Skip to main content

William Nylander lyfter Toronto Maple Leafs

Svenskens stora genombrott har fått fansen att glömma höstens besvär

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Nylander öppnar målskyttet

WPG-TOR: Nylander förvaltar Brooks framspelning

Adam Brooks gör sin första NHL-poäng när han spelar fram William Nylander fram till 1-0.

  • 00:29 •

William Nylander har levererat bra hockey tidigare i sin NHL-karriär. Men frågan är om inte den 23-årige svensken håller på att ta sitt spel till en ny nivå nu.

Efter två mål och en assist i torsdagsnattens 6-3-seger över Winnipeg Jets har Nylander samlat ihop elva poäng (6+5) på sina fem senaste matcher och sju mål på sina sju senaste matcher. Det gör att han har lyft som en raket genom mål- och poängligan. 

Numera delar ledningen i den svenska målligan tillsammans med Elias Pettersson - båda två har hittat nätet 19 gånger vardera - och är tvåa i poängligan för blågula spelare med sina 38 poäng. Sex efter Pettersson på 44 poäng.

- Han hittar de öppna ytorna, pucken kommer till honom och hans missar inte, säger lagkamraten Mitch Marner till Canadian Press om Nylander efter vinsten mot Jets.

Video: WPG-TOR: Nylander gör mål från nära håll

- Det är stort och viktigt för vårt lag och hjälper oss mycket. Han är en viktig del av det här laget så det är bra för alla.

Lyftet tycktes komma när coachen Sheldon Keefe började matcha Nylander tillsammans med lagkaptenen John Tavares. Efter att ha spelat en hel del med lagets andra stjärncenter Auston Matthews och landsmannen Andreas Johnsson behövde Keefe göra förändringar när Johnsson blev skadad förra månaden.

Till att börja med satte han ryssen Ilya Mikheyev som tredje länk med Nylander och Tavares, men när han olyckligt och otäckt drabbades av en skärskada från Jesper Bratts skirdsko under matchen mot New Jersey Devils alldeles efter juluppehållet tog Alexander Kerfoot den platsen. 

Det har fungerat lika bra.

- Han har spelat riktigt bra för oss här nu, säger Sheldon Keefe till Maple Leafs TV om Nylander. 

- Jag vet inte om det beror på att han har funnit sitt spel och blivit bekväm eller om det handlar om att han har bytt kedja och fått kemi med John eller om det är för att hans roll i vårt powerplay har förändrats, men han ser mycket mer bekväm ut. Allt ser ut att falla på plats för honom och han har varit förträfflig.

Video: MIN-TOR: Nylander vägrar ge sig framför mål

Keefe hade funderat på att sätta Nylander intill Tavares ett tag. När han slutligen beslutade sig för att testa Matthews och Marner tillsammans blev det en naturlig följd av det.

- Varje gång man gör en förändring bidrar det till flera förändringar. Vi ville se vad Auston och Mitch kunde göra tillsammans under tid och hur det skulle fungera. Lyckligtvis har vi många bra spelare och det ger oss friheten att testa olika saker. Nu har allt fungerat väldigt bra, säger Keefe. 

Det måste man hålla med om att det har. 

Toronto Maple Leafs har poäng i nio raka matcher och har vunnit åtta av dessa matcher. William Nylanders stegrande form har varit en av detaljerna som bidragit till att laget lämnat den tidiga krisen bakom sig och kunnat lyfta i tabellen.

Sedan Sheldon Keefe tog över som head coach efter Mike Babcock i slutet av november har Leafs vunnit 14 av 19 matcher. Man ligger tvåa efter Boston Bruins i Atlantic Division och håller för närvarande ett hundrapoängstempo. Det är med andra ord ett helt annat ljud i skällan jämfört med under hösten när laget inte var i närheten av att möta de högt ställda förväntningarna.

 

[Läs också: NHL.com/sv möter: Oliver Ekman-Larsson ]

 

- Jag tycker att vi har visat alla att vi är en riktig utmanare, sade forwarden Kasperi Kapanen till The Athletic nyligen.

- Det finns såklart saker vi behöver göra bättre, men jag tycker att när vi har pucken och när vi attackerar motståndarna så finns det anledning att frukta oss. De vet att vi har massor av talang och att vi har spelat bättre på sistone. Det är kul att se.

William Nylander är en av anledningarna till det.

Högerforwarden har tidigare gjort 61 poäng som bäst i NHL. Allt tyder nu på att det är ett personbästa som kommer att ryka all världens väg den här säsongen.

- Man har ett bra flow och en bra känsla. Några av chanserna man skapar får man bara för att man har ett bra flyt och ett bra självförtroende, konstaterar han själv.

2020 har börjat på bästa sätt för Nylander och Leafs. Nu handlar det bara om att bygga vidare på det.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.