Skip to main content

Fyra Stanley Cup-utmanare som hamnat snett

Pulsen på NHL: Toronto Maple Leafs och Nashville Predators bland lagen som hoppas att vinden har vänt

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Fristående korrespondent

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: fyra Stanley Cup-utmanare som letar form efter en tung säsongsinledning.

November håller på att bli december. Tabellen i NHL har om inte satt sig så i alla fall utkristalliserat tidiga vinnare och förlorare. Och det finns en hel del negativa överraskningar att höja på ögonbrynen åt så här långt. Lag som inför säsongen nämndes som Stanley Cup-utmanare ligger inte ens på slutspelsplats cirka 25 matcher in på grundserien.

Vadfalls?

I dag ska vi titta på fyra av de lagen, Toronto Maple Leafs, Tampa Bay Lightning, Nashville Predators och Vegas Golden Knights, och försöka förklara vad som gått snett och vad man gör åt det.

Vi börjar med Toronto som gjort den mest drastiska förändringen av de fyra klubbarna så här långt. Förra onsdagen blev de det första laget i ligan den här säsongen att sparka sin coach. Trots fyra år kvar på kontraktet fick Mike Babcock lämna sin post efter att Leafs bara vunnit nio av de inledande 23 matcherna. Han ersattes av Sheldon Keefe, som framgångsrikt coachat klubbens AHL-lag Toronto Marlies sedan 2015. 

General managern Kyle Dubas tog på sig ansvaret för att det inte hade fungerat friktionsfritt mellan honom och Babcock. Det var med andra ord inte bara resultaten som låg bakom avskedandet.

- Jag är besviken på mig själv, deklarerade Dubas på presskonferensen som genomfördes efter att Babcock fått lämna klubben.

- När jag tog över det här jobbet (maj 2017) och Mike var coach ville jag naturligtvis att det skulle fungera. Det har hela tiden varit min intention. Jag försökte så gott det gick och är besviken på mig själv och bara mig själv för att det inte fungerade, att vi inte kunde komma överens i större utsträckning.

Leafs stora problem under säsongen har varit försvarsspelet och till viss del målvaktsspelet. Laget släpper till alldeles för många mål och har inte lyckats få en enda seger från någon av de backup-målvakter, Michael Hutchinson och Kasimir Kaskisou, som man använt under säsongen. 

Under lagets första match efter coachbytet fick man ett positivt besked i form av stabil defensiv insats i bortamötet med Arizona Coyotes. Där blev det seger med 3-1 efter att Frederik Andersen kommit nära en nolla. Man följde upp det med att besegra Colorado Avalanche med 5-3 under helgen och har därmed fått en perfekt start under Keefes ledning.

- Även om det inte var vackert krävdes det en hård arbetsinsats. Jag har bara varit här i några dagar, men de här killarna har varit på resande fot rätt länge och fått kriga på. De har gått igenom mycket och det var en skön seger, sade Keefe till NHL.com/sv efter vinstmatchen i Denver.

Medan Toronto kände sig tvungna att göra något drastiskt har Tampa Bay Lightning haft tålamod med sitt lag efter den bleka säsongsstarten. Fjolårets grundseriedominant, som spelade in 128 poäng och vann President's Trophy, har gjort en del ändringar i sitt spel efter att ha åkt ut mot Columbus Blue Jackets i första rundan av slutspelet i våras. Kanske är det en av förklaringarna till att laget inte riktigt stått att känna igen.

- Vi försöker förändra nästan hela filosofin i vårt spel. Då tar det lite tid att bli bekväm med allt det nya, har centern Brayden Point sagt till The Athletic om hur man fortfarande söker efter sin identitet.

Statistiskt sett har man inte alls visat upp samma offensiva punch som man hade i fjol. Steven Stamkos, Nikita Kucherov och Point gjorde 127 mål tillsammans förra säsongen. Baserat på hur många mål trion har svarat för under de 21 första matcherna den här säsongen ser de ut att landa på cirka 85 i år. En kraftigt försämring om inget drastiskt sker.

Positivt är däremot att laget tycks ha tajtat till defensiven. Man släpper inte alls till lika många farliga målchanser som i fjol. Så kanske kan den förbättringen balansera Lightnings spel och ge dem bättre förutsättningar att gå långt i slutspelet - om man tar sig dit.

Just nu är man på utsidan och tittar in. De sju segrarna man har tagit på de tio senaste matcherna skvallrar i alla fall om att man är på väg i rätt riktning.

I Nashville har det varit en berg- och dalbana till säsongsstart. Efter en lovande start förlorade Predators åtta av de nio matcherna man spelade innan det under de senaste dagarna blev två raka vinster mot de regerande mästarna St. Louis Blues.

Det spekulerades länge i om Preds kommit till vägs ände med coachen Peter Laviolette. Speciellt som fjolåret blev en sådan stor besvikelse då man besegrades av Dallas Stars i första slutspelsrundan efter ett haveri i lagets special teams. 

General managern David Poile är dock känd för att ha tålamod med sina coacher. 

Under 37 år som GM i NHL har han bara haft fem coacher. Bara en enda gång har han sparkat en coach mitt under säsongen. Sedan han förde in Nashville i NHL säsongen 1998/99 har det bara blivit ett coachbyte. Detta då Barry Trotz ersattes av Laviolette 2014. Men då var det inte ett riktigt avskedande eftersom Trotz satt på ett utgående kontrakt.

- Jag har inte känt någon press alls uppifrån, sade Laviolette till The Athletic när han fick frågan om hur han ser på sin jobbsäkerhet.

Poile har traditionellt sett valt att använda trejder för att skaka om sina lag. Men efter att ha skickat P.K. Subban till New Jersey och hämtat in Matt Duchene som free agent under sommaren skulle det vara förvånande om han gjorde något drastiskt. 

Just nu är lagets största problem spelet i numerärt underläge. I förlustmatchen mot Vancouver Canucks i helgen släppte Predators in fem mål i spelformen. Totalt har de släppt in mål på 28 procent av sina boxplay. Det är sämst i ligan. Om Poile ska förändra något är det hitta en eller ett par breddspelare som kan hjälpa laget där.

I Las Vegas har det varit frustrerat den här säsongen. Efter två år av framgångar och imponerande insatser har det kommit grus i maskineriet. Offensivt har Vegas Golden Knights inte alls fått den utdelningen man förväntat sig av ett lag som kontrollerar spelet i den utsträckning de gör.

I spel fem mot fem har Gerard Gallants mannar gjort mål på sju procent av sina avslut. Bara fyra lag i ligan har varit mindre effektiva.

En av spelarna som lider av lika delar otur och dåligt självförtroende är forwarden Jonathan Marchessault. 29-åringen har varit en av lagets offensiva spjutspetsar under lagets två första år i ligan. Just nu står han på fem mål efter 26 spelade matcher.

Video: DET-VGK Smith serverar Marchessault öppningsmålet

- Det här är "the story of my life" just nu, suckade Marchessault i en intervju med The Athletic nyligen.

- När man skapar chanser är det alltid positivt, men i slutändan måste man förvalta dem också. Vi är medvetna om det. Om man inte är det, då har man problem. 

- Personligen kan man vara nöjd över att skjuta och skapa en bra målchans, men jag behöver ha den där ilskan. Varje gång jag skjuter och missar ska jag vara villig att slå av min klubba. Jag måste vara bättre.

Den underliggande statistiken visar att Vegas Golden Knights är betydligt bättre än deras tabellposition antyder. Så kanske är det bara en fråga om att turen ska vända för att laget ska visa upp sitt sanna jag.

Under tiden lämnar coach Gallant och general managern Kelly McCrimmon inget åt slumpen. De har på varsitt håll testat lite olika varianter för att försöka få fart på produktionen. Gallant har mixtrat med kedjorna, testat Max Pacioretty tillsammans med William Karlsson och Reilly Smith och försökt få i gång Marchessault genom att sätta honom med Cody Eakin och Mark Stone i toppkedjan. Samtidigt har McCrimmon skickat ned underpresterande Brandon Pirri till AHL och testat en del andra spelare för att hitta rätt kemi i framför allt lagets tredjeformation där Paul Stastny och Alex Tuch har haft svårt att få spelet att lossna.

För Golden Knights handlar det just nu om att vända på varje sten för att få resultat. Efter att ha besegrat Calgary och Toronto förra veckan har man nu tre raka förluster efter nattens nederlag mot Dallas. 

Klockan tickar oroväckande fort i Nevadaöknen.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.