Skip to main content

Zibanejad i poängstim: "Kan inte förklara det"

Åtta poäng på de två första matcherna tar svensken in i celebert sällskap

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Vilken smakstart på säsongen för Mika Zibanejad. Hans New York Rangers har tagit två raka segrar. Zibanejad har stått för åtta (!) poäng. Den 26-årige svensken har klivit fram som den ledare i laget Rangers sökt efter länge.

- Jag kan inte riktigt förklara vad som händer just nu, sade Mika Zibanejad till NHL.com/sv efter matchen. Jag spelar med bra lagkamrater och helt osannolikt bra spelare. Jag får massor av lägen och puckarna går in. Jag ska försöka utnyttja det så mycket jag bara kan.

Efter förlusten i Stanley Cup-finalen mot Los Angeles Kings 2014, har New York Rangers gått till slutspel bara tre gånger. En sorti i tredje rundan, två i första och de två senaste åren inget slutspel alls. Laget har med ljus och lykta letat efter en ledare, en som kan dra laget med sig till seger och framgång. Men sedan säsongen 2009-10, då Marian Gaborik gjorde 86 poäng och följde upp med 76 poäng 2011-12, har ingen utom Zibanejad svarat upp mot utmaningen: hans 74 poäng (30+44) förra säsongen ger den förre djurgårdaren status som Rangers ledande forward. Och som en ledare på isen.

Video: OTT-NYR: Zibanejad slår till på tre olika sätt

När Rangers bygger om, ett bygge NHL.com/sv uppmärksammat flera gånger, har gjort sig av med flera gamla spelare och satsar ungt och nytt, framstår Zibanejad i än klarare ljus som lagets verklige ledare. Det har växt fram ända sedan sommaren 2016 då han trejdades från Ottawa Senators, som tingade den unge djurgårdaren i första rundan (som sjätte spelare totalt) i draften 2011.

- Man kunde se hur skicklig han är redan från första dagen här, säger Rangersmålvakten Henrik Lundqvist till sajten backsportspage.com. Jag visste det redan tidigare, jag har ju spelat mot honom också, men när han kom hit kunde man ännu bättre se hur skicklig han är med pucken. De senaste en och en halv säsongerna har han varit riktigt stark; det är otroligt svårt att ta pucken från honom. Nu använder han sin spelskicklighet vid rätt tillfälle. Han vet vad han gör, och han är mycket smart i båda ändarna av rinken.

 

[Läs också: Golden Knights - laget att slå i väst?]

 

Rangers har gått in i säsongen 2019-20 med fyra assisterande lagkaptener. Jesper Fast, Chris Kreider, och Marc Staal. Samt Mika Zibanejad, som fick den statusen till förra säsongen. Nu höjs allt fler röster för att förvandla Zibanejads "A" på tröjan till ett "C". Zibanejad leder laget inte bara under matcherna utan också på träningarna: han och Chris Kreider lättar upp stämningen och leder med exempel, och Zibanejad är alltid den siste att gå av isen.

Hockeymedia i New York ser honom redan som lagets verklige kapten. Mika Zibanejad själv väljer dock att ligga lågt.

- Jag lägger inget fokus på det, säger Mika Zibanejad. Vi har bra ledare i det här laget så bara att vara en del av ledargruppen är en väldigt stor ära. Jag tror nog inte att förra säsongen förvandlade mig som person, eller som ledare eller vad som helst. Ingenting har förändrats där, och ingenting kommer att förändras.

Förutom de uppenbara ledaregenskaperna på träningarna i dagens Rangers har Mika Zibanejad klivit fram också under matcherna. Han har funnit sig väl tillrätta i förstakedjan mellan nyförvärvet Artemi Panarin och Pavel Buchnevich. Medan Zibanejad gjort åtta poäng (4+4) på de två första matcherna, 6-4 mot Winnipeg Jets hemma i Madison Square Garden och 4-1 borta mot Ottawa Senators i Canadian Tire Center, har Panarin gjort fyra poäng (2+2) och Buchnevich två (0+2).

- Ibland ser den där kedjan [med Zibanejad, Panarin och Buchnevich] ut som om den är tagen ur ett videospel. De trycker på några knappar, spelar tejp till tejp och allt ser så snyggt ut, kommenterar backen Marc Staal Rangers ledande kedja för NHL.com/sv. Det är verkligen en stor fördel för oss att ha dem spelande på det viset, och särskilt att de gör det så bra i powerplay.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Trion har gjort sex poäng i power play, därav tre mål. Senast gjorde Zibanejad, som gjorde fyra poäng (1+3) mot Jets, ett hattrick mot Senators med mål både i spel fem mot fem, numerärt överläge och numerärt underläge. Plus en framspelning till Panarins mål.

Med det blev Zibanejad den bara andre spelaren i Rangers historia att göra åtta poäng på de två första matcherna. Tidigare har också kanadensaren Rod Gilbert gjort det, säsongen 1976-77. Zibanejad bev också den bara sjätte spelaren i hela NHL-historien att inleda säsongen med fyra poäng i vardera av de två första matcherna. Där är han i fint sällskap: tidigare har också Toronto Arenas Reg Noble gjort det säsongen 1917-18, Syd Howe för Detroit Red Wings 1944-45, Phil Esposito för Boston Bruins 1973-74, Wayne Gretzky för Los Angeles Kings 1988-89 och John Cullen för Pittsburgh Penguins säsongen 1990-91.

Nu har Mika Zibanejad skrivit in sig i ett historiskt och nobelt hockeysällskap. Han har klivit fram som Rangers ledargestalt. Han är redo för nya uppgifter.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.