Skip to main content

Toronto har råd att vänta på Nylander

Svenskens poäng uteblir - men Maple Leafs har andra kuggar att luta sig mot

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Toronto Maple Leafs väntar fortfarande på att William Nylander ska komma igång. Men det går ingen nöd på klubben - som har andra storstjärnor att luta sig på.

William Nylander har efter lördagens 0-4-förlust mot New York Islanders spelat elva matcher den här säsongen. För tionde gången lämnade han isen poänglös och Maple Leafs får fortsätta vänta på att 22-åringen ska bidra med poäng offensivt.

Ni som kan historien vet att Nylander och Toronto inte kom överens om ett kontrakt förrän den 1 december vilket gjorde att den spelskicklige svensken missade de första två månaderna av säsongen. Att han därför behöver tid att komma ikapp de andra är väl inga större konstigheter.

Video: CAR-TOR: Nylander hittar Marleau i kontring

- Man vill att det ska gå bättre för en sådan spelare än vad det gjort, men jag förväntade mig inte något annat. Jag tror fortfarande han har ett par veckor kvar. Vi har pratat lite om det. Det är inte lönt att tänka på det och bli frustrerad. Det gäller att bara komma till jobbet, vinna närkamperna, spela enkelt och hålla bytena korta varje dag, sa Torontos tränare Mike Babcock i en intervju med TSN innan jul.

Nylander har gjort 61 poäng i vardera en av sina två senaste säsonger - och med kontraket han skrivit på är han en av spelarna i Torontos ungdomliga laguppställning som har viss press på sig att leverera. Men än så länge har det bata blivit två målgivande passningar för svensken.

- Det gör det svårare när man tycker att man borde göra mål och man inte gör det och pressen ökar. Pressen betyder att man förväntar sig mycket mer av sig själv. Han kommer bli bra, och bara jobba på, sa Babcock.

Toronto verkar däremot ha tålamod med Nylander och försöker göra så gott de kan för att han ska komma igång.

 

[Läs också: Svenska storylines att hålla ett öga på]

 

- Du kanske inte tror det här, men vi träffar nästa alla spelare varje dag. Inga formella möten så, men vid kaffebryggaren eller frukost. Man pratar med alla varje dag. Det är vårt jobb att hjälpa dem så gott vi kan. Det pågår hela tiden, det råkade bara vara "Willy igår (torsdags), men det är någon varje dag, säger Babcock till Toronto Sun.

I matchen mot Columbus Blue Jackets i fredags och mot Islanders på lördagen var han placerad i lagets tredjekedja, men fick vid tillfällen spela med Auston Matthews och Patrick Marleau i den andra. Den platsen har han haft de senaste två åren, men under hösten har Kasperi Kapanen fyllt den luckan med bravur i Nylanders frånvaro. Det gör det såklart svårt för Babcock att splittra på trion.

- Det har gått bra. Jag har fått bygga upp kemi med Matthews och Marleau, men spelat med Nazem Kadri också. Jag vet inte, men det handlar om att jag fått chansen att spela lite mer än vad jag gjorde förra säsongen. Det klickar bättre för mig nu, vilket är kul att se, säger Kapanen.

Video: TOR-DET: Kapanens andra mål avgör matchen

Finländaren har gjort 14 mål och 25 poäng den här säsongen, förra året gjorde han totalt nio.

Toronto Maple Leafs behöver tvunget inte stressa fram något från Nylander. De klarar sig gott och väl ändå, trots att de blev nollade mot Isladners. De ligger i toppen av Atlantic Division och Eastern Conference. De producerar näst mest mål av alla lag i ligan och ser man till powerplay-spelet, där Nylander varit en nyckel de senaste två åren, ligger de i ligans toppskikt.

De behöver heller inte stressa så länge lagets stora stjärnor levererar. De gjorde det mot Blue Jackets i fredags. John Tavares blev tvåmålsskytt och Mitch Marner gjorde ett mål och två målgivande passningar. De två spelade med en annan svensk, Andreas Johnsson.

- Jag försöker bara spela … vara på hela tiden och förberedd att ta vara på chanserna, skapa och försvara bra. Att spela med de jag göra skapar möjligheter, säger Tavares, 26 mål och 44 poäng i år.

Video: CBJ-TOR: Matthews hittar Marner för läcker kasse

Tavares och Marner har blivit lite av det radarpar Matthews och Nylander var förra säsongen.

- När han får pucken gäller det för mig att hitta en fri yta och typ låta honom jobba på egen hand. Om han behöver mig är jag där, säger Marner om samarbetet med Tavares.

Marner leder den interna poängligan på 13 mål och 40 assist. Auston Matthews har 35 poäng, men då har han bara spelat 24 matcher på grund av sin axelskada i november.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Toronto har hittills klarat sig väl utan Nylander. De har råd att ha tålamod med honom ett tag till. Och när han väl kommer igång kan Leafs bli ännu vassare i de offensiva leden.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.