Skip to main content

William Karlsson satsade på sig själv och vann

26-åriga centern från Märsta ser fram emot de åtta kommande säsongerna i Las Vegas

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Efter en magnifik första säsong med NHL-nykomlingen Vegas Golden Knights, då han gjorde 43 mål och totalt 78 poäng på 82 matcher och hjälpte laget att nå Stanley Cup-final, satsade 26-åringa William Karlsson på sig själv och skrev på ett ettårskontrakt inför förra säsongen. 

Målsättningen var att visa att det stora spel han visat i Golden Knights under första året inte var någon engångsföreteelse, utan att han kan hittat en ny nivå i sin nya klubb och att han är en spelare att satsa på långsiktigt. 

Den satsningen på sig själv gick hem. 

Under säsongen som gick stod Karlsson för 56 poäng (24+32) på 82 matcher och ytterligare fem poäng på sju slutspelsmatcher. Han spelade också en viktig roll i lagets "special teams" offensivt och defensivt. 

Video: SJS-VGK, M7: Karlsson ger Vegas ledningen

Sammantaget ledde prestationen till ett åttaårsavtal värt totalt 47,2 miljoner dollar, eller 5,9 miljoner dollar per år.

- Det känns riktigt skönt att kunna få till en längre lösning, säger William Karlsson till NHL.com/sv. Det är något jag alltid haft ett öga på och det är riktigt skönt att kunna veta var jag kommer att höra hemma under många år framöver. Särskilt då jag har haft så många korta ett- och tvåårskontrakt tidigare. 

- Det är tryggt att veta att det kommer ta lång tid innan jag behöver tänka på nya förhandlingar. Kontrakts-snacket kunde verkligen vara lite tjatigt under förra sommaren, skrattar Karlsson. Jättebra att ha allting på plats redan tidigt under sommaren och inte behöva oroa sig. Nu är det officiellt och klart och det är dags att rikta fokus på rätt saker. 

Också Vegas Golden Knights general manager George McPhee är belåten med att ha knutit den populära svensken till laget under lång tid. 

- Vi tycker väldigt mycket om honom och vi är väldigt glada att han är med oss framöver, säger han. Han är en väldigt användbar spelare för oss. Han är alltid först över sargen in på isen varje byte. Han spelar i alla typer av situationer: fem mot fem, i powerplay och med spelare i utvisningsbåset. Han är en spelare som ger allt för sitt lag och kommer till spel varje kväll. När man har den typen av spelare i laget har man goda chanser att vinna. 

Video: SJS-VGK: Karlsson hänger in ett direktskott

- Han satsade på sig själv förra säsongen och det slog väl ut för honom. Han fick sitt långtidskontrakt och han är nu i den åldern nu då han vet vad han kan kräva av sig själv och hur han kan hjälpa laget. För oss är han extra värdefull tack vare att han inte bara är ett hot framåt, utan också väldigt stark i defensiven.

Karlsson, som inte fick mycket speltid i sina tidigare NHL-lag Anaheim Ducks och Columbus Blue Jackets, har verkligen hittat rätt i Vegas och då parterna inledda sina förhandlingar om det kommande kontraktet var båda inställda på att det skulle bli en förlängning av samarbetet.

- Det kändes som om dialogen var bra från början och vi ville båda hitta en överenskommelse som sträckte sig över längre tid. Det tog inte allt för lång tid att få till det. 

William Karlsson känner inte att han har extra press på sig att leverera poäng bara för att kontraktet är påskrivet.

- Jag tycker att man alltid ska gå in och försöka spela så bra som möjligt. Allt det som varit tidigare är historia och nu när vi går in i en ny säsong vill man vara så bra man kan vara och visa alla att man kan prestera på den högsta nivån. Allt jag kan göra är att se framåt, ge allt jag har varje match och hjälpa laget.

- Jag vill vinna Stanley Cup med den här gruppen. Det är det ultimata målet. Tar man en titt på det lag vi har ser det riktigt bra ut. Jag tycker vi har alla ingredienser på plats för att kunna gå hela vägen. 

Golden Knights har sedan en tid haft som prioritet att knyta upp lagets nyckelspelare med nya kontrakt, vilket William Karlssons kontakt är ett led i. Det gör dock att laget inte kommer att ha mycket utrymme upp emot lönetaket den kommande säsongen. 

- Vi kommer att ligga tätt mot taket och vi kommer inte kunna ge oss ut på jakt efter något stort namn under sommarens handel med kontraktslösa spelare, säger McPhee. Men det känns ändå som om vi ligger bra till med den grupp spelare vi har. Vi har säkrat upp kärnan i det lag vi vill ha för de kommande säsongerna och vi räknar med att vara slagkraftiga under lång tid framöver. Där är William viktig för oss.

- Han är 26 år nu och vi förväntar oss att han kommer att vara en riktigt bra spelare för oss under lång tid. Och om hans offensiva produktion tappar farten längre fram kan han alltid gå in och vara en riktigt stabil center i en tredjekedja för oss.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det är inte enkelt att hitta centrar som William. Han skapar i offensiven och han är trygg defensivt. Alla minns det där målet han gjorde mot San Jose Sharks då han la in pucken i mål mellan benen på sig själv. Det var ett snyggt mål. Men för mig visade han sin storhet nästa byte då han jobbade hemåt då Sharks anföll. Han jagade ikapp sin spelare över hela isen och lyfte han klubba i sista sekunden för att undvika ett baklängesmål. Det är aktioner av den typen som definierar en riktigt stor spelare. 

Nu väntar en sommar av vila och förberedelser för William Karlsson som ser fram emot att göra en ny stark säsong med Golden Knights. 

- Jag älskar att bo i Las Vegas och det känns riktigt bra att kunna kalla den här staden för mitt hem under lång tid framöver. Det är en fantastisk stad och att spela i T-Mobile Arena är bland det häftigaste man kan göra. Det är en otroligt bra stämning runt rinken och utanför arenan både före och efter matcherna. Vi har kunnat spela riktigt bra de här säsongerna och vi har en härlig uppbackning av staden, lagledningen och vår ägare som verkligen älskar laget. 

- Jag skulle ljuga om jag inte medger att jag är väldigt nöjd att det blev en fortsättning i Vegas. Om man går tillbaka till åren då jag spelade i Columbus eller Anaheim så tror jag ingen, mig själv inräknad, hade trott att jag skulle stå här med det kontraktet jag har nu. Jag är otroligt glad och tacksam över att få chansen att visa mig själv och alla andra vad jag går för. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.