Skip to main content

Storslam på Awards för Karlsson och Vegas

Svensken vann Lady Byng och fick sällskap av tre andra klubbkamrater på podiet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Vi den här tiden förra året höll Vegas Golden Knights på att formas vid den stora expansiondsdraft-scenen. Ett år senare ser vi resultatet: William Karlsson, Gerard Gallant, Deryk Engelland och George McPhee prisades alla under NHL Awards 2018 och såg till att Vegas tog storslam.

- Det är väldigt speciellt. Bara se tillbaka ett år, vem trodde att jag ens skulle vara nominerad, för att inte prata om att vinna, ett pris här. Det har varit ett galet år, säger William Karlsson till NHL.com/sv.

För ett år sedan var William Karlsson hemma i Sverige och tränade för en ny säsong. Då kom telefonsamtalet. Efter 2,5 år i Columbus Blue Jackets, där han inte blommat ut, hade han blivit vald av Vegas general manager till det nystartade laget. Det skulle visa sig bli succé. Karlsson parades ihop med Jonathan Marchessault och Reilly Smith, gjorde 43 mål, spelade plus-49 och drog bara på sig 12 utvisningsminuter på hela grundserien. Det räckte till en tredjeplats i skytteligan och till att vinna Lady Byng trophy - årets gentleman.

Video: William Karlsson tar emot Lady Byng Trophy

- De [Marchessault och Smith] har varit en stor anledning till min och lagets framgång. Vi hade kemi som fungerade direkt. Jag vet inte varför, vi tänker samma och vill spela hockey på samma sätt. Vi jobbar hårt och spelar snabbt, förklarar Karlsson som är redo att göra en ännu bättre insats nästa år:

- Jag är väldigt motiverad inför att sommarträningen. Jag vill bli bättre. Vi gick inte hela vägen och det är målet du har varje år. Jag är sugen för nästa säsong.

Det var inte bara Karlsson som fick gå upp på podiet och ta emot ett pris under den årliga galan. Lagets tränare Gerard Gallant fick Jack Adams Award som årets tränare, och George McPhee blev utsedd till årets General Manager.

 

[Relaterat material: Ständig svensknärvaro i Norris-nomineringarna]

 

- Det är bara att lyfta på hatten för dem. De satte ihop ett väldigt bra lag, säger Karlsson.

McPhee byggde ett lag som slutade säsongen på 51 segrar och 109 poäng, båda noteringarna var rekord för en nykomling och räckte för att laget skulle vinna Pacific Division och ta sig till slutspel. Väl där blev Golden Knights det tredje laget någonsin att vinna fler än en slutspelsserie under sin debutsäsong vilket tog dem till Stanley Cup-final mot Washington Capitals. Den förlorade de visserligen med 4-1 i matcher, men Vegas skrev hockeyhistoria.

- Jag har mycket att vara tacksam för. Jag fick vara en manager igen, vilket var något jag ville bli igen. Jag fick en möjlighet att göra det här och kan knappt tro hur bra det gick för oss. Jag har mycket att vara tacksam för, säger McPhee och fortsätter.

- Vi vann inte Stanley Cup, men att vinna en sådan här utmärkelse betyder mycket.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- För ett år sedan försökte vi välja ett lag och idag pratar vi om hur vi tog oss till final och att fyra av oss var nominerade…och vann.

McPhee valde sitt lag med omsorg den där junidagen förra året. Han ville åt rätt spelare till laget, spelare med karaktär, och erkänner att han hoppade över några spelare som kanske egentligen var något skickligare. Att döma av insatserna under året och på NHL Awards gjorde han rätt. En av dem han valde var 36-årige Deryk Engelland.

Förutom gedigna insatser på isen, som resulterade i karriärsbästa 18 assist och 23 poäng, skulle veteranen bli en av de viktigaste kuggarna även för samhället i Las Vegas.

- En av de bästa egenskaperna som spelarna i NHL har är att de ger så mycket. Vi vet alla att det känns mycket bättre att ge än att få. Det är fantastiskt att se hur de förklarar och pratar om saker. Vi är så lyckliga att ha dem, det gäller vår klubb också, säger McPhee.

Video: George McPhee utsedd till Årets General Manager i NHL

Efter masskjutningen den 1 oktober tog Engelland tag i taktpinnen för att försöka stödja det drabbade samhället. Inför lagets hemmapremiär den 10 oktober höll han ett passionerat tal, och under hela säsongen bjöd han in drabbade från attacken till Vegas hemmamatcher. Han inledde också ett samarbete med Ronald McDonald House och Three Square för att hjälpa utsatta barn och familjer. Det resulterade i Mark Messiers ledarskapspris under galan.

- Att få vara där uppe med Mark Messier, med allt han gjort för sporten, är en stor ära. Men jag tycker att alla i vår sport vill göra vad de kan för att hjälpa till. Det är en handfull spelare i vårt lag som kunde stått här också, säger Engelland.

Oavsett vilka spelare McPhee än må ha plockat in krävdes det en tränare för att få rätt på saker och ting. Gerard Gallant, som säsongen 2016-17 sparkades från Florida Panthers, blev mannen att få det. 54-åringen gjorde allt rätt och för det fick han Jack Adams Award som Årets Tränare.

- Det var en drömsäsong ända till finalmatch 5. Det har varit ett otroligt år, och ingen förväntade sig att vi skulle spela som vi gjorde eller gå till säsongen. Vi hade ett kanonlag och en kanonsäsong. Jag kommer vara väldigt stolt över vår grupp.

- Det är något jag aldrig kunnat drömma om. Jag trodde inte att jag skulle bli årets tränare i NHL. Det är en stor ära som jag är stolt över. Men mina assisterande tränare är också involverade.

Vegas säsong kommer gå till historien. De sopade banan med de flesta på isen under den och stängde den med att göra samma sak på Awards.

- Det har varit en otrolig säsong. Vi har haft en orolig grupp som de [McPhee, Gallant m.fl) satte ihop. Det finns fler spelare i vårt lag som kunde fått pris. Det har varit en minst sagt speciell säsong, avslutar Engelland.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.