vad sägs om kontraktsförlängningar på Victor Hedman, Steven Stamkos och Nikita Kucherov?

Men sommaren inleddes i ovisshet bland Lightnings fans. Steven Stamkos stod med bara en vecka kvar till 1 juli utan en kontraktsförlängning och lagets stora stjärna var på väg att bli free agent vilket givetvis fick igång diskussioner i hockeyvärlden. Skulle Toronto, Boston eller något annat lag signa honom? Svaret fick vi den 29:e juni när Yzerman meddelade att Stamkos skrivit på ett åttaårskontrakt med Lightnings.

- Han vill verkligen vinna och det var prio 1 för honom. Det faktum att han ville stanna hos oss visar att han tror på organisationen. Jag tvivlar inte på att där fanns andra intresserade klubbar men han sa till alla i media att han ville stanna här och vinna Stanley Cup, sa Yzerman till NHL.com.

Några dagar senare kom nästa anledning för Tampas fans att jubla. Yzerman kallade åter till presskonferens för att meddela att backen Victor Hedman, redan ett år innan hans nuvarande kontrakt löper ut, skrivit på ett kontrakt över åtta år med klubben.

- Steven och Vic är två hörnstenar. En gick som nummer ett och en gick som nummer två i draften. De är viktiga spelare för vår organisation, killar med karaktär och väldigt bra ledare, sa Yzerman då.

Yzerman hade redan då lyckats förlänga den 21-årige Andrei Vasilevskiys kontrakt med tre år i hopp om att ge organisationen en trygghet att bygga på längst bak eftersom Ben Bishop ryktats vara på väg från klubben på grund av sin höga lön.

Men några frågetecken fanns fortfarande. Hur skulle det bli med Alex Killorn och Nikita Kucherov, ryssen som gjorde 66 poäng på 77 matcher förra säsongen?

Yzerman satt inte direkt ner i båten. Den 17 juli kom beskedet gällande Alex Killorn som då hade bestämt sig för att skriva på för sju nya år med Tampa Bay Lightning.

Däremot var det fortsatt tyst kring Kucherov. Efter veckor av tystnad kom svaret i tisdags när Lightnings meddelade att Yzerman och Kucherov kommit överens om ett treårskontrakt som uppges vara värt 4,76 miljoner dollar per säsong.

Yzerman har haft en hektisk sommar. Han har haft ett lönetak att förhålla sig till men ändå lyckats få till fem stora kontraktsförlängningar vilket är ett bevis på att klubben satsar långsiktigt, och just långsiktighet är en strategi som fungerat för klubben tidigare.

Senast Lightning vann Stanley Cup var 2004. Då hade nyckelspelare som Martin St. Louis, Vincent Lecavalier och Brad Richards tillsammans gjort 14 säsonger i klubben.

Om nyckelspelarna i årets trupp gör samma resa som de 2004 återstår att se. Deras resa mot en andra Stanley Cup-final på tre år inleds i natt med hemmamatch i Amalie Arena mot Detroit Red Wings.

 

Se mer