Skip to main content

NHL.com/sv möter: Oliver Ekman-Larsson

Svenske backstjärnan om rollen som lagkapten, Taylor Halls ankomst till Coyotes och vikten av att ge tillbaka

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående korrespondent

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I veckans inlägg, det första för 2020, har vi talat med Arizona Coyotes svenske lagkapten Oliver Ekman-Larsson.

Arizona Coyotes har varit en av de stora positiva överraskningarna i Western Conference under första halvan av säsongen. Med 48 inspelade poäng på 42 matcher ligger prärievargarna på andra plats i Pacific Division, två poäng bakom ledande Vegas Golden Knights. 
Coyotes svenske stjärnback Oliver Ekman-Larsson, 28, gör sin 10:e säsong i Arizona, sin andra som lagkapten. På 42 framträdanden har det blivit 17 poäng (4+13) för Tingsryds stolthet. Även om poängproduktionen inte riktigt varit på samma nivå som tidigare har "OEL" visat att han tagit stora kliv framåt i det defensiva spelet. 

- Laget tycker jag har gått riktigt bra med tanke på att vi låg på delad första plats efter 40 spelade matcher, sa Ekman-Larsson om första halvan av säsongen. Sedan känns det som att vi varit riktigt bra på bortais, samtidigt som vi varit urdåliga hemma. Jag vet inte varför det inte gått bättre hemma, men det kanske beror på att vi försöker spela ett annorlunda spel och bjuda på lite mer show för hemmafansen. Sedan kanske det sätter sig lite i huvudet också när man inte varit så bra på hemmais. 

Coyotes tog en 3-1 seger över regerande mästarna St. Louis Blues hemma i Gila River Arena på nyårsafton, vilket bättrade på hemmastatistiken till 9-10-1. På bortais har man som sagt varit vassa, där det blivit 13 segrar på 22 matcher (13-6-3). 

Video: ARI-MIN: Ekman-Larssons skott slinker in

Coyotes skapade rubriker i mitten av december när det stod klart att man trejdat till sig kanadensiske stjärnan Taylor Hall från New Jersey Devils. Hall, 28, vann utmärkelsen som ligans MVP säsongen 2017-18 efter att ha stått för 93 poäng (39+54) på 76 spelade matcher. Nu har Coyotes ett par riktigt stora profiler i Ekman-Larsson, Hall och Phil Kessel som klubben trejdade till sig inför säsongen från Pittsburgh Penguins.  

Här är NHL.com/sv möter med Oliver Ekman-Larsson:

Hur känner du att det har gått för din egen del under första halvan, poängen har ju börjat trilla in i bra takt här nu på slutet?

Jag tycker faktiskt att första 10 matcherna var en av mina bättre starter, sen hade jag väl runt 20 matcher där jag inte fick med mig några poäng. Jag ska ju vara en back som gör poäng, så det är självklart frustrerande när de inte blir några. Samtidigt gick laget bra, vilket gjorde det enklare att koppla bort min egen prestation. Men de senaste fem, sex matcherna har det känts riktigt bra. 

Du har en säsong under bältet som lagkapten nu. Har du förändrat något i din ledarstil?

Nej, jag är på samma sätt som jag alltid varit. Det känns som att det är mer att hålla i utanför isen. På isen känns det som att man försöker leda med sitt spel och vara ett gott exempel, vilket även gäller utanför isen. Jag har alltid varit en som pushat på mycket på isen, så det har jag bara fortsatt med. Sedan är det mycket annat att hantera, som när vi ska träna och ha en ledig dag och så vidare. Dessutom har jag många bra ledare runtomkring mig i killar som Step (Derek Stepan), (Phil) Kessel, och Rich (Brad Richardson). 

Video: SJS-ARI: Ekman-Larsson nätar på Halls framspelning

Ni agerade rejält i och med Taylor Hall-trejden. Är det en fingervisning om att ni verkligen går stenhårt för att nå slutspel i år?

Absolut. Jag tycker väl att det började redan i somras när vi fick in Kessel. Då kändes det som att vi gick åt rätt håll och att vi vill göra de rätta sakerna och gå för slutspel. Sedan när man tar in en spelare som Taylor Hall som var MVP för ett par säsonger sedan... det är fantastiskt att få den chansen att ha honom i laget. Det kan ju dock ta ett litet tag för honom att komma in i ett nytt lag och vänja sig. Samtidigt blir det lite mer press på oss, både utifrån och inifrån, så det skall bli kul att se hur vi hanterar det framöver. 

Vad har du fått för intryck av Hall som lagkamrat?

Alla vet ju att han är en riktigt bra spelare och vet vad han kan. Bra speed, bra skill och bra skott. Han jobbar stenhårt för laget, så det är betydligt roligare att spela med honom än mot honom.

Du har ju njutit av värmen och den vackra omgivningen i Arizona under många år. Vad skulle du ge för resetips till svenska hockeyfans som vill komma över och kolla på hockey i öknen?

Haha, ja, jag har varit här länge nu. Gillar man golf är Phoenix-området perfekt, det finns många bra banor. Man kan spela golf hela dagarna och sen gå och kolla på hockey. Mycket vacker natur för de som gillar att hajka. Vi har massor av bra restauranger om man gillar mat. Sedan finns ju alla stora sporter här med Cardinals (NFL), Suns (NBA), Diamondbacks (MLB), och även ASU collegefotboll. Så är man sportintresserad finns det massa att gå och kolla på. 

Du gör ju mycket utanför isen där du är inblandad i ungdomsgrupper och besöker barnsjukhuset i Phoenix regelbundet. Vad är det som gör att du är så engagerad i detta?

Jag tycker att det är större än sporten i sig. Jag vill kunna hjälpa till och göra något för området jag bor i. Vi är så lyckligt lottade att göra det vi älskar och tjäna pengar på det, då känns det självklart att man skall hjälpa till och göra vad man kan. Det blir mycket hockey under säsongen men man försöker att komma ut i samhället och göra lite nytta. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.