Skip to main content

Het, hetare, Kucherov

Forwarden har börjat med imponerande med åtta mål på de första sju matcherna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det går knappast att klaga på effektiviteten hos Tampa Bay Lightnings Nikita Kucherov under säsongsinledningen. Ryssen har gjort åtta mål på säsongens sju första matcher och skuggar därmed landsmannen Alex Ovechkin (9) i skytteligan.

- Just nu försöker vi bara ge honom pucken så ofta som möjligt. Han har så mycket självförtroende och kan göra mål på så många olika sätt, säger Steven Stamkos till NHL.com.

Video: DET-TBL: Kucherov snärtar in pucken i powerplay

Förra säsongen gjorde 24-åringen 40 mål, vilket var näst flest totalt tillsammans med Toronto Maple Leafs Auston Matthews efter Sidney Crosby. Han ser knappast ut att steppa ner den här hösten. Mål nummer sex och sju kom i mötet med Detroit Red Wings under måndagen vilket ledde Tampa till lagets fjärde raka seger. På tisdagen kom det åttonde målet i övertidsförlusten mot New Jersey Devils.

- Jag försöker bara hjälpa laget att vinna. Vinsterna vi tar nu blir viktiga under resten av säsongen, säger Kucherov.

Kucherov har stått för en smått historisk bedrift.

Med sitt mål i matchen mot New Jersey Devils blev han den första spelaren att bli målskytt i var och en av de inledande sju matcherna sedan Mario Lemieux kom upp i 12 1992-93.

- Jag tänker inte på sviterna, säger Kucherov.

Stamkos ord om att Kucherov kan göra mål på flera olika sätt just nu visade sig mot Red Wings. På sitt första vräkte ryssen iväg en riktig kanon till handledsskott som målvakten Jimmy Howard inte hade en suck på. Och mot New Jersey Devils var det ett tungt slagskott som gav utdelning.

Just skottet har blivit en av Kucherovs verkliga vapen. Hemma i sitt garage har ryssen installerat en konstgjord is och ställt in en målbur. Den använder han flitigt när det inte finns någon rink att träna i.

- På sommaren när jag blir uttråkad går jag ut och skjuter i 20-40 minuter några gånger om dagen. Det finns inte så mycket att göra på sommaren…, säger Kucherov.

Det var därför ingen slump att skottet är så precist som det är.

- Det är inte många spelare som kan skjuta på det sättet. Jag tror inte jag har det i mitt register, säger lagkaptenen Stamkos, som säsongen 2011-12 gjorde hela 60 mål och helt klart har en del i sitt register.

- Det handlar om att använda tekniken, vinkeln och flexen i klubban på rätt sätt. Det blir som en slangbella. Det är inte många som kan skjuta med sådan precision och fart från den positionen, säger Stamkos om Kucherovs fantastiska skott.

Video: DET-TBL: Kucherov sätter mål nummer två i matchen

På sitt andra mål mot Red Wings hade Kucherov desto mer tur, men det verkar inte spela någon roll var Kucherov får pucken just nu, de flesta hamnar ändå i mål. Efter målet mot New Jersey har han en skottprocent på 29.6, vilket är högst bland alla forwards som skjutit 20 skott eller fler så här långt.

- Jobbar man på sitt spel, då blir man bättre. Han gjorde 30 mål, sedan 40 men han sa inte: "ja, nu har jag 40". Han sa snarare: "Nu vill jag ha 50". Den hungern gillar jag men det kommer inte gratis. Man måste jobba för det, säger Tampas coach Jon Cooper.

Se mer