Skip to main content

Läxor att lära trots skön seger för Vegas

Golden Knights tog kommandot direkt i vild första finalmatch, vill täta till i egen zon

av Peter Sibner / Redaktör NHL.com/sv @petersibner

Vegas Golden Knights magnifika saga bara fortsätter, och inte mycket tycks kunna stoppa det här kalaset. Att de också skulle gå segrande ur den första finalmatchen hemma i ett vilt festande T-Mobile Arena var väl egentligen inget annat än en fullständigt logisk fortsättning på en segerparad som nu givit 13 segrar och bara tre förluster under klubbens första 16 slutspelsmatcher i historien.

Men trots seger med 6-4 i den första, historiska och redan klassiska Stanley Cup-finalen mot Washington Capitals har Vegas Golden Knights en hel del läxor att lära inför returen, som spelas natten till torsdag svensk tid. Det var nämligen inte det täta, disciplinerade och ramstarkt försvarsspelande Vegas vi blivit vana vid att se som bärgade segern.

Både Vegas och Washington har tagit sig till final i kraft av tät och disciplinerad defensiv, snabba spelvändningar och ett stundtals briljant målvaktsspel. Men i den första finalen påminde hockeyn stundtals mer om en All Star-match i januari. Det bjöds friskt åt båda håll, både Capitals och Golden Knights stod för flera misstag i egen zon, det tappades puckar på fel ställen och varken Braden Holtby eller Marc-Andre Fleury - som varit slutspelets två vassaste målvakter så här långt - hade någon av sina bästa kvällar.

Video: VGK-WSH, M1: Fleury stoppar Oshies försök

- Vi var lite för slappa i egen zon och vi måste bli lite tätare. Men jag tror det handlar om att vi varit lediga ett tag. Vi jobbar på saker och ting på träning, men du vill se till att hålla dina spelare skadefria på träning så man gör så gott man kan. Det var inte total katastrof igår, men vårt spel i egen zon var klart bättre mot Winnipeg än det var i den första finalen. Jag är inte orolig. Jag vet att vi kommer att vara betydligt bättre imorgon i match 2, säger Vegas tränare Gerard Gallant till NHL.com/sv.

För blott andra gången i det här slutspelet släppte Vegas in fyra mål i samma match, och två gånger om tappade de ledningar till underlägen. 1-0 blev 1-2 och 3-2 blev 3-4, innan lagets fjärdekedja till slut visade vart skåpet skulle stå och säkrade segern med tre raka mål i den tredje perioden.

Tomas Nosek blev stor matchhjälte när han först sköt det matchavgörande 5-4-målet halvvägs in i tredje perioden, och sedan fyllde på med spiken i kistan i tom kasse med blott tre sekunder kvar av matchen. Därmed satte han punkten för en svängig och mycket underhållande första finalmatch, som bjöd på både dramatik och tuff hockey, då Capitals kom till Vegas och försökte dominera i det fysiska spelet.

Video: VGK-WSH, M1: Nosek nätar på Theodores passning

- Vi har mött fysiska lag förut, som Winnipeg och Los Angeles, så jag tycker inte det var helt galet, men visst, de spelar fysiskt. Vi måste fokusera på vårt spel, då är vi som bäst. Vi måste sluta tappa puckar i mittzon, vi gav bort mycket puckar igår. Och vi måste hålla oss borta från utvisningsbåset, vilket jag tycker vi gjorde bra. Spela vårt spel, helt enkelt, säger segerskytten Nosek till NHL.com/sv.

Det bör dock sägas att det knappast bara var Vegas som hade problem med att räkna rätt och stå på rätt plats i försvarsarbetet. Motståndarna Washington har under slutspelet varit precis lika vassa som Vegas i sitt försvarsspel, men drabbades av precis samma finalnerver - vilket till slut också fällde avgörandet.

- Det är mycket nerver och sånt också. Killar som kanske höll lite för hårt i klubborna, försökte göra för mycket i vissa lägen. Det hände mig också ett par gånger. Jag tror att båda lagen kommer att ordna till sitt spel. Det kommer fortfarande vara tufft och tätt, ett riktigt krig därute. Men det blir avgörande vem som kommer att ta till vara på sina chanser och vem som släpper till minst möjligheter för motståndaren, säger Vegas forward Alex Tuch till NHL.com/sv.

Ja, det lag som får ordning på tålamodet och positionsspelet i egen zon har onekligen goda chanser att knipa nästa match. Skulle det bli Capitals måste Vegas åka till huvudstaden i en bäst av fem med tre matcher potentiellt sett på bortaplan. Då svänger plötsligt hemmafördelen till Capitals.

 

[Relaterat material: Vegas kontrollerade och vann match 1]

 

Men en förklaring till att Vegas tagit sig ända till final under denna sanslösa säsong är just tryggheten och tålamodet. Ända sedan säsongen började har laget sett möjligheter där andra sett brister, och det är en inställning som bara blivit starkare med framgångarna. De har vunnit både täta och vilda matcher under säsongen, och förmågan att nollställa är omvittnat viktig i ett slutspel - oavsett om de vunnit trots vissa brister eller förlorat trots att de varit det bättre laget. Det råder ingen större tvekan om att Vegas är helt övertygade om att de kan åka till Washington med 2-0 i matcher i bagaget.

- Det är ytterligare en möjlighet för oss, ännu en match i vår hemmaborg där vi måste se till att vi kommer ut så starkt vi bara kan. De första bytena kommer att bli mycket viktiga, liksom hur vi spelar. Vi har fokuserat på vårt eget spel sedan slutspelet började och inte så mycket på motståndaren. Det blir samma sak på onsdag. När vi spelar vårt spel är vi ett svårt lag att besegra, säger Pierre-Edouard Bellemare till NHL.com/sv om den stundande utmaningen i match 2.

Final nummer två spelas i T-Mobile Arena i Las Vegas, klockan 02.00 natten till torsdag svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.