Skip to main content

Kontinuitet ska göra Vegas till en utmanare

31 på 31 med NHL/sv: Värvningarna uteblev - men Golden Knights kärna är stark

av Uffe Bodin @UffeBodin / fristående korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom var och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Vegas Golden Knights, som siktar högt under sin tredje NHL-säsong.

Stanley Cup-final första säsongen - ut i första slutspelsrundan i fjol. Vegas Golden Knights andra år i ligan fick ett snöpligt slut när man, efter ett omstritt matchstraff på Cody Eakin, tappade ledningen och förlorade den sjunde och avgörande konferensfinalen mot San José Sharks.

Video: SJS-VGK, M7: Sharks vänder med fyra mål i tredje

Efter att ha slickat såren under sommaren har NHL:s färskaste klubb gjort sig redo för en ny säsong. Och man gör det med en ny boss. Kelly McCrimmon tog i maj över tjänsten som general manager från George McPhee, som i stället ska fokusera på att vara president för hockeyoperationen i klubben.

McCrimmon, snart 59, har agerat assisterande general manager i klubben sedan inträdet i ligan. Nu får han huvudansvaret och har ett starkt lag till sitt förfogande. Kanske lite för starkt. Hans första sommar på jobbet ägnades nämligen åt att göra sig av med spelare i stället för att värva nya. Till största delen på grund av att Golden Knights saknade utrymme under lönetaket för att värva spelare.

Det fick till följd av klubben tog avsked av backen Colin Miller (Buffalo), forwarden Erik Haula (Carolina) liksom rättigheterna till KHL:s poängkung Nikita Gusev, som trejdades till New Jersey. Dessutom tappade man Pierre-Edouard Bellemare och Ryan Carpenter till Colorado respektive Chicago på free agent-marknaden.

- I ett lönetakssystem kommer man att komma nära taket då och då om man ska ha ett bra lag, sade George McPhee till The Athletic tidigare i månaden.

- Vi kom nära i år, men allt det här har varit en del av en plan som gör att vi förhoppningsvis kommer att befinna oss i riktigt bra form om ett eller två år.

Video: NYI-VGK: Karlsson sätter ett handledsskott på Lehner

Även om förstärkningarna lyst med sin frånvaro under sommaren ser Golden Knights bra ut. Värvningen av Mark Stone, som sajnades till ett åttaårskontrakt direkt efter trejden med Ottawa, och förlängningen av William Karlssons kontrakt gör att lagets kärna är intakt. De flesta av nyckelspelarna - Jonathan Marchessault, Nate Schmidt, Shea Theodore, Alex Tuch och Max Pacioretty bland dem - är sajnade till långtidskontrakt som bådar för trygghet och kontinuitet.

- Vi tror att vi har tagit rätt beslut kring de här spelarna, säger McPhee till The Athletic.

- Det är inte enkelt att sätta ihop ett bra lag och behålla det intakt, men här har vi tagit ett stort steg i hopp om att kunna göra det. Den goda nyheten är att vi inte har behövt jaga free agents i sommar. Vi har redan ett bra lag. Vi kommer att jobba med att försöka stärka laget här och där. Men planen är att hålla ihop den här gruppen som har lyckats så bra tillsammans.

Nu återstår det att se om de kan lyckas så bra att de tar sig hela vägen till final igen.

 Video: DAL-VGK: Pacioretty nätar 18 sekunder in

***
Säsongen 2018-19: 43-32-7, 93 poäng och tredje plats i Pacific Division.
Slutspelet 2018-19: Åkte ut i första rundan mot San José Sharks (3-4 i matcher).
Tränare: Gerard Gallant, tredje säsongen
Nyförvärv: Garrett Sparks, Toronto Maple Leafs, Brett Lernout, Montréal Canadiens, Nicolas Roy, Carolina Hurricanes, Patrick Brown, Carolina Hurricanes.
Förluster: Max Lagacé, Boston Bruins, Colin Miller, Buffalo Sabres, Erik Haula, Carolina Hurricanes, Daniel Carr, Nashville Predators, Pierre-Edouard Bellemare, Colorado Avalanche, Ryan Carpenter, Chicago Blackhawks, Nikita Gusev, New Jersey Devils, David Clarkson, Toronto Maple Leafs.

***
Satsningen mot Stanley Cup har kostat på för Vegas Golden Knights. Efter att ha trejdat till sig Max Pacioretty från Montréal Canadiens och Mark Stone från Ottawa Senators det senaste året har klubben tvingats ge upp både Nick Suzuki och Erik Brännström, två av de tre talanger klubben valde i första rundan av sin första kraft 2017.

 

 [Läs också: Karlssons satsning gick hem]

 

En spelare återstår dock. Och han kan vara redo att göra avtryck redan i år.

Cody Glass, vald som sjätte spelare 2017, gjorde 69 poäng på 38 matcher för Portland Winterhawks i juniorligan WHL förra säsongen. Han representerade Kanada under JVM och debuterade för Golden Knights farmarlag Chicago Wolves i AHL sent på säsongen. Där var han med om att ta laget till Calder Cup-final mot Carolinas farmarlag Charlotte Checkers. En final som Checkers vann. Glass imponerade med sitt mogna spel och svarade för 15 poäng (7+8) på 22 slutspelsmatcher.

20-åringen är en spelskicklig och klok center som har potential att glida in i rollen som tredjecenter bakom William Karlsson och Paul Stastny redan den här säsongen.

Kanske kan han till och med blanda sig i striden om Calder Trophy som årets rookie med rätt förtroende.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.