Skip to main content

Vegas succékedja har spikat formen igen

Karlsson, Smith och Marchessault visar form lagom till slutspelet

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Ett av ligans formstarkaste lag just nu hör hemma i Nevada. Tack vare 5-0 mot Winnipeg Jets har nu Vegas Golden Knights fyra raka segrar och tio segrar på de elva senaste matcherna (10-1-0).

- Vi spelar ett enkelt spel och får in pucken i zon lätt. Jag gillar hur vi har spelat de senaste tio-elva matcherna. Ikväll tycker jag att vi spelade riktigt bra. Vi har haft några små dalar under säsongen. Men sedan vi fick Stone vid deadline har vi varit konsistenta och nu handlar det om att fortsätta det spelet, sa tränaren Gerard Gallant efter matchen.

Värvningen av Mark Stone har onekligen gett Vegas en annan bredd och laget har två producerande kedjor som vilken kväll som helst kan axla arbetet som förstakedja. Trion med Stone, Max Pacioretty och Paul Stastny har tillsammans stått för 27 poäng, varav elva mål, sedan deadline. Samtidigt har kedjan bestående av Jonathan Marchessault, William Karlsson och Reilly Smith prickat formen. De tre, som skördade stora framgångar förra säsongen, har gjort hela 39 poäng (varav 15 fullträffar) under samma tidsperiod. I matchen mot San Jose Sharks (seger 7-3) i tisdags stod Karlsson för ett mål och en assist, Marchessault för två mål och två assist och Reilly Smith noterades för ett mål och tre assist. Under natten mot fredag var det samma trio som stod i händelsernas centrum.

Video: VGK-WPG: Karlsson lirkar in en backhand

- Matchen börjar med ett tidigt mål från Karlsson. Det är lite turligt men det ger oss initiativet i matchen från början, sa Smith efter 5-0-segern mot Jets.

Det tidiga målet kom redan efter 84 sekunders spel när svensken samlade upp ett missat skot i sarghörnet och skickade in en backhand mot den bortre stolpen. Men pucken studsade på Jets målvakt Laurent Brossoit och in i mål. En smakstart, och samtidigt ett tydligt tecken på att det mesta går Vegas och kedjan Karlsson-Marchessault-Smiths väg. Att det ger självförtroende syntes tydlig på Smiths 2-0 när forwarden först lurade byxorna av en Jets-försvarare innan han nästan retfullt enkelt lyfte in pucken i Brossoits vänstra kryss från nära håll. Samma kryss - om än i andra änden av banan - fick påhälsning av Smiths bössa igen när kedjan samarbetade fullt ut till 4-0. Marchessault till Karlsson till Smith, och bara 24 sekunder senare bjöd den svenske prickskytten på ett fint solonummer när han tog sig in från högerkanten och fastställde slutresultatet.

Video: VGK-WPG: Karlsson överlistar Hellebuyck

- Alla tre gjorde en fantastisk säsong förra året och de senaste tre matcherna har de spelat med lite mer självförtroende. De gör oss aldrig besvikna defensivt. De tar sitt ansvar och nu börjar de få tillbaka känslan framåt igen. Det är skönt att se Reilly Smith skjuta igen, berömde tränaren.

Smith själv var inne på samma spår:

- Det är mycket positivt just nu. Naturligtvis vill man pricka formen i tid till slutspelet och huvudmålet just nu är att vi behåller foten på gaspedalen och se till att vi blir bättre varje dag, sa Smith efter fredagens seger.

 

[Läs också: Topplagen rustar inför slutspelet: "Vill vara redo"]

 

Potentiell smolk i bägaren kan vara det faktum att Max Pacioretty klev av efter en periods spel med en underkroppsskada. Hur pass allvarligt det var visste inte Gallant när han mötte media efteråt:

- Allt jag vet är att han inte kunde spela vidare under matchen. Jag vet mer imorgon, sa Vegas-tränaren.

Men med en av ligans vassaste kedjor i form kan kanske sviten fortsätta för ett Vegas som överträffade alla förväntningar förra året. Och den här säsongen visar Golden Knights att det på intet sätt var en engångsföreteelse.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Med 5-0 efter två perioder ville jag att vi skulle fortsätta spela, fortsätta vara smarta. Det handlar inte om att ösa på för att förnedra motståndet eller något sådant. Jag ville bara att laget inte skulle falla in i några dåliga vanor.

Några dåliga vanor syntes inte till mot Jets och Vegas kommer allt närmare ett andra raka slutspel.

Och de ser ut att ta sig dit i skaplig form.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.