Skip to main content

Stanley Cup-segern en upprättelse för Ovechkin, Trotz och Holtby

Förlorarstämpeln borttvättad i den amerikanska huvudstaden

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals fick äntligen fira den första Stanley Cup-segern i klubbens historia efter att ha besegrat Vegas Golden Knights i finalen. Efter decennier av besvikelse så fick hockeyfansen i den amerikanska huvudstaden slutligen smaka på segerns sötma. Bedriften har även gett upprättelse åt flera spelare i laget som Alexander Ovechkin och Braden Holtby, samt lagets head coach Barry Trotz som nu hjälpt till att tvätta bort "förlorarstämpeln" på såväl laget som dem själva. 

När Capitals gick in i slutspelet förra säsongen, så ansåg många experter och supportrar att det var lagets bästa chans på länge att ta sig hela vägen och få lyfta Lord Stanleys pokal. Man hade ett riktigt bra lag på pappret, som dessutom hade spetsats till med Kevin Shattenkirk vid trade deadline. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Men för andra året på raken så blev Pittsburgh Penguins för svåra i andra rundan av slutspelet. Det var ingen skam att förlora mot Penguins, som skulle gå vidare och vinna sin andra raka Stanley Cup titel, men det var återigen en säsong som slutade i besvikelse. 

Efter en sommar som såg spelare som Shattenkirk, Justin Williams, Karl Alzner och Marcus Johansson lämna laget så var förväntningarna betydligt lägre när man gick in i den nuvarande säsongen. Grundserien gick lite upp och ner, men Caps var hela tiden med i toppen av Metropolitan Division. Det som var mest alarmerande för supportrarna var det faktum att Holtby hade en relativt svag säsong mellan stolparna och att Philipp Grubauer således blev Trotz förstaval under mars och april. 

Capitals vann slutligen Metropolitan fem poäng före Penguins och fick således ta sig an Columbus Blue Jackets i första rundan av slutspelet. Efter att ha inlett med två raka förluster på hemmais med Grubauer i mål så fick Holtby chansen att starta i match 3. Den 28-årige kanadensaren, som vann Vezina Trophy för två säsonger sedan, tog petningen på helt rätt sätt och höll sedan en väldigt hög nivå under resten av slutspelet där han varit en av Capitals viktigaste spelare. Trotz avslöjade att han pratade med Holtby ett par dagar innan slutspelet började, och att Holtby sa att han förstod beslutet, men att han skulle vara redo att hoppa in. 

Video: CBJ-WSH, M6: Ovechkin slår in backhand i mål

Alexander Ovechkin har varit en av NHLs största stjärnor ända sedan han kom in i ligan säsongen 2005-06. Den ryske björnen har varit en elitmålskytt sedan dag ett, och har flest mål i historien av en rysk spelare i ligan (607), samt flest säsonger med minst 50 gjorda mål (sju).

Den stora kritiken mot "Ovie" har varit att han inte lyckats leda sitt lag till en Stanley Cup-triumf. Trots att hans produktion i slutspelet under åren har varit riktigt bra, så har han fått en stämpel på sig som en spelare som viker ner sig när det gäller som mest. Felaktigt sett till statistiken men då Capitals inte lyckades gå hela vägen så var det en enkel storyline att spinna vidare på, och något för fans av andra lag att peka på när man skulle kritisera honom. 

 

[Relaterat material: Ovechkin vinnare av Conn Smythe som slutsplets MVP]

 

- Min uppfattning av Alex kommer inte förändras vare sig han vinner (Stanley Cup) eller inte, sa NBCs expertkommentator Eddie Olczyk inför match 3. Han kommer gå till historien, i min mening, som en av de bästa målskyttarna i vår generation. Kommer media och andra hockeyexperter se på honom annorlunda om han vinner? Förmodligen. Men det har funnits många bra spelare i olika sporter som aldrig vunnit ett mästerskap.

Ovechkin har gjort lite av allt under Capitals resa till att bli mästare. Han var som vanligt väldigt framträdande i det offensiva spelet där han producerade på en hög nivå, men han gjorde även en riktigt hästjobb i defensiven där han blockade skott och överlag offrade sig på ett sätt som han kanske inte riktigt gjort tidigare i karriären. Nu fick en av de bästa ryska spelarna genom tiderna äntligen lyfta pokalen, och skrika ut sin glädje efter många års frustration. Ovechkin var länge ansedd att vara den bästa spelaren som aldrig vunnit cupen, ett epitet som nu får ges till någon annan. 

Video: VGK-WSH, M2: Ovi nätar i PP efter fin pass från Eller

Barry Trotz har haft en gott anseende under en längre tid, då han gjorde ett väldigt bra jobb i Nashville efter att Predators kommit in som ett expansionslag säsongen 1998-99. Sakta men säkert så gjorde han Predators till ett topplag i Central Division, men det ville sig aldrig i slutspelet där Preds inte lyckades ta sig längre än till andra rundan. Efter två säsonger utan slutspel, så fick Trotz lämna Predators efter säsongen 2013-14. Han blev erbjuden en roll på kontoret hos Nashville, men valde att gå till Washington då han ville fortsätta att jobba som head coach. 

 

[Relaterat material: Bäckström äntligen Stanley Cup-mästare]

 

Hans rykte som en bra coach i grundserien fortsatte då Washington slutade två i Metropolitan under hans första säsong, för att sedan vinna divisionen tre säsonger på raken. Men då Trotz inte lyckats ta sig förbi andra rundan i slutspelet, så fanns det frågetecken kring hans status i laget när han klev in på sitt sista år på kontraktet denna säsongen. Nu fick Trotz äntligen gå hela vägen, och hans status som en av ligans bättre tränare bör vara cementerad. Trotz tycks ha ett bra sätt att motivera sina spelare och känslan är att han fick detta Capitals anno 2018 att komma samman och göra det många trodde skulle vara omöjligt.

Trotz, Ovechkin och Holtby är inte de enda i laget som bör få en välförtjänt upprättelse efter att ha vunnit cupen då det faktiskt endast var Brooks Orpik som tidigare ägde en Stanley Cup-ring bland spelarna inför årets slutspel. Nu är Washington Capitals mästare och det kan ingen ta ifrån dem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.