Skip to main content

Vegas har kniven mot strupen i match fem

Golden Knights måste vinna - annars är det färdigspelat för sensationslaget

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Golden Knights åker hem till Las Vegas med kniven på strupen: efter 2-6 i den fjärde finalen mot Washington Capitals, ligger rookielaget under med 1-3 i matcher och vägen till Stanley Cup är både lång och svår.

Det är ett pressat Golden Knights som nu förbereder sig för den femte finalmatchen. Pressen visade sig i slutet av den fjärde matchen när Vegas drog på sig sex utvisningar i sista perioden. Bland annat fick Caps anfallare T.J. Oshie ta emot en blind-sidetackling från Brayden McNabb som nu riskerar att få höra ifrån NHL's Department of Player Safety.

Vegas kom in till den andra raka matchen i Capital One Arena i Washington med tempo och offensiv hockey, skapade lägen och tryckte tillbaka sina motståndare, men fick ut absolut ingenting: Caps gick till pausvila i ledning med 3-0.

James Neal sköt flera skott mot Braden Holtby i Capsmålet, men fick inget med sig - bara ett stolpskott.

Video: VGK@WSH, Gm4: Golden Knights missar jättelägen

- Som helhet tycker jag att det var vår bästa match (i finalserien) så här långt. Det var frustrerande eftersom vi verkligen hade möjligheterna att göra mål. Nu är vi i en vinna eller försvinna-situation, men vi har spelat bra inför hemmapubliken så vi ska åka hem, hitta vårt bästa spel och en väg att vinna den matchen, och sedan fokusera på att komma tillbaka hit (till Washington) för nästa match, sade Neal.

Tomas Tatar var djupt besviken efter matchen. Den 27-årige slovaken började också starkt i Vegas tredje kedja, men fick se sin speltid bli mer och mer begränsad ju längre matchen led:

- Det är klart att det är frustrerande. Men även om puckarna inte gick in, så fick vi med oss att vi skapade flera chanser, igen och igen. Men helt plötsligt är det ändå 3-0, sade Tatar. Vi försöker och försöker, men de gör målen, inte vi. Så bara är det ibland. Vi måste spela spelet, vi måste bli bättre. Vi behöver målen och vi behöver kliva fram.

 

[Relaterat material: Capitals en seger från sitt första mästerskap]

 

Spelarna i Golden Knights försökte gjuta mod i varandra i omklädningsrummet efter den olyckliga första perioden:

- Vi försökte muntra upp varandra: "bara vi fortsätter att trycka på så kommer målen". Men tyvärr kom de alldeles för sent, konstaterade Tomas Tatar om Vegas insats där de två målen kom först i tredje perioden då James Neal (4-1) och Reilly Smith (4-2) fick hål på Braden Holtby, Capsmålvakten som sedan utsågs till matchens tredje stjärna.

Nu reser Golden Knights hem till Las Vegas med kniven på strupen och Washington Capitals följer med bara en seger från klubbens första Stanley Cup. Caps Tom Wilson, som gjorde 2-0-målet efter 16.26 i första perioden, förstår hur motståndarna känner sig:

Video: VGK@WSH, Gm4: Wilson överlistar Fleury i slottet

- De är frustrerade och det är ju helt perfekt. Jag menar… man vill ju inte att de ska vara glada och nöjda. Man vill att de ska vara frustrerade, för det säger ju att vi gör något som är rätt, sade Wilson. De kom ut med massor av fart och vi stod emot stormen. Och alla vet hur det känns när man inte får in puckarna, det kan vara väldigt frustrerande.

Men Tom Wilson tar inte ut varken någon seger eller Stanley Cup-buckla i förväg:

- Jag tror inte de kommer att falla ihop. De kommer att fortsätta att köra på och spela hårt. De har ett fantastiskt bra hockeylag, de skulle inte vara här om de inte såg framåt. Vi ser också fram mot nästa match och det är det som är det viktigaste för oss nu.

Och Caps spelgeni Nicklas Bäckström fyller på:

- Det hade blivit en helt annan match om de fått göra mål i sitt power play i början (på Neals skott). Vi hade tur där. Kanske var en ledning med 3-0 för stor efter första perioden, men jag tar den ändå varje dag. Vi tycker inte synd om dem, sade Bäckström.

Video: VGK@WSH, Gm4: Oshie öppnar målskyttet i powerplay

Att förlora tre matcher i rad - Vegas inledde ju finalspelet med seger i den första matchen hemma i T-Mobile Arena - är ingen ny erfarenhet för Golden Knights. Men ändå en ovanlig sådan: bara två gånger under grundserien förlorade laget tre raka matcher, den senaste gången fullbordades förlustsviten så sent som den 1 december.

Caps höll återigen Vegas målfarliga förstakedja hårt. Jonathan Marchessault, William Karlsson och Reilly Smith hölls tillbaka till Smiths mål efter 12.26 i tredje perioden, och Marchessaults framspelning till det. Kedjan fick iväg sju skott mot Braden Holtby och har nu producerat 55 poäng (19+36) på de 19 matcherna i playoffserien.

En kedja som måste kliva fram ännu mer om Golden Knights ska få kliva ombord på planet till Washington ännu en gång. Också målvakten Marc-Andre Fleury måste göra det. Fleury, som burit Vegas genom grundserien, registrerades nu för svaga räddningsprocenten 73,9.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Nu åker vi hem, sade Fleury. Vi har spelat bra hemma (i T-Mobile Arena). Vi ska fokusera på att ta en period åt gången, spela vårt spel och se hur långt det räcker.

Nästa match spelas på torsdag (läs: fredag morgon svensk tid, matchstart klockan 02.00) och Vegas har en tuff uppgift: sedan 1939 har lagen som tagit en ledning med 3-1 i Stanley Cup-finalen, vunnit 97 procent av alla finaler.

- Vi är inte där vi hade hoppats att vi skulle vara, sade Marc-Andre Fleury. Men vi är ett bra gäng, och ingen av oss har givit upp.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.