Skip to main content

Svensk prägel på Blackhawks omklädningsrum

Lehner, Gustafsson, Nylander och svensk coach leder Chicago in i säsongen 2019-20

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

PRAG - - Det är viss blågul prägel på Chicago Blackhawks den här säsongen. Både på isen och i omklädningsrummet. 

- Det är kul. Vi har en hel del svenska spelare och så då våra svenska tränare, säger Robin Lehner till NHL.com/sv. 

Tränarna heter Jeremy Colliton och Tomas Mitell. Att säga "svenska tränare" i plural är kanske att ta i. Jeremy Colliton är trots allt kanadensare, men påbörjade sin tränarkarriär i Sverige. Det märks tycker backen Erik Gustafsson. 

- Det är lite annorlunda träningar. Man snackar med de äldre grabbarna; Duncan Keith, Brent Seabrook och de här, de säger att det är lite annorlunda. Han har tagit med sig några övningar från Sverige som vi kör.

Jeremy Colliton tog över Blackhawks efter att Joel Quenneville fick sparken i november förra säsongen. Den i dag 34-årige coachens tränarkarriär tog ordentlig fart i Mora 2013-14. Han coachade laget i fyra säsonger och toppade sin tid i Dalarna med att föra laget till SHL. Efter en och en halv säsong i AHL-laget Rockford IceHogs fick han chansen i Blackhawks. 

Video: LAK-CHI: Gustafsson trycker in direktskott från blå

- Sättet han coachar på är det ingen större skillnad på. Han är lite lugnare i båset och skriker inte så mycket. Det har vi andra som gör, förklarar Gustafsson. 

Som assisterande tränare jobbar 38-årige Tomas Mitell. Den förre AIK-tränaren handplockades till klubben av Colliton i våras. Säsongen 2016-17 coachade duon Mora IK ihop. 

- Han (Mitell) gör det bra tycker jag. Han har hand om powerplay och backar. Vill man ha nått på video så fixar han det. Han är alltid i båset om man behöver hjälp eller har frågor. Man vet att coacherna har mycket att hålla koll på. Men man kan snacka lite mer med Mitell, säger Gustafsson.

Blackhawks befinner sig i Prag, och är mitt uppe i förberedelserna inför mötet med Philadelphia Flyers i Global Series 2019 på fredag.

- Man är lite seg. Jag har jetlag, det är svårt att komma in i det. Det är jobbigt att komma över. Men annars känns det ok, försöker komma in i rytmen igen, säger Lehner som skrev på ett ettårskontrakt med Blackhawks i somras.

I det kvadratformade omklädningsrummet i O2 Arena i Prag sitter en svensk på varje sida. 

Video: EIS-CHI: Nylander sätter 2-1 under Global Series

På en av långsidorna har Alexander Nylander fått plats bredvid Alex DeBrincat. Nylander är även han ny i Chicago den här säsongen. Buffalo Sabres valde att trejda honom mot backen Henri Jokiharju. Flytten till Illinois har däremot blivit en nytändning för Nylander, som bara fick 19 NHL-matcher på tre säsonger i Sabres. 

- Det känns skitbra. Det har gått jättebra, sedan jag kom till Chicago har det gått bra. Jag trivs jättebra och alla killarna i laget är grymma. De gör det enkelt för mig att komma in. Jag ska fortsätta spela mitt spel och jobba hårt varje träning, säger Nylander. 

Erik Gustafsson, som förra säsongen var en av lagets mest framträdande backar håller med. 

 

[Läs också: Crawford, Lehner tävlar om speltiden i Chicago]

 

- Han har tagit för sig riktigt bra tycker jag. Han får chansen där upp med #19 (Jonathan Toews) och #88 (Patrick Kane). Det är bra kul att se honom där ute. Han vågar även om han spelar med så bra spelare. Man vet själv att de skriker lite när de inte får pucken. Han har skött det riktigt bra och visat framfötterna på kampen. Det ska bli kul och se honom i år, säger Gustafsson. 

Gustafsson vet hur det är att spela med Toews och Kane. Förra säsongen stod backen för 60 poäng på 79 matcher, ofta efter samarbete med just Kane eller Toews. Den här hösten räknar han själv med att ta ännu ett steg. 

- Jag måste ta för mig lite mer tror jag. Jag har gjort det nu de senaste två matcherna. I början var det lite segstartat. Men nu har jag blivit vän med pucken, hittat timingen och allt sådant. Det ska bli kul nu när allt startar upp.

Uppladdningen för Global Series inledes förra veckan. Blackhawks stannade till i Berlin i tre dagar för träningar och träningsmatch mot Eisbären Berlin. För Lehner och Nylander har resan gjort nytta. Det har inneburit mer tid med sina nya lagkamrater och på så vis kommit smidigt in i gruppen. 

Video: EIS-CHI: Lehner får ut benskyddet i rätt tid

- Det är jättekul att vara med på en sådan här grej. Det har varit riktigt kul den här veckan med grabbarna. Det är bara fortsätta att göra det bra och ha kul. Vi har match på fredag, det ska bli grymt kul , säger Nylander.

- Jag tycker vi har ett bra lag. Jag trivs väldigt bra än så länge. Tycker vi har ett väldigt bra och offensivt lag. Vi har jobbat lite på det defensiva och det måste vi fortsätta göra, säger Lehner. 

Chicagos omklädningsrum innehåller tjecker, amerikaner och kanadensare, men det är ändå en hel del blågult innanför väggarna. 

- Alla svenskar har gjort det bra hittills. Jag ser fram emot att spela med dem, avslutar Gustafsson. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.