Skip to main content

Smakstart på säsongen för William Nylander

Maple Leafs-svenskens mediokra insats i fjol är gömd och glömd

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Ingen kan klaga på William Nylanders inledande matcher i Toronto Maple Leafs den här säsongen.

Det kunde man i fjol.

Och det gjordes också.

Men inte i år. 23-åringen gjorde sitt andra mål och fjärde poäng när Maple Leafs natten till tisdagen föll med 2-3 mot regerande mästarlaget St. Louis Blues.

- Vi gjorde en solid insats även om vi inte lyckades sätta alla våra chanser. Det här var något att bygga på för framtiden, sade Nylander efter matchen.

Video: TOR-STL: Nylanders fina mål avslutar passningsspelet

Säkert. Historien är gömd och glömd. Efter två raka säsonger där Nylander gjorde 61 poäng, 22 respektive 21 mål på 82 respektive 81 matcher, hölls han efter de utdragna kontraktsdiskussionerna tillbaka till bara 54 matcher och med nylanderska mått mätt mediokra 27 poäng (7+20) förra säsongen.

Med den erfarenheten frisk både i minnet men kanske framförallt mest i självkänslan, har den unge svensken förberett sig minutiöst inför säsongen 2019-20. Maple Leafs har något bra på gång under tränaren Mike Babcock och nu är det upp till lagets ledande spelare att leverera. Auston Matthews, John Tavares, Mitchell Marner. Och William Nylander.

 

[Läs också: Zibanejad i poängstim: "Kan inte förklara det"]

 

- Man ser tydligt hungern och motivationen i den attityd han kommit in i den här säsongen med, säger kedjekamraten Auston Matthews till The Globe and Mail om William Nylander. Han är självsäker redan från start, men nu är han också extremt hungrig. Vi känner en bra kemi tillsammans, och vi har ytterligare en nivå att komma upp på. Under våra första två år tillammans spelade vi ibland på en väldigt hög nivå, men ibland också på en betydligt lägre. Nu ska vi vara redo för en högre nivå varje kväll och bjuda på det bästa vi kan.

Tredje länken i kedjan med Matthews och Nylander är Andreas Johnson och på de fyra matcherna hittills har trion åstadkommit goda tio poäng (7+3) med Matthews som femmålsskytt.

- Jag tror mycket beror på att han fick vara med på träningslägret och inte komma in mitt under säsongen, sex, sju månader mellan matcherna, säger Auston Matthews.
- Det och att han kunnat fokusera på annat under sommaren. Jag tror det är bra för det mentala. Han är hungrig just nu. Det har varit kul att se honom här inledningsvis.

Video: TOR-OTT: Nylander spelar fram Matthews

När NHL.com/sv träffade William Nylander tidigare under sommaren berättade han bland annat om skillnaden och svårigheterna mellan att gå rakt in i en säsong som förra året, att få vara med och bygga upp spelet från start, som den här säsongen.

Efter att ha säkrat ett kontrakt värt 46 miljoner dollar över sex år, klev Nylander in i Maple Leafs laguppställning först den sjätte december. Han gick helt poänglös från de två första matcherna och på de inledande elva matcherna blev det ett blygsamt facit på två assister. Första målet kom först den 3 januari, mot Minnesota Wild i den tolfte matchen. Säsongen 2017-18 gjorde Nylander 14 poäng (4+10) på sina 20 första matcher. Förra året gjorde han fyra poäng (1+3) under samma matchspann. I år har han gjort fyra poäng på de fyra första matcherna.

- Jag förväntar mig att jag ska dominera med pucken där ute och skapa chanser. Det är den niån jag vill lira på varja kväll. Det känns bra och går bra just nu, säger Nylander. 

Skottprocenten, alltså antalet mål i procent av antalet skott, ger också en fingervisning om hur svårt Nylander hade att komma in i spelet i fjol: säsongerna 2016-17 och 2017-18 bokfördes "Lill-Nyllet" för 10.7 respektive 10.9 i skottprocent. Förra året var siffran nere på 5.4. Och hittills i år, även om säsongen är kort så här långt, är den uppe på 15.4.

Tränaren Mike Babcock, som förra säsongen hela tiden deklarerade att han väntade på Nylanders återkomst, fick en smärre chock när han såg sin anfallare anlända från den uttänjda ledigheten hemma i Sverige.

 - Jag skojade med honom när han kom till träningslägret och sade att "det måste kännas skönt att vara tillbaka på 89 kilo istället för de 600 kilona han bar på när han kom förra säsongen, berättar Mike Babcock för tsn.com. Då bar han hela världen runt midjan, kändes det som. Han är en stolt kille och vet att han är en bra spelare. Men när man då vill visa hur bra man är och det inte alls går så bra, och det inte finns någonstans att gömma sig - då blir det tufft.

Babcock är nöjd med vad den svenske forwarden presterat under inledningen av säsongen.

- Förra matchen vann han många kamper. När han gör det har han pucken. Ibland får man pucken ändå, men vill man ha pucken hela tiden måste man lita på sig själv. Ju mer han gör det, ju mer dynamisk kommer han vara.

- Jag såg aldrig samma nivå från honom förra säsongen. Senast mot Blues var en av hans bästa matcher, hans mest fysiska. Det såg vi inte förra säsongen, av någon anledning kom vi inte dit, säger Babcock. 

Nu behöver Nylander inte hitta några gömställen. Säsongsupptakten har gått som en dans, och Nylander har analyserat vad som hände förra säsongen.

- Jag kände mig beredd att spela när jag klev in, men jag upptäckte ganska snabbt att de andra spelarna var långt före mig. Jag hann aldrig ikapp; den där omställningen var svårare än jag tänkt mig. Det blev en mycket tuffare tid än vad jag kunde föreställa mig.

 

[Läs också: Veckans Tre Stjärnor: Zibanejad i topp]

 

Nu bär William Nylander den blåa Maple Leafs-tröjan med en helt annan pondus. Redan från start kan han exellerera i den blixtrande snabba och smarta hockey publiken i Toronto, och hela ligan, är van vid.

- Att komma från hela den där kontraktsproblematiken och kliva direkt in i första matchen, det blev en onormal situation. En tuff process. Nu är allting helt normalt, det är en enorm skillnad jämfört med det som hände förra året, säger Nylander. Nu har jag kommit in i rytmen redan från start.

- Man kommer ju till varje ny säsong med inställningen att "vi har ett fantastiskt bra lag i år". Men med det här laget har vi förutsättningarna att gå långt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.